Skip to content

CINCINNATI (AP) – Jason Dominguez se souvient très bien de sa dernière conversation avec David Kreuter, alors qu’ils effectuaient une veille de sécurité nocturne depuis un toit dans l’ouest de l’Irak.

Marine Cpl. Dominguez et le Sgt. Kreuter plaisantait habituellement, mais cette nuit il y a 15 ans était différente. Kreuter lui a fièrement montré une photo de son fils de 7 semaines. «Wow, tu es un père!» S’exclama Dominguez.

« Oui, je le suis », a répondu Kreuter, 26 ans, qui a ensuite parlé avec enthousiasme de pouvoir voir et tenir le bébé Christian pour la première fois. «Ses priorités dans la vie venaient de changer», a rappelé Dominguez, qui, comme le reste de la Lima (prononcé LEE’-muh) Company Marines, attendait avec impatience la fin de leur service dans quelques mois.

Le lendemain, 3 août, Kreuter faisait partie des 15 personnes tuées par une bombe en bordure de route près de la ville de Hiditha. Onze d’entre eux étaient des Marines de la Lima Company.

L’unité de réserve basée à Columbus, dans l’Ohio, a été parmi les plus durement touchées de la guerre en Irak, perdant 23 hommes après 180 déployés début 2005. Ils ont tenu une réunion en 2015, et une autre était prévue ce mois-ci mais a dû être annulée au milieu du coronavirus. restrictions.

Le premier jour de la réunion aurait inclus un atelier réservé aux Marines sur la gestion de leurs souvenirs douloureux et de leurs traumatismes toutes ces années plus tard, a déclaré Bryan Hillberg, un survivant qui vit près du village de Waynesville dans le sud-ouest de l’Ohio.

«Certaines choses sont gravées dans votre cerveau et certaines sont floues», a déclaré Hillberg, 39 ans.

Saisi: 3 août. La tête et les épaules de Hillberg étaient hors de son véhicule d’assaut amphibie alors que le caporal de lance servait d’artilleur pour le deuxième véhicule du convoi, juste avant celui touché par la bombe.

«Quand ça a soufflé, ça a tout secoué», a-t-il dit. «Je me souviens avoir regardé en arrière et il l’a retourné et divisé de telle sorte qu’avec toute la poussière et tout, la forme semblait normale. J’ai regardé mon copain et j’ai dit: «Dieu merci, ils ont raté». »

Il s’est vite rendu compte qu’il avait tort.

Dominguez était à deux véhicules de celui qui avait explosé.

« Vous avez vu la boule de feu orange et vous le saviez », a déclaré Dominguez.

C’était le coup final d’une semaine meurtrière dans cette région: deux Marines de la Compagnie de Lima ont également été tués alors qu’ils «nettoyaient» les maisons de tout éventuel insurgé, et six tireurs d’élite des Marines ont été perdus lorsque leurs avant-postes ont été envahis par les insurgés.

Les Marines de Lima qui ont été témoins du bombardement ont été invités par leurs commandants à retourner à leur base et à rencontrer des conseillers, a déclaré Hillberg. Ils ont refusé, certains affirmant que les Marines de la Seconde Guerre mondiale, leur entreprise, n’aurait pas quitté la bataille contre Iwo Jima.

Les jours suivants sont flous.

Un jour, alors qu’ils nettoyaient les maisons, Hillberg ne pouvait soudainement pas entrer dans la suivante. Il a dit à son chef d’équipe, qui lui a ordonné de se mettre à couvert à proximité. Bientôt, des larmes coulaient derrière ses lunettes de soleil.

«Je braillais juste», a déclaré Hillberg. «Je l’ai crié … puis nous avons simplement continué.

Bien que la réunion soit annulée, les parents de Kreuter ont récemment pu organiser un tournoi de golf annuel qui bénéficie d’un fonds de bourses commémoratives. C’était incertain pendant un certain temps, surtout avant que l’État n’annule une ordonnance de fermeture de terrains de golf.

Ken Kreuter a déclaré avoir recueilli plus de 125 000 $ grâce au tournoi qui est né d’un petit-déjeuner aux crêpes annuel en l’honneur de David. Ils attribuent des bourses de 1 000 $ aux étudiants de la région de Cincinnati.

Son épouse, Pat Murray, aide à maintenir un réseau de survivants des Marines, bien que Kreuter ait déclaré avoir perdu le contact avec certains. Certains autres ont également des monuments commémoratifs et des avantages au nom de leurs enfants, et une exposition itinérante d’hommage a été créée il y a plus de dix ans.

« Le plus triste », a déclaré Pat il y a quelques jours, « c’est qu’aucun nouveau souvenir n’a été créé avec David. Cela fait vraiment mal.

Dominguez, père de deux enfants, a ses rituels à cette période de l’année. Le 28 juillet, il a visité la tombe du caporal indigène de la région de Columbus. Andre Williams, l’un des deux Marines de Lima tués ce jour-là en 2005 alors qu’il nettoyait des maisons. Comme il le fait toujours, il a laissé une pièce pour Williams.

Le 3 août, il rencontre généralement d’autres survivants et membres de sa famille, se retrouvant dans un Waffle House pour échanger des histoires et des souvenirs. En raison des restrictions et des préoccupations liées à la pandémie, il ne sait pas combien de personnes participeront cette année.

«Vous célébrez le temps que vous avez passé avec eux», a déclaré Dominguez à propos des Marines tués. «Vous en parlez à vos enfants. Vous pensez aux choix que vous avez, aux choix de vivre une vie digne de leur sacrifice. « 

___

Suivez Dan Sewell sur https://www.twitter.com/dansewell