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Les Ukrainiens vulnérables comptent sur un réseau hétéroclite d’aides pour échapper au danger dans le Donbass

Lorsque Lydia Boyko, 83 ans, a quitté sa maison à Kramatorsk par une journée ensoleillée la semaine dernière – allongée sur un mince matelas à l’arrière d’une camionnette alors que les sirènes des raids aériens hurlaient – ​​elle ne savait pas si elle le reverrait un jour.

Ou où elle allait.

Elle poussa un léger cri de douleur alors que deux volontaires la soulevaient maladroitement dans la camionnette et craignaient que sa robe de chambre ne se soulève. Elle essaya de la tirer vers le bas jusqu’à ce que quelqu’un lui tende un drap pour se couvrir.

Ses béquilles et le sac qu’elle avait préparé pour le voyage ont également été déposés dans la camionnette.

“Elle est dans un tel état qu’elle ne peut pas se débrouiller toute seule, et nous ne pourrons pas courir vers elle”, a déclaré Lyudmila Lyadskykh, l’épouse du neveu de Boyko.

Le départ de Boyko a été précipité et sans cérémonie et représentatif du nombre de résidents fragiles et âgés du Donbass qui se retrouvent à dire au revoir aux maisons de toute une vie alors que les combats s’intensifient, parallèlement à l’avancée constante de la Russie dans l’est de l’Ukraine.

Elle fait également partie des innombrables Ukrainiens âgés qui comptent sur un réseau ad hoc de chauffeurs et de groupes d’aide pour les sortir de la zone de danger.

REGARDER | Des groupes d’aide aident les Ukrainiens âgés à fuir les zones dangereuses :

La peur sous le feu dans la région du Donbass

Sloviansk, dans la région ukrainienne du Donbass déchirée par la guerre, est presque une ville fantôme. L’éxéption? Les braves, les vieux et les soldats qui les défendent.

Veuve il y a 20 ans, Boyko vivait seule mais comptait sur la famille de son neveu pour l’aider. Lyadskykh dit que l’inquiétude est que si Boyko ne part pas avant que les choses ne s’aggravent ici, elle sera piégée – tout comme eux, incapables de la quitter – si ou quand la ligne de front atteint Kramatorsk.

Lyadskykh n’a aucune idée précise de la destination de Boyko au-delà de la grande ville de Dnipro, à 250 kilomètres à l’ouest.

“Ils ont dit [she’ll go] à Dnipro, puis les volontaires l’enverront soit en Ukraine occidentale, soit ailleurs. Je ne sais même pas.”

‘C’est mon devoir’

Les Russes contrôlent déjà la quasi-totalité de la province voisine de Louhansk.

La lutte pour la ville clé de Severodonetsk a été âpre et sanglante. Dimanche, les troupes russes se sont rapprochées de la réalisation en détruisant l’un des ponts permettant encore l’accès à l’intérieur et à l’extérieur de la ville.

La camionnette et les volontaires envoyés pour récupérer Boyko ont été envoyés par East-SOS, une ONG ukrainienne qui aide, entre autres, à extraire les personnes des zones de conflit.

Ils négocient certaines des routes les plus dangereuses le long des lignes de front, à la fois pour apporter de l’aide et faire sortir les gens.

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Edward Skorik est chauffeur bénévole pour l’ONG ukrainienne East-SOS, qui aide à transporter les civils vulnérables hors des zones de conflit. (Jason Ho/CBC)

Le chauffeur Edward Skorik a décidé de se porter volontaire pour East-SOS après que le groupe a aidé ses propres parents à s’échapper de Bakhmut, un village proche de Severodonetsk pris au milieu d’interminables échanges d’artillerie entre les troupes russes et ukrainiennes.

“Alors j’ai vu [East-SOS’s] travail et j’ai compris que c’était ce que je voulais faire”, a-t-il déclaré. “C’est très dangereux, mais je pense que c’est mon devoir de le faire.”

Alors que la camionnette s’éloignait de la maison de Boyko, le jardin devant lui en pleine floraison, les sirènes retentissaient, comme si elles se lamentaient.

Ils sonnaient encore lorsque la camionnette s’est arrêtée pour récupérer le passager suivant, Alla Lisitska, 80 ans. Elle a pu monter dans le véhicule par ses propres moyens, avec l’aide d’une canne et d’une amie nommée Nina qui était venue la voir partir.

Lisitska s’était habillée pour le voyage, vêtue d’un pantalon élégant et d’un chemisier, les cheveux parfaitement coiffés.

“Je n’ai pas quitté mon appartement depuis sept ans”, a déclaré Lisitska. “Et les travailleurs sociaux se sont occupés de moi pendant tout ce temps.”

Ce sont eux qui ont suggéré qu’il était temps que Lisitska pense à partir. “J’avais peur de partir et je ne savais pas ce qui m’attendait. C’est donc eux qui m’ont convaincu.”

Alla a soufflé un baiser à Nina, qui s’est avancée pour serrer la main de son amie dans un moment qui a semblé étirer le temps, avant que la porte ne se referme et que la camionnette ne reparte.

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Alla Lisitska, assise, dit au revoir à une amie alors qu’elle est conduite de chez elle à Kramatorsk, en Ukraine, vers un refuge plus sûr à l’ouest. (Jason Ho/CBC)

Certains refusent de partir

Plus des trois quarts des habitants de Kramatorsk ont ​​fui la ville, laissant une grande partie de celle-ci condamnée, vide et inquiétante.

