Skip to content

MINNEAPOLIS (Reuters) – L'ancien officier de police blanc de Minneapolis montré dans une séquence vidéo utilisant son genou pour épingler le cou d'un homme noir non armé dans la rue a été accusé de meurtre vendredi dans la mort de l'homme, un incident qui a déclenché quatre nuits de violentes manifestations.

Derek Chauvin, qui a été licencié des services de police avec trois autres policiers le lendemain de la mort, a été arrêté pour meurtre au troisième degré et homicide involontaire coupable pour son rôle dans la mort lundi de George Floyd, 46 ans.

Les accusations portées par les procureurs du comté de Hennepin sont survenues après une troisième nuit d'incendies criminels, de pillages et de vandalisme dans la plus grande ville du Minnesota qui a vu des manifestants incendier un poste de police et la Garde nationale déployée pour aider à rétablir l'ordre.

Le maire Jacob Frey a déclaré qu'il avait ordonné à la police jeudi soir de se retirer du poste pour empêcher une escalade de la violence. Vendredi soir, les forces de l'ordre étaient de nouveau en vigueur.

Les autorités espéraient que l’arrestation de Chauvin apaiserait la colère du public et éviterait des troubles persistants. Mais défiant un 20 h le couvre-feu imposé par le maire, environ 500 manifestants se sont affrontés à nouveau vendredi soir avec la police anti-émeute à l'extérieur du troisième bâtiment battu.

La police, qui a créé une zone tampon de deux blocs autour de la maison du quartier, a ouvert le feu avec des gaz lacrymogènes, des balles en plastique et des grenades à commotion cérébrale, dispersant la foule.

Des manifestations de sympathie ont également eu lieu vendredi dans plusieurs villes du pays, notamment à New York, Denver, Houston, Atlanta, Détroit et Louisville, Kentucky.

Le procureur du comté de Hennepin, Mike Freeman, annonçant l'arrestation de Chauvin plus tôt dans la journée, a déclaré qu'un élément de preuve clé dans l'affaire était la séquence vidéo largement vue, prise avec le téléphone portable d'un spectateur, montrant Floyd couché face contre terre dans la rue, avec Chauvin agenouillé sur le l'arrière du cou de Floyd.

La séquence graphique montre Floyd à bout de souffle et implorant de l'aide alors qu'il gémissait à plusieurs reprises, "s'il vous plaît, je ne peux pas respirer", tandis qu'une foule de passants angoissés criait à la police pour laisser l'homme se relever.

Après plusieurs minutes, Floyd devient progressivement insensible et cesse de bouger. Il a été déclaré mort dans un hôpital local peu de temps après.

"Nous avons des preuves, nous avons la vidéo de la caméra du citoyen, la chose horrible, horrible, terrible que nous avons tous vue maintes et maintes fois", a déclaré Freeman. "Nous avons l'appareil photo porté par le corps de l'officier, nous avons des déclarations de certains témoins."

Chauvin a eu son genou sur le cou de Floyd pendant 8 minutes et 46 secondes, selon un rapport d'autopsie. Les médecins légistes ont constaté que l'impact combiné de la contrainte exercée par la police, des problèmes de santé sous-jacents et de toute intoxication potentielle dans son système avait probablement contribué à sa mort.

Floyd, originaire de Houston qui avait travaillé dans la sécurité d'une boîte de nuit, a été arrêté pour avoir prétendument utilisé de l'argent contrefait dans un magasin pour acheter des cigarettes lundi soir. Un employé qui a appelé la police a décrit le suspect comme étant peut-être ivre, selon une transcription officielle de l'appel.

Freeman a déclaré que l'enquête sur Chauvin, qui encourt jusqu'à 25 ans de prison s'il était reconnu coupable, était en cours et qu'il prévoyait également d'inculper les trois autres officiers, identifiés par la ville comme Thomas Lane, Tou Thao et J Alexander Kueng.

Les troubles civils éclatent à nouveau après qu'un policier de Minneapolis a été accusé du meurtre de George Floyd
Des véhicules blindés sont représentés comme des membres de la Garde nationale gardent la zone à la suite d'une manifestation après qu'un officier de police blanc a été pris sur une vidéo d'un passant appuyant son genou dans le cou de l'homme afro-américain George Floyd, qui est décédé plus tard à l'hôpital, en Minneapolis, Minnesota, États-Unis, 29 mai 2020. REUTERS / Carlos Barria

Le procureur a déclaré qu'il convenait d'inculper "l'auteur le plus dangereux" en premier.

'POIGNANT'

Le procureur général des États-Unis, William Barr, a qualifié la vidéo de «déchirante et profondément troublante» dans une déclaration écrite et a déclaré qu'une enquête fédérale parallèle déterminerait si les policiers violaient les lois sur les droits civils.

La mort de Floyd a rappelé le meurtre en 2014 d'Eric Garner, un homme noir non armé à New York, qui est décédé après avoir été placé dans un étranglement de police et avoir dit aux policiers: "Je ne peux pas respirer".

Mike Griffin, un organisateur communautaire à Minneapolis, a déclaré que les manifestations reflétaient des années de frustration face aux inégalités économiques et le sentiment que la vie des Noirs n'était pas valorisée par la police.

Il a déclaré que la colère montait depuis la fusillade mortelle de Jamar Clark, 24 ans, par la police de Minneapolis en 2015, et le meurtre en 2016 de Philando Castile, un homme noir de 32 ans abattu par la police du Minnesota lors d'un arrêt de la circulation.

"Le meurtre de George n'était que la dernière goutte", a déclaré Griffin à Reuters, appelant les accusations contre Chauvin un pas dans la bonne direction, mais ajoutant qu'il fallait des changements systémiques.

Les protestations ont été motivées en partie par l'absence initiale d'arrestations dans l'affaire.

Les troubles civils éclatent à nouveau après qu'un policier de Minneapolis a été accusé du meurtre de George Floyd
Diaporama (13 Images)

Mais Freeman a souligné que les accusations dans des cas similaires durent généralement de neuf mois à un an, ajoutant: "C'est de loin le plus rapide que nous ayons jamais accusé un policier."

Plus tôt vendredi, le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, a déclaré qu'il comprenait pourquoi les gens avaient "perdu confiance" dans la police, mais a fait valoir que le sort de Floyd était "perdu en 48 heures d'anarchie" et a appelé à mettre fin à la destruction de biens. Il a déclaré l'état d'urgence et appelé la garde nationale de l'État.

Le gouverneur s'est également excusé auprès de CNN après que la police a arrêté trois membres de son équipe de télévision lors d'un balayage tôt le matin.

Par ailleurs, le siège de CNN à Atlanta a subi de violentes attaques de manifestants qui ont brisé les fenêtres dans le hall de ce bâtiment alors que la police anti-émeute montait la garde.

Reportage de Lisa Lambert à Washington, Brendan O'Brien à Chicago, Nathan Layne à Wilton, Connecticut, Andrew Hay à Taos, Nouveau-Mexique, Peter Szekely à New York et Steve Gorman à Los Angeles; Écriture de Nathan Layne, Dan Whitcomb et Steve Gorman; Montage par Bill Tarrant, Aurora Ellis et Daniel Wallis

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.