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Les supporters de Brittney Griner ont une nouvelle stratégie pour la libérer : faire du bruit

Son visage est sur des sweats à capuche. Son nom est dans les hashtags. Son « BG » et son numéro figurent sur les maillots des fans et sur les courts de la WNBA.

Alors que la star de Phoenix Mercury, Brittney Griner, attend en Russie, détenue depuis le 17 février pour trafic de drogue, les symboles de son soutien sont partout. Ils viennent de gens qui ne la connaissent pas du tout et de gens qui la connaissent et l’aiment — de coéquipiers, de sympathisants et d’anciens entraîneurs.

Dawn Staley, qui a entraîné Griner et ses coéquipières américaines vers une médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo l’année dernière, a déclaré qu’elle pensait à elle tous les jours.

“Je connais Brittney, je l’ai côtoyée, je connais son cœur. Je sais de quoi elle parle », a déclaré Staley. “Et si elle est détenue à tort ou non, je plaiderais pour sa libération car personne ne devrait être dans un pays étranger enfermé à l’étranger.”

Staley a publié des messages sur Twitter à propos de Griner tous les jours depuis début mai. “Pouvez-vous s’il vous plaît libérer notre ami,” elle a écrit mardi, taguant le compte officiel de la Maison Blanche. Elle a ajouté: “Tous ses proches dormiraient un peu plus facilement.”

Cela fait plus de trois mois que Griner a été détenue, accusée d’avoir de l’huile de haschisch dans ses bagages dans un aéroport près de Moscou. Mais ce n’est qu’au cours des dernières semaines qu’il y a eu une campagne publique coordonnée par les joueurs de la WNBA et par la femme, la famille, les amis et l’agent de Griner, Lindsay Colas, pour faire pression pour sa libération. C’est là que les sweats à capuche – portés par beaucoup différent joueurs – et les initiales – affichées sur les courts de la WNBA – entrent en jeu. Le hashtag #WeAreBG vu sur les maillots d’échauffement et les réseaux sociaux fait également partie de la campagne.

Samedi, le syndicat des joueurs de la WNBA a publié des messages sur les réseaux sociaux marquant le 100e jour de détention de Griner.

“Nous sommes plus publics”, a déclaré Terri Jackson, directrice exécutive du syndicat des joueurs de la WNBA. Une des raisons, a-t-elle dit, était la détermination du Département d’État, et une autre était les conseils de l’épouse de Griner, Cherelle Griner.

“Elle est en charge de cela”, a déclaré Jackson. “Elle a signalé à travers son équipe qu’elle avait besoin de nous, et c’est tout ce que nous avions besoin d’entendre.”

Cherelle Griner est apparue sur «Bonjour Amérique» mercredi et a appelé le président Biden à intervenir.

“Je n’arrête pas d’entendre qu’il a le pouvoir”, a déclaré Cherelle Griner. « C’est un pion politique. S’ils la retiennent parce qu’ils veulent que vous fassiez quelque chose, alors je veux que vous le fassiez.

L’annonce du département d’État ce mois-ci a déclaré que l’envoyé spécial de Biden pour les affaires d’otages dirigerait une équipe interinstitutions pour obtenir la libération de Griner. Mais depuis lors, la détention de Griner a été prolongée jusqu’au 18 juin, et l’administration Biden a peu parlé de ses manœuvres. Cherelle Griner a déclaré lors de l’interview télévisée que sa seule communication avec sa femme avait été par le biais de lettres occasionnelles. Elle a dit qu’on lui avait dit que la libération de sa femme était une priorité absolue, mais elle a exprimé son scepticisme.

Le représentant Colin Allred, démocrate du Texas, a parlé publiquement de la détention de Brittney Griner et a travaillé avec ses représentants. Il a dit que Griner, qui est de Houston, a eu accès à son avocat en Russie mais n’a pas pu parler avec sa famille. Cela violait les normes internationales, a-t-il dit.

“Les Russes doivent être conscients que nous savons ce qu’ils font, nous savons pourquoi ils le font et il y aura des conséquences si quelque chose devait lui arriver”, a déclaré Allred.

La famille et les amis de Griner ont cherché à faire pression sur la Russie et Biden tout en plaidant pour plus de soutien et de couverture médiatique aux États-Unis.

“Il n’y a pas assez de conversations à propos de Brittney et de sa libération et à peine d’en parler”, a déclaré Staley, l’entraîneur de basket-ball féminin de l’Université de Caroline du Sud. « Et je sais qu’il y a un processus. Je comprends ça.

Elle a ajouté plus tard : « Il y a tellement de gens qui connaissent vraiment Brittney qui ne font rien, qui ne sympathisent pas avec la situation. Je veux juste que les gens aient l’impression que c’est leur bien-aimé. Et quand vous sentez que c’est votre bien-aimé, vous feriez n’importe quoi pour l’aider. Tout le monde doit vivre sa vie, je comprends, mais allez. Faites preuve d’empathie.

