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Les trophées sont importants, mais l’héritage de Jurgen Klopp à Liverpool va bien plus loin

UNprès tout le bruit, il n’y a pas de fureur. Il n’y a qu’une paix. Alors que Jurgen Klopp quitte Liverpool, il n’a aucun réel regret. Il a tout gagné, même s’il aurait pu en avoir davantage. Il y a un débat plus important sur ce dernier point, mais, même dans ce contexte, un point a été prouvé.

Lorsque les propriétaires de Liverpool cherchaient à reconstruire le club au cours de la période 2012-15, ils ont progressivement modernisé chaque département jusqu’à disposer de l’un des meilleurs systèmes de recrutement du jeu. Cela les a amenés jusqu’ici, comme nous l’avons vu en 2013-2014 lorsque Brendan Rodgers les a guidés à la deuxième place de la Premier League, à deux points du champion Manchester City. Cela ne pouvait tout simplement pas les amener jusqu’au bout, pas à ce qu’était Liverpool. Il manquait encore un élément.

Ce quelque chose reste immuable dans le football, quelle que soit l’évolution du jeu. Liverpool avait encore besoin d’un manager de génie charismatique et transformationnel pour tout rassembler. C’était l’alchimie au milieu de toutes les analyses scientifiques. Cela ne veut pas dire que personne ne peut réussir sans un tel outil, mais cela fait une immense différence. Et Klopp a véritablement fait une immense différence, notamment dans la vie des gens.

Il est également important de reconnaître ce que le football anglais perd également. L’une des grandes figures du jeu quitte la scène.

Cela seul est poignant, le passage d’une époque. Cela montre également ce que Klopp représente principalement et ce pour quoi on se souviendra le plus de lui. C’est-à-dire l’émotion ; faire ressentir à nouveau quelque chose aux gens.

C’est quelque chose dont il est facile de se moquer, mais qui est sans doute plus important que n’importe quel trophée. Klopp a ramené la joie. Y a-t-il déjà eu une période où les fans de Liverpool aimaient autant aller aux matchs ? Ils ont assisté à chaque match avec impatience et attente, quelles que soient les circonstances. Cela pourrait être le retour 4-0 contre Barcelone, désormais sa performance phare, ou n’importe quel match de championnat aléatoire contre un club de la moitié inférieure. En 2018, personne ne riait du moment après un match nul 2-2 à domicile contre West Brom lorsqu’il a demandé aux joueurs de saluer la foule. C’était peut-être un acte, mais ce n’était évidemment pas un geste vide de sens. Il s’agissait d’approfondir un lien émotionnel qui servirait l’équipe dans des moments comme Barcelone ou tant d’autres combats.

Le retour 4-0 de Liverpool contre Barcelone a été l’un des moments les plus emblématiques de l’histoire de la Ligue des champions. (Archives PA)

Klopp n’a pas seulement redonné du sérieux à Liverpool. Il a redonné une joie, un sentiment. Cet exploit est véritablement à la hauteur de la reconquête du titre de champion après 30 ans comme l’un de ses plus grands actes, même si obtenir la couronne de Premier League restera sa signature.

L’autre côté de cette émotion est qu’elle pourrait évoluer vers autre chose, quelque chose de beaucoup moins digne d’être célébré. Klopp pouvait absolument couper avec les gens, d’une manière qui allait à l’encontre de l’image initiale du câlin d’ours. C’était le cas des joueurs, du staff et même des médias. Klopp était capable de dire des choses qui pouvaient vraiment faire mal.

Cependant, la réalité brutale du sport d’élite est que c’est à peu près le cas de tous les athlètes très performants. Ils n’arrivent pas aussi loin sans se montrer quelque peu impitoyables. Il ne s’agit pas de l’excuser mais de reconnaître la réalité. Il est également vrai que, même en tenant compte de ses explosions, Klopp était généralement considéré comme l’un des managers d’élite les plus « normaux ». Une touche beaucoup plus humaine a été constatée dans la façon dont il se sentait à l’aise dans des situations avec des fans malades ou ayant vécu des expériences de vie difficiles. Klopp est extrêmement naturel dans de telles situations.

Une telle émotion a également réfuté une phrase pointue prononcée à propos de l’Allemand par l’un de ses pairs. À l’été 2016, alors que la Premier League célébrait la « ligue des grands managers », un des meilleurs entraîneurs européens se moquait complètement de Klopp. « Il n’a rien gagné », a déclaré le rival. « Les deux seules ligues qu’il a remportées avec le Borussia Dortmund, c’est parce que le Bayern Munich était merdique à cette époque. »

Ce fut alors la répression la plus brutale de toutes. « C’est juste un motivateur. »

Cela a été complètement discrédité. Klopp est un facteur de motivation, mais cette perspicacité psychologique est la vertu qui amplifie toutes ses autres capacités à amener les équipes bien au-delà de leurs niveaux de performance attendus. C’est la source de tant de retours improbables. C’est la source des saisons à 97, 99 et 93 points.

Klopp a trouvé un moyen de motiver constamment ses joueurs (La FA/Getty)

La base était toujours solide et sophistiquée. Liverpool est passé d’une équipe classique de presse Klopp à une équipe avec beaucoup plus de dimensions. Il y a même eu une période, s’étendant sans doute de six mois à 18 ans, où ils semblaient presque imbattables. Liverpool vous a d’abord harcelé pour vous soumettre et, si vous en sortiez, le ballon revenait à un talent comme Sadio Mane ou Mohamed Salah pour apporter la touche divinement créative.

