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TUNIS (Reuters) – Les Tunisiens ont commencé à voter lors d'une élection présidentielle imprévisible dimanche où il n'y a pas de leader écrasant, avec les maux économiques de la jeune démocratie à l'ordre du jour.

Les Tunisiens votent à l'élection présidentielle concurrentielle

Des travailleurs électoraux préparent une urne dans un bureau de vote lors de l'élection présidentielle de Tunis (Tunisie), le 15 septembre 2019. REUTERS / Muhammad Hamed

Les bureaux de vote ont ouvert à 8h00 (07h00 GMT) de la capitale Tunis, sur la côte méditerranéenne, jusqu'aux forêts de liège du nord-ouest, aux villes minières de l'intérieur et aux villages sahariens balayés par les sables au sud.

Dans la banlieue chic de La Marsa, à Tunis, de longues files d'attente se sont formées à l'extérieur des bureaux de vote. «Ce sont vraiment des moments historiques. Je suis arrivé à 7 heures du matin … pour donner la parole à notre nouveau chef qui doit protéger notre démocratie », a déclaré Lilia Amri, 36 ans, employée de banque.

La Tunisie a renversé le régime autocratique il y a huit ans lors d'une révolution qui a inspiré les révoltes du «Printemps arabe» en Égypte, au Yémen, à Bahreïn, en Libye et en Syrie, mais elle a à elle seule connu une transition pacifique vers la démocratie.

Cependant, une baisse perçue du niveau de vie depuis le soulèvement de 2011, avec une hausse du chômage et de l'inflation, a frustré de nombreux électeurs et le taux de participation aux élections locales de l'an dernier n'était que de 34%.

Fortement endetté, le prochain gouvernement tunisien, comme le dernier, devra faire face aux demandes populaires visant à assouplir les fardeaux des fonds publics tandis que les prêteurs étrangers insistent pour que les dépenses soient réduites.

Alors que l'attention étrangère, en particulier dans les pays arabes, se concentre sur le parti islamiste modéré Ennahda, les Tunisiens ont été captivés par le sort du nabab des médias, Nabil Karoui, fuyant derrière les barreaux pour suspicion de blanchiment d'argent et d'évasion fiscale, ce qu'il nie.

Un tribunal a décidé vendredi qu'il devait rester en détention après son arrestation le mois dernier, amenant ses partisans à affirmer qu'il avait été réduit au silence.

Le Premier ministre Youssef Chahed, ainsi que deux anciens premiers ministres, un ancien président et le ministre de la Défense figurent parmi la vingtaine de candidats espérant remporter la victoire ou, si aucun d'entre eux ne gagne plus de 50%, se qualifier pour le second tour. de.

Deux des 26 personnes encore inscrites sur les bulletins de vote se sont retirées ces derniers jours pour soutenir un candidat adverse.

Champ peuplé

Avec autant de candidats dans la course, le vote de dimanche pourrait produire un résultat très serré, peu de voix séparant les deux candidats qui se qualifient pour le second tour, attendu le 13 octobre, des autres.

L'élection a été avancée après la mort en juillet du président sortant Beji Caid Essebsi, et la commission électorale indépendante devra traiter rapidement tout appel interjeté contre le verdict officiel.

Les analystes ont averti qu’une issue proche, avec plusieurs candidats proches du point de passage pour le second tour, et une foule d’allégations de malversations mineures, rendrait les appels probables.

Le président tunisien a un contrôle direct sur la politique étrangère et de défense, tandis que la plupart des autres portefeuilles sont gérés par un Premier ministre choisi par le Parlement.

Forts de ce rôle limité, de nombreux candidats ont souligné leurs politiques en matière de sécurité – un domaine dans lequel la Tunisie s’est améliorée depuis que deux attaques djihadistes de 2015 ont tué de nombreux touristes, dévastant le secteur touristique du pays.

Les Tunisiens votent à l'élection présidentielle concurrentielle
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Ces attaques ont ajouté aux problèmes économiques plus vastes du pays et le nombre de visiteurs n’a augmenté que cette année, bien que la croissance annuelle d’environ 2% n’ait pas permis de créer une forte augmentation des emplois dans le secteur privé.

Ces dernières années, seules des attaques à petite échelle ont eu lieu et les diplomates étrangers ont déclaré que les forces de sécurité tunisiennes étaient bien mieux équipées aujourd'hui pour faire face aux menaces qu'elles ne l'étaient il y a quatre ans.

Les élections au parlement auront lieu le 6 octobre.

Reportage de Tarek Amara; Écrit par Angus McDowall; Édité par Elaine Hardcastle

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