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Le personnel des syndicats étudiants a coûté 165 millions de livres sterling à embaucher, mais seul un étudiant de premier cycle sur 10 se présente aux élections, a révélé un nouveau rapport, comme Sajid Javid avertit que la tradition britannique de la liberté d’expression est menacée.

Les contribuables et les étudiants dépensent la somme chaque année sur les salaires de 600 agents à plein temps qui sont censés représenter la voix des étudiants sur le campus, selon l’analyse de 138 syndicats par l’Institut Adam Smith.

Cependant, selon le rapport, seuls 11% des étudiants votent en moyenne pour les futurs officiers aux élections étudiantes – malgré les efforts pour les encourager à s’engager dans le processus grâce à des «cadeaux» tels que des pizzas complémentaires et des réductions dans les magasins étudiants.

En outre, à peine 56% pensent que leur syndicat étudiant fait un bon travail de représentation de leurs intérêts universitaires, selon l’analyse.

Les syndicats étudiants interdisant les orateurs réputés avoir des opinions controversées et bloquant la vente de certaines publications sur le campus sont quelques-unes des questions soulevées dans le rapport, qui, selon les auteurs, montre que les syndicats sont « des organisations hautement politiques avec peu de prétentions à un mandat démocratique ».

M. Javid, ancien chancelier et ministre de l’Intérieur, a déclaré que la pratique consistant à « faire taire » ceux avec qui « une minorité intolérante » est en désaccord fait partie d’une tendance inquiétante dans les universités du Royaume-Uni.

«Les universités britanniques sont censées être des lieux de débat ouvert et de liberté intellectuelle. Leur fière tradition de libéralisme est fondamentale pour mettre les étudiants en contact avec des idées nouvelles et stimulantes. Cette tradition est menacée », a-t-il déclaré.

«Dans les syndicats étudiants à travers le Royaume-Uni, une minorité intolérante cherche à faire taire ceux avec qui elle n’est pas d’accord sous la bannière d’espaces sûrs et sans plateforme.

« Leur campagne de censure est une attaque contre l’un de nos droits les plus précieux et fondamentaux – la liberté d’expression. Soutenir les étudiants en protégeant la liberté d’expression légale devrait être l’une des principales priorités du secteur de l’enseignement supérieur. »

Le rapport indique que le Bureau des étudiants, un organisme public indépendant, devrait devenir le principal organisme de réglementation des universités lorsqu’il s’agit de questions telles que la liberté d’expression sur le campus.