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(Reuters) – Au moins 10 personnes sont décédées, plus de 1000 vols ont été annulés et des centaines de milliers de personnes ont été privées d'électricité dans cinq États samedi alors qu'un système de tempête hivernale massive déversait de la neige, de la pluie verglaçante et de la grêle du Texas au Michigan.

Des rafales de vent de force ouragan, de la grêle de la taille d'une balle de golf et de 2 à 5 pouces (5-13 cm) de neige sont tombées vendredi soir et tôt samedi alors que les tempêtes se déplaçaient du Texas en passant par le sud-est et les Grands Lacs dans le Maine, le National Weather Service (NWS) a déclaré.

Plus de neige avec des accumulations entre 6 à 12 pouces était attendue jusqu'à dimanche dans certaines parties de l'Illinois, du Michigan, du nord de New York et de la Nouvelle-Angleterre.

«Le vrai danger vient de l'accumulation de vent et de glace», a déclaré le prévisionniste du NWS, Bob Oravec, à College Park Maryland.

Il a été prévu que plus d'un demi-pouce de glace couvrirait les autoroutes et les routes du sud et du nord-est du samedi soir au dimanche matin.

"La glace et le vent rendront la conduite déloyale, et les arbres peuvent casser et couper l'alimentation et causer d'autres dommages", a-t-il déclaré.

Deux personnes ont été tuées lorsque la tempête a détruit une caravane dans le nord-ouest de la Louisiane vendredi soir, selon le bureau du shérif de la paroisse Bossier. Les médias locaux ont rapporté qu'une troisième personne est décédée après qu'un arbre est tombé sur une maison dans cet état.

Une quatrième personne a été tuée vendredi dans les tempêtes lorsqu'une voiture a glissé hors de la route et dans un ruisseau à Dallas, a rapporté NBC News.

Un pompier et un officier de police de Lubbock, au Texas, ont été tués samedi après qu'une voiture a glissé sur la route américaine Interstate 27, alors qu'ils enquêtaient sur un accident de la circulation, ont déclaré des responsables de Lubbock Fire.

Trois autres décès liés aux tempêtes se sont produits dans le comté de Pickens, dans l'ouest de l'Alabama, a rapporté CNN, mais les détails n'étaient pas immédiatement disponibles.

Une dixième personne est décédée samedi matin dans le sud-est de l'Oklahoma après que l'homme de 58 ans a été emporté alors que sa camionnette était bloquée en eau profonde sur une route inondée, a rapporté le Houston Chronicle.

Plus de 257 000 foyers et entreprises étaient privés d'électricité en Alabama, au Mississippi, au Kentucky, au Tennessee et en Arkansas selon le site de suivi PowerOutage.us. Les pannes importantes au Texas, au Michigan et en Illinois ont été en grande partie réparées vers la fin de samedi après-midi.

La plupart des retards et des annulations de vols du pays ont eu lieu à l'aéroport international O’Hare de Chicago, avec plus de 1 000 vols annulés et des centaines d'autres retardés, selon flightaware.com.

Des tornades ont endommagé ou détruit certains bâtiments de l'Arkansas et du Missouri, selon les prévisionnistes.

NWS a déclaré que plus de 18 millions de personnes en Louisiane, en Arkansas, au Texas et en Oklahoma étaient toujours exposées aux tornades et aux inondations. Oravec a déclaré que des rafales de vent d'ouragan d'environ 120 km / h (75 mph) ont frappé le sud-est.

Alors que le système pousse vers l'est, la pluie devrait cesser du jour au lendemain dans de nombreux États du sud, mais le nord-est et la Nouvelle-Angleterre peuvent s'attendre à ce que les intempéries durent encore un jour, a-t-il déclaré.

Reportage de Rich McKay à Atlanta; Montage par Marguerita Choy et Cynthia Osterman

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