Les travailleurs d’Amazon à Staten Island visent un vote syndical

Nichées dans quatre bacs en plastique dans une tente près d’un arrêt de bus de Staten Island, se trouvent des piles de cartes avec de précieux autographes : les signatures de plus de 1 700 employés horaires d’Amazon.

« Je, soussigné, autorise l’Amazon Labour Union à me représenter aux fins de la négociation collective », lit-on sur les cartes.

Les engagements sont le résultat de six mois d’organisation dans le seul centre de distribution d’Amazon à New York. Les organisateurs s’attendent à en avoir plusieurs centaines d’autres d’ici lundi, lorsqu’ils prévoient de déposer une candidature pour une élection syndicale.

Si le National Labor Relations Board valide leur demande, il pourrait amener le deuxième vote de syndicalisation dans un entrepôt d’Amazon en moins d’un an. En avril, Amazon a battu une élection syndicale dans son entrepôt de Bessemer, en Alabama, dans ce qui était la menace syndicale la plus grave à laquelle l’entreprise ait été confrontée dans son histoire. L’effort des travailleurs a attiré l’attention nationale, y compris des visites du sénateur Bernie Sanders et un signe de tête tacite de soutien du président Biden.

Contrairement à la campagne de l’Alabama, qui était dirigée par un syndicat national des travailleurs de la vente au détail, celle de Staten Island est organisée par des travailleurs actuels et anciens d’Amazon dans le but de former un nouveau syndicat indépendant, appelé Amazon Labour Union. La campagne est dirigée par Christian Smalls, un ancien employé de l’entrepôt qui est devenu le visage des troubles des travailleurs dans l’entreprise l’année dernière.

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Crédit…Chang W. Lee/The New York Times

La poussée de syndicalisation reflète les défis croissants du travail auxquels Amazon et d’autres grands employeurs sont confrontés alors que la pandémie a donné aux travailleurs de l’ensemble du spectre économique un avantage pour la première fois depuis des décennies. Lâchés par le choc de la pandémie dans leur vie quotidienne, les travailleurs se sont mis en grève chez John Deere et dans les usines qui fabriquent des Oreos et d’autres collations Nabisco ainsi que des céréales Kellogg comme Frosted Flakes, et ont failli quitter les plateaux à Hollywood. Et les travailleurs de certains magasins Starbucks ont déposé une demande pour former un syndicat.

Chez Amazon, le problème est aggravé par ses ambitions. Elle compte 1,3 million d’employés et souhaite embaucher près de 300 000 travailleurs horaires saisonniers et permanents aux États-Unis cet automne seulement. Amazon a augmenté les salaires et a annoncé qu’il s’efforce d’être « le meilleur employeur de la Terre ». Son modèle d’emploi, cependant – avec un roulement si élevé que les cadres craignent de manquer de travailleurs américains disponibles – était sous pression même avant la pandémie.

Pourtant, la campagne à Staten Island se heurte à de nombreux obstacles. La commission du travail devra déterminer si suffisamment de signatures valides ont été recueillies pour démontrer un intérêt substantiel pour une élection. Et comme le vote en Alabama l’a montré, le soutien peut s’éroder avec le temps. Amazon a riposté, faisant la promotion de son salaire minimum et de ses avantages sociaux de 15 $, et les travailleurs ont largement rejeté le syndicat. Certaines des mesures antisyndicales d’Amazon ont incité un responsable du conseil du travail à recommander l’annulation des résultats et la reprise des élections, ce qu’Amazon a déclaré qu’il ferait appel.

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