Skip to content

WHAKATANE, Nouvelle-Zélande (Reuters) – L'augmentation des tremblements sur une île volcanique de Nouvelle-Zélande a empêché mercredi la récupération des corps de huit personnes qui auraient été laissées sur l'île, deux jours après qu'une éruption a englouti des dizaines de touristes dans la vapeur et les cendres chaudes .

Six personnes ont été tuées dans l'explosion de lundi à White Island, qui se trouve à environ 50 km (30 miles) du continent, avec huit autres disparus et présumés morts et 30 blessés.

Les autorités surveillant l'île inhabitée ont déclaré que les conditions empiraient et qu'il y avait maintenant une probabilité de 40 à 60% d'une éruption massive similaire à lundi dans les prochaines 24 heures.

«En résumé, hier, il y avait un risque élevé d'éruption. Aujourd'hui, le risque d'éruption est encore plus élevé. Et les paramètres s'aggravent en ce moment », a déclaré Graham Leonard, volcanologue principal chez GNS Science, lors d'une conférence de presse à Wellington.

Un panache de fumée pouvait encore être vu venant de l'île.

"J'ai parlé à de nombreuses personnes impliquées dans l'opération et elles sont très, très impatientes de revenir là-bas, elles veulent ramener les êtres chers à la maison", a déclaré à Reuters la Premier ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern.

GRAPHIQUE: Éruption volcanique en Nouvelle-Zélande – ici

RISQUES A CONSIDERER

La police a déclaré que la sécurité des équipes de récupération était la priorité et attend les conseils d'experts sur le moment où ils pourraient accéder à l'île. Cela a incité certaines autorités à la critique à être trop prudentes.

"Nous ne pouvons pas mettre d'autres personnes en danger pour aller là-bas jusqu'à ce que nous soyons absolument certains que l'île est réellement en sécurité", a déclaré le commissaire adjoint par intérim Bruce Bird lors d'une conférence de presse à Whakatane, la ville qui est un point d'accès pour les voyages touristiques vers la île.

Il y avait 47 personnes sur l'île White au moment de l'éruption. Vingt-quatre d'entre eux venaient d'Australie, neuf des États-Unis, cinq de Nouvelle-Zélande, quatre d'Allemagne, deux de Chine et de Grande-Bretagne et un de Malaisie.

Une mère et sa fille sont devenues les premières Australiennes à être désignées comme victimes, ont annoncé mercredi les médias. La femme de Brisbane, Julie Richards, 47 ans, et sa fille Jessica, 20 ans, ont été confirmées mortes, a déclaré un ami de la famille John Mickel à Sky News.

GRAPHIQUE: Carte du volcan de la Nouvelle-Zélande – ici

La surveillance aérienne n'a détecté aucun signe de vie sur l'île, où au moins un groupe de touristes a été capturé sur des webcams automatisées dans le cratère juste une minute avant l'éruption.

Les tremblements s'aggravent sur l'île volcanique de Nouvelle-Zélande et empêchent la récupération des corps
Une vue de White Island, Nouvelle-Zélande après une éruption volcanique le 9 décembre 2019, sur cette photo obtenue sur les réseaux sociaux. AUCKLAND RESCUE HELICOPTER TRUST / via REUTERS

Ardern a déclaré que l'objectif principal était de soigner une trentaine de personnes blessées et soignées pour des brûlures dans plusieurs hôpitaux du pays.

Sur les 30 blessés, la police a déclaré que 25 étaient dans un état critique et que les cinq autres étaient classés comme stables mais graves.

"Notre objectif absolu en ce moment est de nous assurer que nous prodiguons les meilleurs soins aux blessés", a déclaré Ardern dans une interview à son bureau au parlement de Wellington, où le drapeau du pays flottait en berne pour respecter les victimes de la tragédie. .

«Je comprends que beaucoup ont des blessures très graves.»

Le bilan des victimes de l'éruption de lundi est passé à six après qu'une victime est décédée mardi à l'hôpital.

L'un des opérateurs privés d'hélicoptère qui a atterri sur l'île après l'éruption et a ramené des survivants sur le continent a déclaré qu'il pensait que les conditions étaient favorables et qu'une opération de récupération pourrait être achevée dans environ 90 minutes.

GRAPHIQUE: alertes volcaniques pour White Island depuis 1995 – ici

«Pour nous, il faut 20 minutes pour sortir. Nous pourrions charger ces gens et revenir ici dans une heure et demie », a déclaré le pilote Mark Law à l'émission AM sur Three television.

Les tremblements s'aggravent sur l'île volcanique de Nouvelle-Zélande et empêchent la récupération des corps
Diaporama (12 Images)

"Je sais où ils sont tous, et les conditions sont parfaites pour le rétablissement dans mon esprit."

Des visites quotidiennes amènent chaque année plus de 10 000 visiteurs sur l'île privée, commercialisée comme «le volcan marin actif le plus accessible au monde».

GeoNet a relevé le niveau d'alerte pour le volcan en novembre en raison d'une augmentation de l'activité volcanique. Le niveau d'alerte a encore augmenté après l'éruption et reste élevé.

Rapports supplémentaires de Praveen Menon, Jane Wardell et John Mair à Wellington; Montage par Peter Cooney, Sam Holmes et Michael Perry

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *