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DETROIT / WASHINGTON (Reuters) – Les Travailleurs unis de l'automobile (UAW) se sont mis en grève chez General Motors juste après minuit dimanche et environ 48 000 travailleurs à l'heure dans ses installations se dirigent vers les piquets de grève ce matin, ont annoncé lundi des responsables syndicaux.

Les pourparlers sur le contrat de travail aux États-Unis se sont retrouvés dans une impasse dimanche, et l’UAW a appelé à la première grève nationale de GM depuis 12 ans.

"Nous ne prenons pas cela à la légère", a déclaré dimanche Terry Dittes, vice-président de l'UAW chargé des relations entre GM et le syndicat, lors d'une conférence de presse au centre-ville de Detroit.

"C'est notre dernier recours."

GM a déclaré dans un communiqué que son offre à l'UAW au cours des négociations incluait plus de 7 milliards de dollars en nouveaux investissements, 5 400 emplois – dont une majorité seraient nouveaux – des augmentations de salaire, des avantages améliorés et un bonus de ratification de contrat de 8 000 $.

"Nous avons négocié de bonne foi et avec un sentiment d'urgence", a déclaré le constructeur.

Tard dans la soirée de dimanche, le président américain Donald Trump sur Twitter a exhorté l'UAW et le GM à «se réunir et conclure un accord!». Le porte-parole de GM, Tony Cervone, a déclaré que le constructeur "ne pouvait pas être plus d'accord" avec l'appel de Trump.

Une grève entraînera très rapidement la fermeture des activités de GM en Amérique du Nord et pourrait nuire à l’économie américaine dans son ensemble. Une action collective prolongée causerait également des difficultés aux travailleurs horaires de GM avec une indemnité de grève considérablement réduite.

Les derniers employés de GM ont fait une brève grève de deux jours en 2007 lors de négociations contractuelles. Une grève plus douloureuse a eu lieu à Flint (Michigan) en 1998; elle a duré 54 jours et coûté plus de 2 milliards de dollars au constructeur automobile américain numéro un.

Aucun autre entretien n'était prévu avant le début de la grève, ont déclaré un porte-parole du syndicat et GM.

Les discussions devraient reprendre lundi à 10 heures, heure de l'Est (14h00 GMT).

Le syndicat s'est battu pour empêcher GM de fermer des usines de montage d'automobiles dans l'Ohio et le Michigan, et a fait valoir que les travailleurs méritaient un salaire plus élevé après des années de bénéfices record pour GM en Amérique du Nord.

GM affirme que les fermetures d'usines sont des réponses nécessaires aux évolutions du marché et que les salaires et les avantages sociaux de l'UAW sont chers par rapport aux usines automobiles non syndiquées concurrentes des États du sud des États-Unis. Dans sa déclaration, le constructeur automobile a déclaré que son offre au syndicat incluait des solutions pour les usines de montage du Michigan et de l'Ohio manquant actuellement de produits.

Une personne familière avec l’offre de GM a déclaré que cela pourrait inclure la production d’un futur véhicule électrique à Detroit.

Cela pourrait également consister à transformer une usine située à Lordstown, dans l’Ohio, en une usine de fabrication de batteries pour véhicules électriques ou à céder le projet de vente de l’usine à un groupe affilié à la société de démarrage de véhicules électriques Workhorse Group Inc.

Une nouvelle usine de batteries pourrait donner à certains employés de l’UAW à Lordstown la possibilité de rester avec GM.

La fermeture de Lordstown a suscité de nombreuses critiques, notamment de la part de Trump, qui a rencontré la directrice générale de GM, Mary Barra le 5 septembre, dans la candidature de Trump à la réélection de 2020.

Mais plusieurs candidats démocrates à la présidence ont déclaré soutenir l'UAW, notamment les sénateurs Bernie Sanders et Kamala Harris, l'ancien vice-président Joe Biden et le représentant Tim Ryan.

