Les syndicats poussent la Maison Blanche à ajouter des protections pour les travailleurs au mandat du vaccin Biden

Le président Joe Biden regarde la présidente de l’AFL-CIO, Liz Shuler, prendre la parole lors d’un événement en l’honneur des syndicats le 8 septembre 2021 dans la salle est de la Maison Blanche à Washington, DC.

Olivier Contreras | PA

Certains des plus grands syndicats du pays poussent l’administration Biden à étendre son mandat de vaccin pour les entreprises privées afin d’inclure des protections supplémentaires pour les travailleurs, y compris des exigences en matière de masques et d’autres mesures de sécurité pour minimiser la propagation de Covid-19.

L’AFL-CIO et environ deux douzaines d’autres grands syndicats représentant les enseignants, les employés de service, les usines de transformation de la viande, les travailleurs de l’automobile et de l’acier se sont entretenus avec l’administration Biden de sa proposition de règle de sécurité lors d’une téléconférence le 18 octobre avec des responsables de la Maison Blanche avec le Bureau de Gestion et budget.

« Nous avons souligné l’importance des mesures d’atténuation », a déclaré à CNBC Rebecca Reindel, qui représentait l’AFL-CIO lors de l’appel. « Nous devons vraiment prendre de l’avance sur la transmission du virus. Il faut du temps pour se faire vacciner – nous avons besoin de protections en attendant », a déclaré Reindel.

Trois des plus grands groupes de travailleurs, en particulier l’AFL-CIO, le Service Employees International Union et le United Food and Commercial Workers International Union, ont déclaré à CNBC qu’ils avaient demandé à l’administration d’étendre la protection des employés, obligeant les employeurs à améliorer la ventilation et à appliquer les règles de masque et les distanciation. Reindel a déclaré que les entreprises devraient également être tenues de procéder à une évaluation des risques, en consultation avec les travailleurs, afin de déterminer quelle combinaison de mesures d’atténuation est nécessaire pour protéger au mieux leurs employés sur le lieu de travail.

Le président Joe Biden a ordonné à l’Administration de la sécurité et de la santé au travail du Département du travail d’écrire une règle obligeant les entreprises privées comptant 100 employés ou plus à s’assurer qu’elles sont toutes vaccinées ou testées chaque semaine pour Covid-19.

Les responsables de l’OMB et du ministère du Travail ont organisé des dizaines d’appels et de réunions avec des lobbyistes de l’industrie au cours des deux dernières semaines alors que l’OMB révise le mandat, selon les dossiers de l’OMB. Les exigences en matière de vaccins et de tests hebdomadaires entreront en vigueur peu de temps après que l’OMB aura terminé son examen.

L’AFL-CIO a appelé à des mesures radicales pour protéger les travailleurs de Covid-19 depuis le début de la pandémie en mars 2020. Cependant, l’OSHA, qui contrôle la sécurité au travail, n’a pas encore publié de règles de sécurité Covid à grande échelle.

Au lieu de cela, l’OSHA a publié exigences au cours de l’été limitées aux travailleurs de la santé. La plupart des prestataires de soins de santé ont dû élaborer des plans pour atténuer le risque de Covid, s’assurer que les employés portent des masques à l’intérieur, garder les gens à six pieds l’un de l’autre à l’intérieur, installer des barrières aux postes de travail lorsque les employés ne sont pas à six pieds l’un de l’autre et assurer une bonne ventilation – parmi un certain nombre d’autres exigences.

L’AFL-CIO et les Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce ont poursuivi l’administration Biden en justice, arguant que la norme OSHA « ne protège pas les employés en dehors du secteur de la santé qui font face à un grave danger similaire d’une exposition professionnelle au COVID-19 ». Les syndicats emballage de viande, épicerie, transport et services correctionnels spécifiquement cités en tant qu’industries où les travailleurs ont besoin que le ministère du Travail publie une norme de sécurité exécutoire sur Covid.

Les syndicats et le ministère du Travail ont déposé une motion conjointe en septembre mettre l’affaire en pause jusqu’à ce que le mandat de vaccination et de test hebdomadaire de l’administration Biden soit émis. Les parties sont tenues par le tribunal de publier un rapport d’étape conjoint lundi.

