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Le président français Emmanuel Macron fait des gestes lors d’une réunion avec le président américain Donald Trump, avant le sommet de l’OTAN à Watford, à Londres, en Grande-Bretagne, le 3 décembre 2019.

Kevin Lemarque | Reuters

LONDRES – Les tensions autour d’une taxe numérique pourraient déclencher une guerre commerciale qui pourrait potentiellement réduire le PIB mondial (produit intérieur brut) de plus de 1% chaque année, a averti lundi l’OCDE.

Les États-Unis, la France, le Royaume-Uni et l’Irlande – pour ne citer que quelques pays impliqués dans un différend de longue date – se sont disputés comment adapter le système fiscal à la nouvelle économie numérique, où des entreprises telles qu’Apple, Facebook et Amazon prospéré. Le débat a reçu encore plus d’attention à la suite de la pandémie de coronavirus, les géants de la technologie ayant profité des commandes de rester à la maison.

L’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a averti que les pays doivent parvenir à un accord sous peine de nuire davantage à l’économie mondiale.

“L’absence de solution consensuelle … pourrait conduire à une prolifération de taxes unilatérales sur les services numériques et à une augmentation des conflits fiscaux et commerciaux préjudiciables, ce qui minerait la sécurité fiscale et les investissements”, a déclaré lundi l’institution basée à Paris dans un communiqué.

“Dans le pire des cas – une guerre commerciale mondiale déclenchée par des taxes unilatérales sur les services numériques dans le monde – l’échec à parvenir à un accord pourrait réduire le PIB mondial de plus de 1% par an”, a ajouté l’OCDE.

L’OCDE avait été chargée de rassembler les nations autour d’une approche internationale commune de la fiscalité numérique. Ce travail est devenu plus difficile car la pandémie a empêché des réunions en face à face, mais il a également été retardé par la décision américaine de se retirer des négociations en juin.

En conséquence, l’OCDE a confirmé lundi qu’il n’y aura pas d’accord cette année – comme initialement prévu. Au lieu de cela, l’organisation vise maintenant à conclure un accord d’ici «mi-2021».

La Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, a déclaré qu’elle chercherait une taxe numérique à l’échelle de l’UE s’il n’y a pas d’accord à l’OCDE d’ici la fin de 2020.

En outre, des pays comme la France, le Royaume-Uni et l’Espagne devraient commencer à collecter les premières recettes de leurs taxes numériques nationales dans la première partie de 2021. Le dernier commentaire de l’OCDE soulève des questions sur ce que ces gouvernements vont faire dans ce contexte.

Dans l’intervalle, l’OCDE a présenté un nouvel ensemble de principes techniques qui, s’ils étaient appliqués, pourraient générer 100 milliards de dollars de recettes fiscales supplémentaires dans le monde.

“Il est impératif que nous poussions ce travail au-delà de la ligne d’arrivée. Un échec risquerait que les guerres fiscales se transforment en guerres commerciales à un moment où l’économie mondiale souffre déjà énormément”, a déclaré lundi Angel Gurría, secrétaire général de l’OCDE.

L’économie mondiale devrait se contracter de 4,5% cette année, selon les prévisions faites par l’OCDE en septembre.

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