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Les corps sont transférés dans un camion frigorifique servant de morgue temporaire à l'hôpital Wyckoff dans le quartier de Brooklyn le 6 avril 2020 à New York.

Bryan R. Smith | AFP | Getty Images

Lorsque le Dr Josh Mugele a entendu l'appel du gouverneur de New York, Andrew M. Cuomo, pour aider à soigner des milliers de patients atteints de COVID-19, il a ressenti le besoin de se porter volontaire. Mugele, qui a été formé en médecine d'urgence et a travaillé dans des zones sinistrées, est employé par un système de santé à environ une heure au nord-est d'Atlanta. Son hôpital n'a pas encore vu de pointe dans les cas du nouveau coronavirus, donc Mugele a été moins occupé que d'habitude.

"Je me sens particulièrement inutile au cours des dernières semaines", a déclaré Mugele lors d'un entretien téléphonique. "Je pense que nous aurons une poussée ici à un moment donné, mais je savais que le besoin était plus urgent ailleurs, et je n'ai pas encore pesé."

Mugele a donc commencé à parler à sa famille et à son employeur, Northeast Georgia Medical Center, de l'avion pour New York, qui compte plus de 150 000 cas confirmés de COVID-19. La Géorgie, en revanche, compte moins de 11 000 cas confirmés.

Les décideurs politiques de New York ont ​​appelé à plusieurs reprises des médecins, des infirmières et d'autres travailleurs médicaux à se joindre à la lutte contre le coronavirus. Environ 90 000 personnes se sont portées volontaires pour le faire, et environ 25 000 ont proposé de voler depuis d'autres États, a déclaré mercredi le bureau du gouverneur à la presse. Mais moins de 1 000 d'entre eux ont été placés dans des hôpitaux, a rapporté le New York Times, et beaucoup sont toujours inactifs alors que l'État s'efforce de résoudre les problèmes liés à l'afflux de demandes.

Mugele a déclaré avoir trouvé le processus relativement fluide, mais il travaille gratuitement en tant que volontaire dans les hôpitaux publics de New York. Il lui a fallu quelques semaines pour passer par un processus d'accréditation d'urgence afin de confirmer ses licences, ainsi que quelques autres vérifications, avant d'être affecté au Metropolitan Hospital Center, un hôpital d'East Harlem.

Il apporte avec lui quelques paires de gommages et quatre masques respiratoires N95, dont il reconnaît qu'il aura besoin de désinfecter et de réutiliser.

"Ma famille connaît les risques aussi bien que moi, et nous en avons parlé ouvertement", a-t-il déclaré. "J'ai regardé mon testament, créé une liste de comptes et écrit des lettres à mes enfants au cas où."

Mugele est arrivé à New York mercredi pour orientation et a appris qu'il pourrait être réaffecté à un hôpital de Brooklyn.

Le processus d'accréditation et d'affectation des travailleurs médicaux comme Mugele aux hôpitaux pourrait s'améliorer avec le temps, à mesure que les responsables de la santé corrigent les problèmes. Mais un défi permanent, a déclaré une demi-douzaine de professionnels de la santé à CNBC, est que le virus se propage rapidement et qu'il est difficile de prédire où sera le prochain hotspot.

Manque de coordination fédérale

En raison de ce manque d'informations, il leur est difficile de savoir où ils sont le plus nécessaires.

Il y a, bien sûr, des efforts de modélisation de données qui tentent de prédire les cas probables, état par état, mais ce n'est en aucun cas définitif.

"Il ne semble pas y avoir de coordination des prestataires, certainement pas au niveau fédéral", a déclaré le Dr Dan Buckland, médecin urgentiste à Duke. Buckland a envisagé de s'inscrire, mais il craint que s'il voyage, il devra être mis en quarantaine jusqu'à deux semaines avant de pouvoir soigner des patients après son retour dans son état d'origine, la Caroline du Nord.

Le Dr Buckland a déclaré qu'il n'était pas encore submergé de cas de COVID-19 et que son hôpital ne manquait pas d'équipement de protection, mais craint qu'il ne soit nécessaire en cas d'épidémie. Il a également indiqué que sa famille était préoccupée par son bien-être, étant donné la pénurie d'équipements de protection dans de nombreux États.

Le Dr Mark Shapiro, un hospitaliste basé à Santa Rosa, en Californie, a partagé un sentiment similaire.

Shapiro a déclaré qu'il envisageait de monter dans un avion et de s'envoler vers un hotspot, mais il surveille toujours la courbe en Californie. Il a dit qu'il aurait besoin de plus d'informations pour déterminer si c'est la bonne chose pour lui de se porter volontaire dans différents États.

"Nous obtenons cette impulsion où nous voulons aller quand nous entendons le bruit des armes", a-t-il déclaré. "Mais beaucoup d'entre nous ont des responsabilités à la maison que nous devons reconnaître."