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Les tests de la FDA sur le lait cru révèlent la présence du virus H5N1 de la grippe aviaire dans la moitié des échantillons, mais confirment que la pasteurisation éclair tue le virus

JoNel Aleccia/AP

La FDA déconseille depuis longtemps de consommer du lait cru en raison d’une contamination potentielle.



CNN

De nouveaux résultats de tests publiés vendredi par la Food and Drug Administration des États-Unis ont révélé que le virus de la grippe aviaire se propage des fermes laitières aux usines de transformation du lait, mais ont également confirmé que la méthode de pasteurisation flash couramment utilisée neutralise complètement le virus.

La FDA a collecté et testé 275 échantillons de lait cru provenant de fermes de quatre États où les troupeaux avaient été testés positifs au virus H5N1, ou grippe aviaire. Les échantillons ont été collectés entre le 18 et le 27 avril.

La moitié de ces échantillons étaient positifs pour des traces de grippe. Un quart de ces échantillons positifs se sont également révélés infectieux, ce qui signifie que le virus s’est développé lorsqu’il a été inoculé dans des œufs de poule fécondés, le test de référence pour déterminer si un virus est viable et pourrait rendre quelqu’un malade.

Le Dr Don Prater, directeur par intérim du Centre pour la sécurité alimentaire et la nutrition appliquée de la FDA, a noté que le lait testé par l’agence était destiné à la pasteurisation et n’allait pas directement dans les rayons des magasins.

Mais il se dit conscient que certains États autorisent la vente de lait cru destiné à la consommation humaine ou animale.

« C’est pourquoi nous diffusons nos messages sur le lait cru, car il pourrait s’agir d’une voie d’exposition potentielle », a déclaré Prater.

La FDA déconseille depuis longtemps de consommer du lait cru en raison d’une contamination potentielle. Il exhorté déclare ce mois-ci à alerter plus fortement le public sur les dangers du lait cru et à tester les troupeaux qui le produisent pour la vente. La FDA a également recommandé aux États d’utiliser leurs autorités de réglementation pour arrêter la vente de lait cru au sein de l’État ou dans les zones où les troupeaux laitiers ont été testés positifs.

Prater affirme que la FDA a testé le lait cru pour avoir une idée de la quantité de virus qui pouvait être présente dans le lait arrivant aux usines de pasteurisation.

En se basant sur les concentrations de virus dans les échantillons qu’ils ont collectés, les scientifiques de la FDA ont ensuite pris du lait cru non infecté provenant de la laiterie de l’Université de Géorgie et l’ont mélangé avec le virus H5N1 vivant. Ils l’ont fait passer dans une machine qu’ils ont construite et qui reproduit toutes les étapes de la pasteurisation éclair, où le lait est chauffé à 161 degrés Fahrenheit pendant 15 secondes.

Leurs tests comprenaient une étape de préchauffage qui manquait études antérieures qui avait testé les mêmes temps et températures pour tuer le virus vivant.

En fait, l’étape de préchauffage a complètement neutralisé tous les virus infectieux, a déclaré Prater, prouvant qu’il s’agissait d’un élément essentiel du processus.

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« Nous avons construit un instrument pour pouvoir prélever des échantillons de lait à chaque étape du processus de pasteurisation, a déclaré Prater, et nous avons découvert que le virus était en fait inactivé avant même d’entrer dans le tube de rétention. »

Prater affirme que la nouvelle étude contribue réellement à expliquer les recherches antérieures qui ont révélé qu’un produit laitier sur cinq retiré des rayons des magasins contenait des fragments inertes du virus H5N1.

« Ces informations aident vraiment à expliquer ce qui se passe via la transformation commerciale », a déclaré Prater, et confirme que le lait pasteurisé est potable.

La FDA a annoncé qu’elle procéderait à une nouvelle série d’échantillonnages de produits laitiers achetés dans les épiceries, y compris du fromage fabriqué à partir de lait cru, mais n’a pas publié les résultats de ces tests.

La FDA a publié sa dernière étude sous forme de pré-impressionavant l’examen par les pairs, et a déclaré avoir soumis la recherche au Journal of Food Protection pour examen de publication.


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