À ce stade, vers 2018-19, le Liverpool de Klopp avait inévitablement développé des éléments du jeu de pression et de possession de Pep Guardiola. C’est quelque chose qui arrive inévitablement avec les rivalités, car elles déteignent les unes sur les autres. Il y a cependant une ironie historique à cela, étant donné que Klopp pourrait être considéré comme l’anti-Guardiola et Liverpool comme l’anti-Man City.

C’est la rivalité qui a caractérisé la plus récente ère de Premier League et le mandat de Klopp. Il s’agissait également d’une dichotomie imprégnée de toutes sortes d’autres courants et récits, notamment la façon dont on résiste aux projets d’État et ce qui constitue le « succès ». Klopp a été l’une des rares personnalités à s’exprimer publiquement sur la question.

Il y a aussi une ironie considérable à cela, puisque Liverpool est membre de l’establishment du jeu et que ses propriétaires sont des investisseurs en capital-risque qui cherchent en fin de compte à exploiter le sport en en tirant de l’argent. Fenway Sports Group n’est pas vraiment une force positive dans le football. Mais c’est le jeu moderne, et il s’agit de diplômes.

Klopp a remporté tous les trophées et pourtant, en même temps, il a probablement été la plus grande victime de ce que City est devenu sous la propriété de Cheikh Mansour en tant que projet d’État. S’ils n’étaient pas là, Klopp aurait au moins trois titres de champion avec un total de points énorme, pour accompagner la sixième Ligue des champions du club. Ce serait l’une des grandes époques de gloire, ce Liverpool considéré comme l’une des grandes équipes – sans débat sur ce qu’ils auraient dû gagner.

Klopp a remporté tous les trophées pendant son séjour à Liverpool (Getty)

Une mise en garde est que les niveaux de City ont peut-être contribué à faire progresser Liverpool jusqu’à présent. Klopp savait ce qui était nécessaire. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles il y a eu de telles baisses en 2020-21 et 2022-23. La plupart des équipes ne peuvent pas maintenir indéfiniment de tels niveaux. Quelque chose doit céder. C’est épuisant – comme l’homme lui-même en témoignera. Klopp pourrait également raisonnablement affirmer que s’ils n’avaient pas dû y aller aussi intensément en championnat, ils auraient peut-être également eu de meilleures chances en Ligue des champions.

La Premier League ne perd pas seulement l’une de ses grandes figures, elle perd l’un des individus qui l’ont maintenue en vie au cours des dernières années. Si vous supprimez le Liverpool de Klopp, beaucoup de ces classements seraient une blague, caractérisés par le genre d’écarts de points qui découragent les gens. C’est pourquoi certains à Anfield se réjouissent qu’Arsenal comprenne désormais la difficulté de rivaliser avec cette version de City.

C’est là que surgit le débat plus large sur la victoire de Klopp. Bien qu’il soit critiqué dans certains milieux pour n’avoir « gagné » qu’un seul championnat, le plus grand héritage de l’Allemand devrait être qu’il est le seul entraîneur à avoir battu City pour le titre une fois que Guardiola a commencé à gagner. En gros, il a fallu une saison au Catalan pour s’adapter, puisque son équipe est immédiatement passée de 78 points à 100. Après cela, c’était presque imparable, avec une moyenne de 91. C’est à cela que Klopp a été confronté. Cela donne un élément de romance tragique à l’histoire de l’Allemand à Liverpool, pour aller avec celle du Borussia Dortmund contre le Bayern Munich, mais qui correspond presque à l’émotion de tout cela. Et vous pouvez également consulter les chiffres concrets.

Il s’agit toujours d’un immense dépassement, comme le symbolisent directement ces totaux de points. En d’autres termes, sans Klopp, City remporterait sept titres de champion d’affilée ce dimanche.

Il y a donc une autre mise en garde. Les violations présumées par City des règles du fair-play financier de la Premier League pèsent sur tout. Klopp pourrait bien être plus investi que la plupart dans le résultat final, car cela pourrait provoquer une réinterprétation de toute son époque.

Quel que soit le résultat tardif du système judiciaire, il ne devrait y avoir aucune interprétation de l’héritage de Klopp autre que le fait qu’il soit considéré comme l’un des grands managers d’élite et une grande figure du football. Ses réalisations sont éloquentes. Il a remporté la sixième Ligue des champions de Liverpool et la première en 14 ans. Il a remporté le 19e titre de Liverpool dans l’élite, le premier de l’ère de la Premier League et le premier depuis 30 ans. Tout cela a produit plus de souvenirs et de grandes occasions que de nombreux clubs n’en ont dans toute leur histoire. C’est une vieille phrase éculée mais elle n’a jamais été aussi vraie qu’ici. Il a rendu les gens heureux.

Les fans de Liverpool adorent Klopp presque depuis le début (Getty)

Quant aux leçons, elles ne sont peut-être pas nombreuses puisque Klopp est inimitable. Cela souligne la réalité selon laquelle des clubs comme Liverpool ne devraient pas essayer de remplacer directement quelqu’un comme lui. Ils ne devraient pas conférer autant de pouvoir à un manager avant d’avoir prouvé qu’ils conviennent au club. Ceux d’Anfield l’ont au moins réalisé. Ils ont restructuré la hiérarchie du football pour qu’Arne Slot ne soit qu’un entraîneur-chef.

C’est une reconnaissance implicite de ce que Klopp est devenu : irremplaçable.

À Anfield dimanche, il y aura une reconnaissance explicite de cela. Le son, à juste titre, devrait être autre chose.


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