« La dure réalité est que les directives de sécurité COVID actuelles ne sont tout simplement pas suffisantes et ont laissé des millions de travailleurs essentiels se débrouiller seuls », Marc Perrone, président des United Food and Commercial Workers, a déclaré en août après que l’OSHA a publié des directives volontaires recommandant des masques pour les employés vaccinés travaillant dans des zones où la transmission était élevée. « Ce dont nous avons besoin maintenant, c’est d’une norme de sécurité COVID sur le lieu de travail claire et exécutoire qui protégera les travailleurs essentiels des États-Unis toujours en première ligne de cette pandémie mortelle. »

Perrone a déclaré que son syndicat attend maintenant de voir si des mesures d’atténuation sont incluses dans le mandat des vaccins et des tests. « Si nous avons encore des inquiétudes, nous irons de l’avant », a-t-il déclaré, faisant référence à l’affaire judiciaire. Le groupe représente 1,3 million d’employés dans les secteurs de l’épicerie, de la vente au détail, de l’emballage de viande, de la transformation des aliments, du cannabis, de la chimie et de la distillerie, y compris les travailleurs de Tysons Food, Kroger, Macy’s, Cargill et Pfizer. Les personnes dans ces industries sont largement considérées comme des travailleurs de première ligne essentiels par les Centers for Disease Control and Prevention.

L’UFCW a averti dans une lettre d’août au ministère du Travail que la vaccination – bien qu’importante – n’élimine pas le danger posé par Covid aux travailleurs alors que la variante delta hautement transmissible se propage, l’efficacité des vaccins diminue avec le temps et de nouvelles mutations du virus émergent.

L’AFL-CIO, dans un rapport de mai, a trouvé 1 833 épidémies de Covid, près de 90 000 infections et 378 décès dans les industries de l’emballage de viande, de la transformation des aliments et de l’agriculture depuis le début de la pandémie en avril 2020 jusqu’en avril. Un rapport du sous-comité de sélection de la Chambre sur la crise des coronavirus a révélé que les infections parmi les travailleurs de l’emballage de viande étaient près de trois fois plus élevé que précédemment rapporté.

« Il va y avoir certaines personnes qui ne vont pas prendre [the vaccine] et faites-vous tester, puis si vous n’avez pas mis en place de mesures d’atténuation, comme des masques, vous contrecarrez en quelque sorte votre objectif », a déclaré Perrone à CNBC.

Le Service Employees International Union a demandé à l’administration Biden en septembre d’étendre le mandat des vaccins pour inclure des protections supplémentaires. Le syndicat représente 2 millions de travailleurs dans les services essentiels tels que les concierges, la santé et d’autres professions.

« Des mesures d’atténuation en couches, y compris, mais sans s’y limiter, le masquage et la distanciation, ainsi que la quarantaine après une exposition ou des tests positifs restent nécessaires pour se protéger contre les épidémies », a écrit Leslie Frane, vice-président exécutif du syndicat, dans une lettre de septembre au chef de l’OSHA, James Frederick. .

Le SEIU et l’UFCW ont également demandé des congés payés pour que les travailleurs se fassent vacciner et se remettent du vaccin, des congés payés pour que les travailleurs se mettent en quarantaine et se remettent du virus, et des tests Covid gratuits pour les travailleurs avec des options de test sur le chantier. L’administration Biden a déclaré en septembre qu’elle exigerait également des entreprises de plus de 100 employés qu’elles accordent des congés payés pour la vaccination et la convalescence.

Les Travailleurs unis de l’automobile ont refusé de commenter spécifiquement s’ils souhaitaient que le mandat des vaccins et des tests inclue des mesures d’atténuation de Covid. Les trois grands constructeurs automobiles ont déjà mis en place de vastes protocoles de sécurité contre Covid. Bien qu’il appuie la vaccination en général, le syndicat s’oppose à ce qu’ils soient exigés dans le cadre d’un mandat fédéral ou patronal. Le syndicat examinera le mandat des vaccins et des tests lors de sa publication, a déclaré à CNBC le porte-parole de l’UAW, Brian Rothenberg.

« Nous attendons les normes car nous avons plus de 700 contrats et nous allons devoir les parcourir et voir comment elles impactent nos contrats », a-t-il déclaré.

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