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Les agents de santé traitant des patients atteints du coronavirus peuvent être en haut de la liste pour obtenir un vaccin une fois celui-ci approuvé. Mais ce n’est pas nécessairement la décision évidente.

Le Comité consultatif national des vaccins s’est réuni mercredi pour la première d’une réunion publique de deux jours sur la pandémie Covid-19, les développements de vaccins et un plan de distribution chaque fois que l’on est prêt.

« La question est de savoir dans quelle mesure les travailleurs de la santé sont à risque, en particulier aux États-Unis, en particulier à l’ère des EPI adéquats », a déclaré le Dr Ezekiel Emanuel, directeur du département d’éthique médicale et de politique de la santé de l’Université de Pennsylvanie. la réunion. «Parce qu’au moins dans notre hôpital, transmission de patient à médecin avec EPI [is] zéro. »

Les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine ont publié un projet de proposition de distribution américaine aux États-Unis plus tôt ce mois-ci qui donne la priorité aux travailleurs de la santé et aux Américains vulnérables, tels que les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents. Le groupe a élaboré le projet de proposition à la demande des Centers for Disease Control and Prevention, qui estime qu’il y a entre 17 millions et 20 millions de travailleurs de la santé aux États-Unis.

«Les travailleurs de la santé de première ligne sont particulièrement importants pour endiguer la pandémie et prévenir les décès et les maladies graves», a écrit le groupe dans une section du rapport intitulée «Justification». «Depuis le début de la pandémie, de nombreux agents de première ligne ont travaillé dans des environnements où ils ont été exposés au virus, souvent sans EPI adéquat. propagation de maladies infectieuses.

Des rapports continuent à émerger dans tout le pays des travailleurs de la santé souffrant de pénuries d’EPI cruciales, qui ont tourmenté la réponse américaine à la pandémie depuis le début. Les EPI désignent les équipements de protection individuelle, tels que les masques, les gants et les blouses, qui sont utilisés pour empêcher la propagation de maladies infectieuses.

Emanuel a ajouté que la priorisation d’un vaccin potentiellement salvateur est « très, très complexe » et a noté que le placement de tous les agents de santé dans le premier groupe pour la priorisation n’est « probablement pas justifié à ce stade de la pandémie. . « 

Le panel présenté au NVAC a défini un cadre potentiel de réflexion sur les questions éthiques délicates de la distribution des vaccins. Les vaccins ne seront pas disponibles pour l’ensemble de la population en même temps, de sorte que certaines populations devront probablement avoir la priorité sur d’autres.

Les agents de santé aux États-Unis devraient-ils donc être vaccinés en premier, potentiellement avant les travailleurs essentiels des usines de conditionnement de viande, des écoles ou des épiceries? Les personnes âgées dans les maisons de retraite sont un autre groupe que les bioéthiciens donneraient la priorité, étant donné les taux élevés de mortalité chez ceux qui contractent le virus.

Emanuel a noté qu’à ce stade de la pandémie, de nombreux travailleurs médicaux de son hôpital – et d’autres systèmes de santé – ont désormais accès à des EPI suffisants, réduisant ainsi leur risque de contracter le virus. Cependant, il faut plus de considération pour mieux déterminer exactement quels travailleurs d’un hôpital sont les plus à risque d’infection, a-t-il déclaré.

« Quel travail à haut risque devrait avoir la priorité », at-il demandé. « Combien d’entre vous pensent que les pompiers sont vraiment à haut risque, ou sommes-nous simplement en train de les regrouper? Il me semble donc que nous avons besoin d’une détermination sérieuse du risque ici si c’est notre justification. »

Le Dr Emanuel a souligné l’importance de modéliser le risque potentiel, avant de sauter aux conclusions.

D’autres membres du panel ont noté que les agents de santé peuvent encore être à haut risque parce que tout le monde n’a pas accès à l’EPI. Cela peut inclure les agents de santé à domicile, les aides-soignants, la sécurité de l’hôpital ou le personnel livrant de la nourriture aux patients malades.

Le Dr Sara Oliver, un agent du service de renseignement sur les épidémies de la Division des maladies virales du CDC, a reconnu que le fait de disposer d’un EPI approprié a réduit la propagation du coronavirus dans les établissements de soins de santé. Cependant, elle a noté que les travailleurs médicaux de première ligne les plus à risque d’infection ne sont souvent pas les médecins et les infirmières, mais plutôt le personnel de sécurité, les aides-soignants, les livreurs et autres personnes qui pourraient ne pas avoir accès à l’EPI.

« Alors que nous devrions faire tout ce que nous pouvons pour nous assurer que les personnes qui ont besoin d’EPI en reçoivent, je ne sais pas si cela supprime complètement l’importance de la protection précoce des agents de santé », a-t-elle déclaré mercredi lors de la réunion.

Le groupe d’experts a également discuté du fait que de nombreux membres du personnel médical de première ligne pourraient éprouver de la «fatigue à l’EPI», ce qui pourrait exposer les travailleurs des établissements de santé à un plus grand risque.

Emanuel a noté que si certains agents de santé sont plus à risque que d’autres, alors le plan de distribution devrait donner la priorité à ces groupes à risque. Mais il a ajouté que les regrouper tous « ne me semble pas être l’approche justifiable ».

« Le but est de réduire les méfaits et de maximiser les avantages. Vous devez examiner la quantité de vaccin qui fera le bien dans un groupe », a déclaré Emanuel.

Il a ajouté que la question de savoir à qui donner la priorité pourrait très bien dépendre du vaccin autorisé et de ce que les données des essais disent sur la vaccination. Il a dit que si un vaccin réduit la transmission du virus mais ne réduit pas la gravité de la maladie, ou vice versa, cela pourrait avoir des implications sur la distribution.