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Les troupes gouvernementales syriennes se sont rendues lundi dans des villes et des villages du nord-est de la Syrie, y compris dans la région de Manbij, où des forces dirigées par la Turquie progressaient. Des alliances de longue date dans cette région ont commencé à se modifier le retrait des forces américaines.

Le déploiement de l'armée syrienne près de la frontière turque intervient après que les forces kurdes syriennes, alliées auparavant aux États-Unis, aient annoncé avoir conclu un accord avec le gouvernement du président Bashar Assad pour les aider à se défendre de l'invasion turque, qui se tient aujourd'hui dans son sixième jour.

Le retour d'Assad dans la région que ses troupes avaient abandonnée en 2012 au plus fort de la guerre civile syrienne marquait un tournant dans les huit années de guerre civile en Syrie. Il donnait un nouvel élan supplémentaire à son gouvernement et à ses partisans russes. La brève expérience d'autodétermination mise en place par les Kurdes de Syrie depuis le début du conflit est un véritable béguin.

La situation a rapidement évolué. La semaine dernière, le président américain Donald Trump a ordonné aux troupes américaines dans le nord de la Syrie de se retirer, ouvrant la voie à une attaque de la Turquie, qui considère les combattants kurdes comme des terroristes. Depuis 2014, les Kurdes se sont battus aux côtés des États-Unis pour vaincre l'État islamique en Syrie, et le geste de Trump a été décrié chez lui et à l'étranger comme une trahison d'un allié.

Confronté à des critiques implacables, M. Trump a déclaré lundi qu'il mettait de nouvelles sanctions contre la Turquie, arrêtant les négociations commerciales et augmentant les tarifs de l'acier afin de faire pression sur Ankara pour qu'elle mette un terme à son offensive. Le vice-président Mike Pence a également déclaré que Trump l'envoyait au Moyen-Orient parce que le président s'inquiétait de l'instabilité dans la région.

Pence a déclaré que Trump s'était entretenu avec le dirigeant turc Recep Tayyip Erdogan plus tôt lundi et a appelé à la fin immédiate de la campagne militaire turque. Il a ajouté que les États-Unis "ne toléreront tout simplement plus l'invasion de la Syrie par la Turquie".

Au cours des cinq derniers jours, les troupes turques et leurs alliés ont pénétré dans les villes et les villages du nord du pays, affrontant les combattants kurdes sur une distance de 200 kilomètres. L'offensive a déplacé au moins 130 000 personnes.

"Où sont les Nations Unies? Laissez-les venir voir le sang de nos enfants par terre! Pourquoi ne se présentent-ils pas?" a crié un médecin à l'hôpital Tal Tamr, qui a reçu des dizaines de blessés des bombardements turcs des environs, ces derniers jours.

Abandonnés au milieu du champ de bataille, les Kurdes se tournèrent vers Assad et la Russie pour se protéger et annoncèrent dimanche soir que des troupes du gouvernement syrien seraient déployées dans des villes et villages contrôlés par les Kurdes le long de la frontière afin de repousser l'avance turque.

Un responsable kurde, Aldar Khalil, a déclaré dans un communiqué que l'objectif de l'accord était que des troupes syriennes soient déployées le long de la frontière, à l'exception de la zone située entre les villes de Ras al-Ayn et Tal Abyad, où les troupes turques avancent. Il a ajouté que l'autorité autonome continuerait à gérer les affaires quotidiennes dans le nord-est de la Syrie.

"Il existe un accord entre SDF et Damas – un accord militaire uniquement", a déclaré Badran Ciya Kurd, haut responsable kurde, faisant référence aux Forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes. Il est en pourparlers avec les Russes depuis le début et il a fait ses commentaires dans une interview accordée à Associated Press.

Les médias syriens ont diffusé à plusieurs reprises des séquences montrant les forces gouvernementales entrant dans les villes et les villages du nord avec des résidents scandant des slogans soutenant Assad, tandis que d'autres se sont précipités pour embrasser les soldats. Dans un village du nord, les habitants ont accueilli les troupes en les inondant de riz, un geste arabe de bienvenue. Dans un autre village, des dizaines de jeunes hommes conduisaient des motos alors que certains brandissaient des affiches d'Assad.

"Nous revenons à nos positions habituelles qui se trouvent à la frontière", a déclaré un officier syrien, alors que les autorités kurdes assiégées invitaient le gouvernement à reprendre des villes et des villages du nord.

"Que Dieu protège l'armée!" les résidents ont répondu.

Les événements dramatiques portent un coup fatal aux rêves des Kurdes de Syrie, qui avaient acquis un degré d'autonomie impensable avant la guerre, alors qu'ils étaient une minorité opprimée sous le régime de la famille Assad. L'ethnie syrienne est passée d'un outsider en Syrie à un groupe prestigieux qui contrôle environ 30% du territoire syrien, travaillant main dans la main avec les Américains pour vaincre le groupe État islamique.