Plusieurs joueurs de la WNBA et quelques-uns de la NBA ont commencé à préconiser publiquement la libération de Griner; au cours des deux premiers mois et demi après la détention de Griner, la plupart avaient dit seulement qu’ils l’aimaient et qu’elle leur manquait.

L’attaquante du Seattle Storm Breanna Stewart, qui a été nommée joueuse la plus utile de la ligue en 2018, publie quotidiennement sur Twitter à propos de Griner. DeWanna Bonner, qui joue pour le Connecticut Sun et a été la coéquipière de Griner à Phoenix de 2013 à 2019, a évoqué Griner lors d’une récente conférence de presse.

“Encore une chose,” dit-elle. “Free BG Nous sommes BG Nous aimons BG Free her.”

À la mi-mai, le syndicat des joueurs de la WNBA est devenu un partenaire officiel d’une pétition Change.org adressée à la Maison Blanche, qui exhortait Biden à faire “tout ce qui est nécessaire” pour ramener Griner chez lui en toute sécurité. La pétition a été lancée en mars par Tamryn Spruill, une journaliste indépendante qui a écrit pour plusieurs médias, dont le New York Times, à propos de la WNBA.

Les représentants de Griner au Wasserman Media Group ont fait la promotion de la pétition auprès des médias, mais ils ont refusé de commenter leur approche pour cet article.

Dans une interview avec ESPN le 17 mai, on a demandé au commissaire de la NBA, Adam Silver, quel rôle la ligue devrait jouer dans la situation de Griner. La NBA détient 42,1% de la WNBA

Silver a déclaré que la NBA avait “une énorme responsabilité” envers Griner mais qu’elle avait été mise en sourdine dans son soutien sur les conseils d’experts qui pensaient que l’amplification de sa situation pourrait entraver sa libération. “Cela dit”, a déclaré Silver, “le public a un rôle énorme à jouer en protestant ou en faisant savoir à ses représentants à quel point il se sent mal à ce sujet.”

Le lendemain de l’interview de Silver, trois démocrates de la Chambre ont présenté une résolution appelant à la libération immédiate de Griner.

“Cela envoie un message clair que les représentants du peuple américain soutiennent le retour de Brittney à la maison le plus rapidement possible”, a déclaré le représentant Greg Stanton de l’Arizona, qui a présenté la résolution avec Allred et la représentante Sheila Jackson Lee du Texas.

Les fans sur les réseaux sociaux et lors des matchs ont exprimé leurs appels de manière urgente et urgente pendant des mois et ont exprimé leur frustration envers le camp de Griner pour sa stratégie initiale de silence. Certains des plus proches partisans de Griner ont eu des sentiments similaires mais n’ont pas toujours pensé qu’ils pouvaient s’exprimer publiquement.

Jackson, du syndicat des joueurs, a déclaré que la directive initiale de ne pas parler de Griner était difficile pour les joueurs de la WNBA, connus pour leur défense des droits LGBTQ, de l’équité entre les sexes et de la justice sociale, en particulier pour les femmes de couleur.

“C’était peut-être très différent pour nous de comprendre que nous devions être un peu plus patients, pas si rapides à parler, pour vraiment mettre du temps”, a déclaré Jackson.

En plus de suivre les souhaits de Cherelle Griner, le syndicat des joueurs a sollicité les conseils de Kimberly St. Julian-Varnon, titulaire d’un doctorat. étudiant au département d’histoire de l’Université de Pennsylvanie, dont les domaines d’études comprennent les expériences afro-américaines en Union soviétique, en Ukraine et en Russie.

“Maintenant qu’elle est détenue depuis si longtemps”, a déclaré St. Julian-Varnon, “je pense qu’il est approprié d’entrer dans cette deuxième phase de : ‘OK, nous avons donné des mois à la Russie. Vous avez libéré Trevor Reed. Alors, reprenons la pression et montrons que nous ne l’avons pas oubliée et qu’elle est toujours très recherchée à la maison.

Reed, un ancien Marine, a été libéré dans le cadre d’un échange de prisonniers en avril après avoir été détenu en Russie depuis 2019 pour voies de fait.

Dans une interview avec CNN diffusée dimanche dernier, Reed a déclaré que la couverture médiatique de son cas avait contribué à sa libération.

Staley a déclaré qu’elle avait enregistré Reed en train de parler de sa détention afin qu’elle puisse revoir les indices sur ce qui pourrait aider Griner.

« Trevor dit que tu dois crier à tue-tête. Vous devez obtenir une réunion avec le président », a déclaré Staley. Elle a ajouté: “Si vous pouvez vous mettre devant lui, il est difficile pour lui de vous dire non. C’est difficile pour lui de regarder dans les yeux un parent ou une femme en deuil et de dire : ‘Je ne peux rien faire.’

Parce qu’elle a remporté un championnat national avec la Caroline du Sud cette année, Staley et son équipe seront probablement invités à la Maison Blanche pour rencontrer Biden bientôt.

“Je donnerai à la femme, aux parents, à la famille de Brittney, je leur donnerai notre visite à la Maison Blanche”, a-t-elle déclaré.