La prépondérance des personnes âgées dans les villes et villages du Donbass témoigne du fait qu’elles sont généralement les plus réticentes à quitter leur domicile, tout en veillant à envoyer leurs enfants et petits-enfants en lieu sûr.

Natalia, qui a préféré ne pas voir son nom de famille publié, est l’une des travailleuses sociales municipales qui aide des groupes d’aide comme East-SOS à identifier ceux qui sont prêts à partir et qui ont besoin d’aide pour le faire.

“Le principal argument est de savoir si [people] sont prêts à rester sans eau, gaz et électricité », a-t-elle dit. « Nous demandons, si les bombardements s’aggravent et que nous ne pouvons pas venir en aide, sont-ils prêts à y faire face seuls ? ça les convainc [to go].”

Mais pas tout. Natalia dit qu’elle a 60 clients qui ne veulent toujours pas quitter la ville, même si ses infrastructures sont régulièrement dégradées par la guerre.

Les attaques de missiles russes ont coupé le courant à Kramatorsk et dans la ville voisine de Sloviansk samedi. Certaines parties de Sloviansk sont déjà sans eau potable dans les robinets, et des groupes humanitaires à Kramatorsk disent qu’ils prévoient d’acheminer de l’eau par camion.

Les transports en commun fonctionnent toujours et il y a des poches de vie et des gens qui disent qu’ils resteront quoi qu’il arrive.

La retraitée Olena Khudyakova, assise à un arrêt de bus, est apparue ambivalente.

“Nous nous y sommes probablement habitués”, a-t-elle déclaré lorsqu’on lui a demandé si elle était effrayée par les bombardements subis par la ville. Elle a déclaré qu’elle resterait, que l’Ukraine ou la Russie sortent victorieuses de la guerre.

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La retraitée Olena Khudyakova, vue assise à un arrêt de bus, a déclaré qu’elle resterait à Kramatorsk, que l’Ukraine ou la Russie sortent victorieuses de la guerre. (Jason Ho/CBC)

“Où irais-je? Je suis né ici et je resterai ici. Je sens que nous n’aurons pas d’hostilités. Où [Kramatorsk] finira – vers quelle rive il nage – dépend de politiciens de haut rang. »

L’arrêt de bus où Khudyakova était assis est juste en face de la gare. Jusqu’au 9 avril, Kramatorsk était une importante plaque tournante ferroviaire régionale pour ceux qui fuyaient le conflit dans l’est de l’Ukraine.

C’est alors qu’un missile transportant une bombe à fragmentation aurait percuté une foule qui attendait à l’extérieur de la station, tuant plus de 50 personnes.

“Bien sûr que je suis inquiet”

Le seul moyen de sortir de la ville est maintenant par la route. Edward Skorik conduit ses passagers sur environ 60 kilomètres jusqu’à une ville appelée Pokrovsk, d’où partent chaque jour des trains d’évacuation vers l’ouest.

Lorsque CBC l’a rattrapé, il s’était garé sur le quai, avec une ambulance transportant d’autres personnes destinées au train et au long voyage vers Dnipro.

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Les agents d’évacuation transportent Lydia Boyko, une résidente de Kramatorsk, jusqu’à un train dans la ville de Pokrovsk, d’où partent chaque jour des trains d’évacuation vers l’ouest de l’Ukraine. (Jason Ho/CBC)

Les secouristes étaient prêts à aider les passagers à monter à bord, en utilisant un ascenseur électrique fixé à l’une des portes des wagons et en transportant ceux qui ne peuvent pas marcher et qui sont sans fauteuil roulant sur des civières en tissu.

C’est ainsi que Lydia Boyko est montée à bord. Elle fut bientôt allongée sur une rangée de sièges dans une voiture, Alla Lisitska assise en face d’elle, vérifiant son maquillage.

Le train a montré son âge, un peu comme ses passagers. Le personnel s’affairait dans des couloirs étroits transportant des déambulateurs et des toilettes portables.

Aucune des deux femmes ne savait où elles risquaient de se retrouver à la fin de leur voyage.

“Ils m’ont dit qu’il y avait des volontaires qui viendraient à ma rencontre et que j’obtiendrais un logement gratuit, de la nourriture gratuite et que tout ira bien”, a déclaré Lisitska, apparemment de bonne humeur.

Boyko semblait soulagée d’être installée au même endroit, levant le pouce de son canapé lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle ressentait à l’idée de partir seule comme ça.

“Bien sûr que je suis inquiète”, a-t-elle déclaré. “Mais je suis déjà seul. Je dis emmène-moi n’importe où tant que je suis parmi les gens… C’est plus facile de mourir quand on est parmi les gens et pas seul. Si tu te sens mal, quelqu’un t’aidera. Quelqu’un viendra donner [you] un verre d’eau.”

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Lydia Boyko est vue dans le train après avoir été transportée de chez elle à Kramatorsk, en Ukraine, jusqu’à la ville de Pokrovsk. (Jason Ho/CBC)

Quelques jours plus tard, Lisitska a rapporté par téléphone que les deux femmes étaient arrivées à Dnipro et entre les mains des volontaires promis.

Les deux femmes attendaient que les médecins les examinent. Ensuite, il serait décidé s’ils sont assez forts pour envoyer plus à l’ouest, vers des endroits inconnus.

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