Les travaillistes pensent à une conférence «  socialement distancée  » à cause de Covid

Un chef de parti qui prononce un discours dans une salle à moitié vide est généralement confronté à des questions sur sa popularité.

Mais Sir Keir Starmer pourrait être contraint de prononcer un discours liminaire devant une foule mince cet automne, alors que les travaillistes réfléchissent à la possibilité de tenir une conférence annuelle «  socialement distancée  ».

L’idée est l’une des options envisagées par le parti alors qu’il lutte pour faire face à l’impact de Covid-19.

L’année dernière, les travaillistes, ainsi que les conservateurs et les libéraux démocrates, ont été contraints d’annuler complètement leur conférence annuelle en raison de la crise des coronavirus et de proposer des alternatives virtuelles à la place.

Mais la fête tient à ce que l’événement de cette année se déroule.

« La conférence est une chose très différente pour les travaillistes que pour certains autres partis », a déclaré un initié du parti. «C’est là que les décisions sont prises. Ce n’est pas seulement une vitrine comme pour les autres. Bien que nous ayons organisé un événement en ligne l’année dernière, ce n’était pas une conférence au sens traditionnel du terme ».

L’annulation de l’année dernière a été considérée comme un coup dur pour la capacité de Sir Keir à s’établir avec le parti et le public, quelques mois seulement après son élection.

Les travaillistes ont récemment été contraints de défendre leur chef, après qu’un certain nombre de sondages d’opinion ont montré le parti derrière le gouvernement.

Le discours des dirigeants est considéré comme un moment majeur du calendrier politique.

Parmi les exemples célèbres du passé figurent l’ancien dirigeant travailliste Neil Kinnock qui dénonce le militant, racontant à la salle de conférence son indignation face « au chaos grotesque d’un conseil travailliste embauchant des taxis pour faire le tour d’une ville en distribuant des avis de licenciement à ses propres travailleurs ».

Une conférence d’automne socialement distancée serait un véritable casse-tête logistique. Des milliers de personnes assistent généralement à la conférence d’automne du Labour, qui accueille également des centaines d’événements marginaux.

Certains au sein du parti croient qu’une conférence socialement distancée pourrait signifier que le parti serait obligé de limiter la participation principalement, voire totalement, aux délégués, laissant les députés, les conseillers et les militants exclus. Ils croient également qu’il y a des points d’interrogation sur la question de savoir si les entreprises voudraient payer pour les stands vus par une fraction seulement de ceux qui fréquentent habituellement. Les deux questions ont été rejetées comme des «suppositions» par des sources travaillistes.

La question d’une conférence à distance sociale aurait été discutée lors d’une récente réunion du Comité exécutif national au pouvoir du parti.

Un porte-parole travailliste a déclaré qu’aucune décision n’avait été prise au sujet de l’événement.

Il a déclaré: « La conférence est l’une des semaines les plus importantes du calendrier du Parti travailliste mais elle a été énormément impactée par le COVID-19. Nous présenterons nos plans plus tôt, en donnant la priorité à la sécurité des participants. »