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Ailleurs dans le monde, les pays ont élargi leur utilisation de l’échantillonnage des égouts. Voici quelques-unes de leurs principales conclusions.

Canada

Tous les matins à 5 heures du matin, un groupe de scientifiques à Ottawa reçoit des échantillons des eaux usées de la veille pour rechercher des traces du coronavirus dans les eaux usées de «plus d’un million d’âmes», a déclaré Alex MacKenzie, scientifique principal à l’Institut de recherche du CHEO. .

MacKenzie fait partie d’une équipe du CHEO et de l’Université d’Ottawa qui ont dirigé le programme Le Service de santé publique d’Ottawa utilise pour fournir des rapports quotidiens sur la propagation du coronavirus. Début octobre, l’équipe de MacKenzie a rapporté que les niveaux de virus dans les eaux usées de la région avaient doublé au cours du mois dernier, décuplant depuis juin.

D’autres villes et provinces du Canada, ainsi que plusieurs universités, surveillent les réseaux d’égouts pour détecter les signes du virus.

De tels tests fournissent des informations critiques à faible coût, a déclaré MacKenzie. Chaque échantillon ne coûte que quelques centaines de dollars et fournit un aperçu fiable de la situation dans son ensemble, et il y a peu de problèmes de confidentialité car les tests ne détectent pas les infections individuelles.

«Il y a une prise de conscience générale que nous devrions faire cela autant que possible», a-t-il déclaré.

Le modèle pourrait avoir des applications pour les populations vulnérables, a-t-il déclaré, telles que celles vivant dans des abris pour sans-abri, des prisons et des maisons de retraite, si les systèmes de canalisations dans les immeubles ou les immeubles à appartements étaient fréquemment testés.

Alors que de nombreux pays et villes testent l’ARN du virus dans les eaux usées, MacKenzie a déclaré que son équipe recherchait également la protéine qui entoure la matière génétique. L’ARN du virus, a-t-il dit, “est une bête fragile”, tandis que la protéine est plus ferme et pourrait fournir une image encore plus précise de la propagation du virus.

les Pays-Bas

Début février, plus d’un mois avant la déclaration de la pandémie mondiale, des scientifiques du KWR Water Research Institute de Nieuwegein ont commencé à tester périodiquement des échantillons d’égouts de sept villes et d’un aéroport. selon un article ils ont publié en juillet. Les premiers tests étaient négatifs. Mais le 5 mars, des scientifiques néerlandais ont découvert le virus corona dans les eaux usées d’une station d’épuration de la ville d’Amersfoort, à environ 52 kilomètres au sud-est d’Amsterdam. Quelques semaines plus tard, le premier cas du virus a été confirmé à Amersfoort.

Depuis mars, l’Institut national de la santé publique et de l’environnement prélève chaque semaine des échantillons dans les réseaux d’égouts de tout le pays. Comme dans la première étude, les chercheurs ont pu détecter de minuscules traces du virus avant que des cas ou des épidémies ne soient confirmés. Alors que le programme a débuté avec quelques dizaines de sites, l’institut teste systématiquement chacun des plus de 300 centres de traitement des eaux usées du pays depuis le 7 septembre. selon son site internet.

Hong Kong

Lors de l’épidémie de SRAS en 2003, les chercheurs de Hong Kong ont été étonnés de la façon dont le virus avait infecté des centaines de personnes dans un immeuble de 33 étages. Leur conclusion: le SRAS, un coronavirus lié à celui qui cause le covid-19, a probablement été atomisé et propagé à travers le système de tuyauterie. Les scientifiques se sont limités à un patient zéro, qui avait la diarrhée dans une salle de bain du bâtiment, où la plomberie était défectueuse.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis rapports on ne sait pas si le virus trouvé dans les selles peut éventuellement causer la covid-19 ». Mais des chercheurs des premiers jours de la pandémie ont étudié la matière génétique du nouveau coronavirus dans les selles des patients.

Les scientifiques de Hong Kong étaient curieux de voir si les tests d’échantillons de selles provenant de certaines populations pourraient aider à mieux détecter le virus que les tests de diagnostic, qui peuvent produire de faux négatifs. Dans un rapport publié en septembre, des chercheurs de l’Université chinoise de Hong Kong ont conclu que cette approche pourrait être utile pour identifier les cas asymptomatiques, car le virus peut toujours être détecté dans des échantillons de selles après avoir dégagé les voies respiratoires d’un patient. Reuters a rapporté.

Les chercheurs, qui ont commencé l’étude en mars, ont également indiqué que les échantillons de selles peuvent être utiles pour tester les nourrissons et d’autres personnes pour lesquelles les prélèvements nasaux sont difficiles. Ils ont constaté que les bébés et les enfants avaient tendance à avoir des charges virales plus élevées dans leurs selles que les adultes. Les scientifiques sont extension de l’étude.

Italie

En plus de détecter les éclosions, les chercheurs s’intéressent aux preuves sur les origines de la pandémie des eaux usées. Dans le nord de l’Italie, où le coronavirus a fait des ravages en mars et avril, des scientifiques de l’Institut national italien de la santé ont analysé des échantillons d’égouts collectés entre octobre 2019 et février 2020 dans 40 centres de traitement des eaux usées.

Le coronavirus, ils ont trouvé, a été découvert pour la première fois dans des échantillons de Milan et de Turin le 18 décembre, près de deux semaines avant que la Chine ne signale un mystérieux virus circulant dans la ville de Wuhan.

Finlande

L’Institut national finlandais pour la santé et le bien-être annoncé le 22 avril qu’il commencerait à rechercher le virus dans les égouts à travers le pays.

En août, après une baisse du nombre de cas en été, l’institut a émis un avertissement: le virus avait été retrouvé dans les eaux usées de cinq nouveaux sites. “La zone peut contenir des personnes infectées non identifiées et le virus peut se propager parmi la population de la zone”, a déclaré Tarja Pitkänen, chercheuse senior à l’institut. dit dans un communiqué.

Le nombre de cas a augmenté dans les semaines à venir. Début octobre, l’institut a averti que la propagation du virus «s’accélérait clairement». Même avec la renaissance, le nombre de coronavirus finlandais d’un peu plus de 14000 infections confirmées est relativement faible.

Un certain nombre de pays d’Europe, dont Allemagne et France, ont également surveillé les réseaux d’égouts. Comme documenté ailleurs, les niveaux d’ARN auraient augmenté et diminué en étroite association avec les schémas d’infection.