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PARIS / LE HAVRE (Reuters) – Ils l’appellent le «Tour de Four».

Les supporters américains en France espèrent que le Tour des Quatre sera Coupe du Monde Féminine

FILE PHOTO: Football – Coupe du Monde Femmes – Groupe F – États-Unis contre Chili – Parc des Princes, Paris, France – 16 juin 2019 Un fan américain avec un visage peint pose avant le match REUTERS / Christian Hartmann

Des milliers de fans de football américains exubérants se sont rendus en France pour la Coupe du Monde Féminine, absorbant les images et les sons de Paris et d’autres villes tout en admirant les performances électriques de l’équipe Stars and Stripes.

L’objectif, comme l’indique le slogan des T-shirts de la tournée, est de permettre à l’équipe américaine de remporter son numéro quatre de la Coupe du monde, un total représentant la moitié des Coupes du monde depuis ses débuts en 1991.

Un grand nombre d’équipes nationales féminines ont une clientèle nombreuse, comme l’Australienne Matildas, les Lionnes d’Angleterre, les Canaries du Brésil et les Bleues de France.

Mais c’est l’équipe américaine, avec sa liste de joueuses vedettes, qui a suscité le plus grand engouement et renforcé l’impression que la compétition fait prendre au sport féminin une nouvelle dimension internationale.

«J'ai souvent participé à de nombreux matches aux États-Unis», a déclaré Angelica Lopez, une Californienne de 35 ans membre du The American Outlaws, le fan-club semi-officiel des équipes masculine et féminine. années.

"Rien ne se compare à cette expérience à la Coupe du monde."

Sur les 1,05 million de billets vendus pour la compétition d'un mois à ce jour, plus de 100 000 ont été achetés par des fans américains, selon Erwan Le Prevost, directeur du comité organisateur local de la Coupe du monde.

Des équipes comme l’Angleterre, les Pays-Bas et la France, pays hôte, attirent de nombreuses foules, mais rien de comparable à l’équipe américaine, qui a vendu tous ses stades à Reims, à Paris et jeudi soir au Havre lors des matches du groupe.

Les Outlaws ont été créés en 2007 en tant que club national inconditionnel. Malgré les critiques formulées au fil des ans pour leur comportement occasionnel, ils comptent plus de 30 000 membres dans près de 200 sections nationales.

C’est loin pour le hooliganisme qui prévaut dans le football britannique et européen dans les années 1980. Les Outlaws comprennent des hommes et des femmes ainsi que de nombreux fans plus jeunes. Avant les jeux, ils organisent des barbecues et des fêtes plutôt que des coups de poing.

CHANTING ET CHANT

Néanmoins, le groupe est fier de créer l’intensité plus typique du football masculin européen, quel que soit le sexe des joueurs.

Avant chaque match américain de la Coupe du monde, les Outlaws ont marché jusqu'au chant, chantant et chantant, vêtus de rouge, de blanc et de bleu, parfois avec une escorte de la police.

Des milliers de Outlaws ont soutenu l’équipe américaine en 2015 et les forfaits de billets et de circuits pour le tournoi de cette année se sont épuisés. Selon un responsable du fan-club, les membres ont acheté la grande majorité de l’allocation de billets globale aux États-Unis.

Nora Maguire White, fan américaine au Havre pour la victoire 2-0 contre la Suède jeudi, a déclaré que l’atmosphère lui rappelait celle de 1999, année où les Américaines ont remporté la Coupe pour la deuxième fois avec une équipe composée de Mia Hamm, Mia Hamm.

Depuis lors, l’intérêt pour le football féminin a explosé aux États-Unis et ailleurs, et Maguire White a déclaré avoir vu la compétition de cette année donner plus d’énergie au sport.

"L'espoir est … il y aura une explosion bien au-delà de ce qui se passe déjà, après la Coupe du monde de football et pour de nombreuses années à venir", a déclaré le joueur de 49 ans, entraîneur de football de carrière, organisateur de la ligue et ancien Joueur américain de crosse.

La qualité de la compétition en France, notamment de la part de la France, contribuerait à attirer plus de fans et d’intérêt, a-t-elle déclaré.

Malgré l’enthousiasme suscité par l’équipe américaine en France, le sentiment n’est pas toujours partagé à travers les États-Unis.

Les divergences entre les sexes restent au niveau professionnel. L’équipe américaine qui a remporté la Coupe du Monde Féminine en 2015 et d’autres joueuses ont porté plainte contre la Fédération américaine de football l’accusant de discrimination fondée sur le sexe pour des salaires inégaux.

FILE PHOTO: Football Football – Coupe du Monde Femmes – Groupe F – États-Unis v Chili – Parc des Princes, Paris, France – 16 juin 2019 Carli Lloyd des États-Unis célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué leur premier but REUTERS / Christian Hartmann

«En tant que femmes, nous devons nous battre pour justifier notre place», a déclaré Maguire White.

Cependant, la participation à la Coupe du monde suggère que le sport a un avenir prometteur. Les matches ont brisé les chiffres d'audience de la télévision française, 12 stades se sont vendus et 20 devraient le faire une fois les demi-finales et les finales annoncées, a déclaré Le Prevost.

"C’est un énorme succès de popularité et de couverture médiatique", a déclaré Le Prévost à Reuters. "Nous avons la chance d'accueillir le monde entier ici en France."

Écrit par Rachel Joyner; Reportage de Noémie Olive; Édité par Luke Baker et David Holmes

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