Le retour des forces d'Assad dans leur région constitue un changement majeur dans la longue guerre civile qui sévit en Syrie, renforçant encore le pouvoir d'Assad sur le pays dévasté.

Les troupes syriennes sont arrivées dans la province de Raqqa, dans le nord du pays, à bord d'autobus et de camionnettes équipées de mitrailleuses montées. Les troupes se sont rendues dans les villes de Tal Tamr, à une vingtaine de kilomètres de la frontière turque, avec Ein Issa et Tabqa, connues pour leur barrage sur l'Euphrate et une base aérienne du même nom située à proximité.

Ils sont ensuite entrés dans la ville de Manbij, dominée par les Kurdes, dans une course avec des combattants de l'opposition soutenus par la Turquie qui avancent dans la même direction. La région de Manbij abrite des avant-postes américains qui ont été mis en place en 2017 pour surveiller les frontières tendues entre les zones contrôlées par la Turquie et la partie du nord de la Syrie contrôlée par les Kurdes. Un responsable américain a déclaré que des troupes étaient toujours dans la ville et se préparaient à partir.

Un peu plus tôt, des combattants syriens soutenus par la Turquie avaient déclaré qu'ils avaient lancé une offensive aux côtés des troupes turques pour capturer Manbij, qui se trouve sur le flanc ouest de l'Euphrate, élargissant ainsi leur campagne à l'est de la rivière. Mustafa Sejari, un responsable des combattants soutenus par la Turquie, a tweeté: "La bataille de Manbij a commencé."

La télévision privée turque NTV a rapporté que les forces spéciales et les commandos turcs avaient commencé à avancer vers Manbij dans l'après-midi. CNN-Turk a également mentionné l'attaque, indiquant que le son des affrontements pouvait être entendu.

Erdogan a indiqué plus tôt dans la journée que son armée était prête à commencer l'assaut de Manbij, dans le but de restituer la ville à des populations arabes qui, selon lui, en étaient les propriétaires légitimes.

S'exprimant plus tard à Bakou, en Azerbaïdjan, M. Erdogan a déclaré que l'offensive militaire de la Turquie dans le nord-est de la Syrie est aussi "vitale" pour la Turquie que son intervention militaire de 1974 à Chypre, qui a divisé l'île. Erdogan a également précisé que la Turquie ne cesserait pas son offensive malgré la condamnation généralisée.

L’action militaire d’Ankara crée un affrontement potentiel entre la Turquie et la Syrie et fait craindre un groupe d’États islamiques renaissant alors que les États-Unis cèdent toute influence résiduelle dans le nord de la Syrie à Assad et à son principal soutien, la Russie.

La Turquie a averti ses alliés de l'OTAN en Europe et les États-Unis de ne pas lui faire obstacle.

Trump a déclaré que les quelque 1 000 soldats américains qu’il avait ordonnés de quitter de Syrie resteraient au Moyen-Orient afin d’empêcher une résurgence de la menace de l’EI.

L'Union européenne a unanimement condamné l'action militaire de la Turquie et demandé aux 28 États membres de cesser de vendre des armes à Ankara, a déclaré le ministre espagnol des Affaires étrangères Josep Borrell à l'AP.

A Moscou, le porte-parole du Kremlin, Dmitry Peskov, a déclaré aux journalistes que les responsables russes et turcs étaient restés en contact étroit. La Russie semblait travailler à la résolution des conflits entre les troupes turques et syriennes.

Erdogan a déjà déclaré que la Turquie ne négocierait pas avec les combattants kurdes syriens, affirmant qu'ils avaient des liens avec une insurrection kurde de longue date à l'intérieur de ses propres frontières.

Selon l'agence de presse syrienne SANA, les forces gouvernementales ont l'intention de "faire face à l'agression turque", sans donner plus de détails.

Les photos postées par SANA montraient plusieurs véhicules et un petit nombre de soldats à Tal Tamr, une ville chrétienne à prédominance assyrienne qui était détenue par l'EI avant d'être reprise par les forces dirigées par les Kurdes. De nombreux chrétiens syriens, qui représentent environ 10% des 23 millions d'habitants de la Syrie avant la guerre, sont partis en Europe au cours des 20 dernières années, le vol prenant de la vitesse depuis le début du conflit en mars 2011.

De violents affrontements ont eu lieu dimanche à Ein Issa, dans un camp de personnes déplacées géré par les Kurdes. Le camp abrite environ 12 000 personnes, dont environ 950 épouses et enfants de combattants de l'EI, et des centaines auraient pris la fuite dans le chaos.

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