Sanders a indiqué que GM avait reçu un sauvetage de 50 milliards de dollars financé par les contribuables américains il y a 10 ans. «Notre message à General Motors est simple: mettez fin à la cupidité, asseyez-vous avec l'UAW et mettez au point un accord qui traite vos travailleurs avec le respect et la dignité qu'ils méritent», a déclaré Sanders dans un communiqué.

Biden a déclaré sur Twitter qu’il soutenait la demande de l’UAW de "salaires et avantages équitables pour ses membres. Les travailleurs américains méritent mieux. "

Les travailleurs de l'UAW se dirigent vers les lignes de piquetage lors de la première grève nationale contre GM depuis 2007
Un membre de United Auto Workers, des travailleurs d’Aramark, porte une pancarte de grève devant l’usine de montage de General Motors Detroit-Hamtramck à Detroit, Michigan, États-Unis, le 15 septembre 2019. REUTERS / Rebecca Cook

Le syndicat a présenté les fermetures d'usines comme une trahison des travailleurs qui avaient fait des concessions en 2009 pour aider GM à traverser sa faillite menée par le gouvernement.

"General Motors doit comprendre que nous avons défendu GM quand ils avaient besoin de nous", a déclaré Ted Krumm, président du comité de négociation du syndicat lors des discussions avec GM, lors de la conférence de presse de dimanche. C'est une période rentable … et nous méritons un contrat équitable. "

Selon l'UAW, des différences importantes subsistent entre les deux parties en ce qui concerne les salaires, les prestations de soins de santé, les employés temporaires, la sécurité de l'emploi et le partage des bénéfices.

La grève mettra à l'épreuve le syndicat et GM, alors que l'industrie automobile américaine fait face à un ralentissement des ventes et à une augmentation des coûts de lancement de véhicules électriques et de réduction des émissions.

Kristin Dziczek, vice-présidente de l'industrie, du travail et de l'économie du Centre for Automotive Research (CAR) basé à Ann Arbor, dans le Michigan, a déclaré que la grève dans les installations américaines de GM ferait également fermer ses usines au Canada et au Mexique, la chaîne d'approvisionnement du constructeur intégré.

"Cela va avoir un impact important sur l'économie", a-t-elle déclaré.

GM commence la grève avec des stocks sains de certains de ses principaux véhicules à marge élevée.

Au 1er septembre, le constructeur automobile disposait de sa camionnette Chevrolet Silverado pendant 96 jours, de son SUV Chevrolet Equinox pendant 59 jours et de la Cadillac Escalade pendant plus de 100 jours.

Si la grève est brève, les travailleurs horaires ne devraient pas trop souffrir. Mais le salaire de grève fourni par l’UAW, qui a constitué des réserves en prévision d’une éventuelle action revendicative, n’est que de 250 dollars par semaine.

Le constructeur dispose de 12 usines d’assemblage de véhicules, de 12 installations de moteurs et de groupes motopropulseurs et d’une poignée d’autres usines d’estampage et d’autres installations aux États-Unis.

Vendredi, l'UAW a annoncé des prolongations de contrat temporaires avec Ford Motor Co et Fiat Chrysler Automobiles NV (FCA), alors qu'elle se concentrait sur GM.

Les travailleurs de l'UAW se dirigent vers les lignes de piquetage lors de la première grève nationale contre GM depuis 2007
Diaporama (7 Images)

Le syndicat avait ciblé GM comme le premier constructeur automobile avec lequel il souhaitait conclure des négociations contractuelles.

La Fraternité internationale des Teamsters, qui transporte certains véhicules GM chez les concessionnaires, a annoncé qu’elle honorerait les lignes de piquetage GM de l’UAW.

Reportage de Nick Carey et Ben Klayman à Detroit; Des reportages supplémentaires de David Shepardson à Washington et de Rich McKay à Atlanta; Montage de Daniel Wallis, Lisa Shumaker et Sandra Maler

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