Les travailleuses autonomes sont souvent en meilleure santé
Par Amy Norton
Journaliste de la journée de la santé

LUNDI 8 août 2022 (HealthDay News) – Les femmes qui sont leurs propres patrons pourraient avoir un cœur plus sain à montrer, selon une nouvelle étude.

L’étude, portant sur plus de 4 600 travailleuses américaines, a révélé que celles qui travaillaient à leur compte faisaient généralement plus d’exercice et étaient moins susceptibles d’être obèses ou de souffrir d’hypertension artérielle ou de diabète, facteurs de risque majeurs de maladie cardiaque.

Les résultats ne prouvent pas que le travail indépendant mène à une meilleure santé, ont déclaré les experts. Mais ils soulèvent la question de savoir si certains aspects du travail indépendant peuvent faire du bien au cœur d’une femme, a déclaré le chercheur principal, le Dr Kimberly Narain.

Ce type de structure de travail, a-t-elle dit, peut donner aux femmes plus de liberté pour façonner leurs journées de travail – pour, par exemple, faire de l’exercice.

Et bien que toutes les femmes ne puissent ou ne veuillent pas être leur propre patron, Narain a déclaré qu’il pourrait être possible pour les employeurs d’appliquer certains éléments positifs du travail indépendant au lieu de travail traditionnel.

La flexibilité dans l’horaire quotidien en serait un exemple, selon Narain, médecin à l’Université de Californie, Los Angeles Women’s Health Center.

“Les maladies cardiaques sont la principale cause de décès chez les femmes, ce dont beaucoup de gens ne sont pas conscients”, a-t-elle déclaré.

Et avec les facteurs de risque traditionnels des maladies cardiaques, il existe également des contributeurs “non traditionnels”, a déclaré Narain, tels que la dépression et le stress chronique.

Compte tenu du temps que les gens passent au travail, dit-elle, il est important de comprendre comment l’environnement de travail peut aider les gens à mener une vie saine.

“Cela m’intéresse de réfléchir à la façon dont nous pouvons changer les structures”, a déclaré Narain, “plutôt que de dire aux femmes de changer”.

Les résultats, publiés récemment dans la revue BMC Santé des femmes , sont basés sur une enquête de santé menée en 2016 auprès d’adultes américains. Il comprenait 4 624 femmes qui avaient un emploi : 16 % étaient des travailleuses autonomes, tandis que les autres ont déclaré travailler pour quelqu’un d’autre.

En général, les travailleuses autonomes sont plus actives physiquement : 80 % disent faire de l’exercice au moins deux fois par semaine, comparativement à 72 % des autres femmes. Ils étaient également moins susceptibles d’être obèses (32 % contre 41 %), d’hypertension artérielle (19 % contre 28 %) ou de diabète (11,5 % contre 14 %).

Il est difficile, cependant, de répondre à la question de la poule et de l’œuf, a déclaré Yana Rodgers, directrice de la faculté du Center for Women and Work de l’Université Rutgers à Piscataway, NJ.

Les femmes capables d’être indépendantes ou d’être des entrepreneurs sont susceptibles d’être plus riches ou d’avoir des avantages que d’autres femmes ne peuvent pas, a déclaré Rodgers, qui n’a pas participé à l’étude.

L’équipe de Narain a pris en compte les différences possibles, y compris le niveau d’éducation et l’état matrimonial. Ils ont également pris en compte l’accès aux soins de santé : l’assurance maladie est chère et certaines travailleuses indépendantes pourraient y renoncer, a déclaré Narain.

Cela signifie qu’ils peuvent ne pas avoir de problèmes de santé tels que l’hypertension artérielle ou le diabète diagnostiqués. Cela signifie également que le travail indépendant pourrait ne pas être une option réaliste pour les femmes qui ont déjà des problèmes de santé chroniques ou une stabilité financière moindre.

Il s’est avéré que les femmes indépendantes de l’étude étaient, en fait, plus susceptibles de ne pas être assurées : 9 % l’étaient, contre 5 % des autres femmes. Mais cela ne tenait pas compte des différences dans leur état de santé.

Les travailleuses autonomes étaient encore de 30 % à 43 % moins susceptibles de souffrir d’hypertension artérielle ou de diabète, et étaient 68 % plus susceptibles de faire de l’exercice au moins deux fois par semaine.

Cependant, les chercheurs n’ont pas été en mesure de tenir compte du revenu des ménages et Rodgers a déclaré qu’elle pensait que cela pourrait être un facteur clé. Lorsque le revenu familial est élevé et stable, les femmes peuvent être mieux placées pour lancer leur propre entreprise.

Même si tel est le cas, Rodgers a convenu que le travail indépendant pourrait bien avoir des avantages pour la santé : les femmes qui sont leurs propres patrons peuvent travailler beaucoup, mais elles ont aussi probablement plus d’autonomie quant au moment et à l’endroit où elles travaillent.

“Je pense que les employeurs devraient prêter attention à des découvertes comme celles-ci”, a déclaré Rodgers. “Ils pourraient envisager des opportunités pour plus d’autonomie et de flexibilité dans la planification.”

Même des quarts de travail assez simples, a-t-elle ajouté – comme des réunions « walk-and-talk », au lieu de la version traditionnelle assis – pourraient aider les employés à faire plus d’exercice dans la journée.

Certains employeurs, a noté Narain, pourraient penser que des horaires rigides servent le résultat net. Mais si les employés sont plus stressés, moins satisfaits ou en moins bonne santé, dit-elle, ce n’est peut-être pas le cas.

Plus d’information

L’American Heart Association en a plus sur la santé au travail.

SOURCES : Kimberly Narain, MD, PhD, MPH, médecin en médecine interne, Université de Californie, Los Angeles, et professeur adjoint en résidence, UCLA David Geffen School of Medicine ; Yana Rodgers, PhD, directrice de faculté, Rutgers Center for Women and Work, professeure, études du travail et relations d’emploi, Rutgers University, Piscataway, NJ; Santé des femmes BMC, 23 juillet 2022, en ligne