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Les Sud-Africains luttent dans le noir pour faire face aux coupures d’électricité

JOHANNESBURG (AP) – Les Sud-Africains luttent dans l’obscurité pour faire face à l’augmentation des coupures de courant qui ont frappé les ménages et les entreprises à travers le pays.

Les coupures de courant continues durent depuis des années, mais cette semaine, la compagnie d’électricité publique du pays, Eskom, les a prolongées, de sorte que certains résidents et entreprises sont restés sans électricité pendant plus de 9 heures par jour.

Une grève des travailleurs d’Eskom a aggravé les malheurs du service public, notamment les pannes de ses centrales électriques au charbon vieillissantes, une capacité de production insuffisante et la corruption, selon des experts.

Les coupures de courant prolongées frappent les Sud-Africains pendant les mois d’hiver de l’hémisphère sud, lorsque de nombreux ménages dépendent de l’électricité pour se chauffer, s’éclairer et cuisiner.

Les petites et grandes entreprises ont dû fermer pendant de longues périodes ou dépenser de grandes quantités de carburant diesel pour faire fonctionner les générateurs. La colère et la frustration sont répandues parmi les propriétaires d’entreprise et les clients lors des coupures de courant, ce qu’Eskom appelle le délestage.

Les pannes d’électricité sont là pour durer, disent les experts qui préviennent qu’il faudra des années pour augmenter considérablement la capacité de l’Afrique du Sud à produire de l’électricité. L’Afrique du Sud extrait du charbon et dépend fortement des centrales au charbon, ce qui provoque une pollution atmosphérique notable. Le pays cherche à augmenter la production d’électricité à partir de l’énergie solaire et d’autres sources renouvelables.

“La situation dans son ensemble est que nous nous attendions au moins à (de fortes coupures de courant) cet hiver”, a déclaré l’expert en énergie Hilton Trollip. “Eskom nous a dit à la fin de l’année dernière qu’il y avait une pénurie d’électricité chronique… Cela signifie que tant que nous n’aurons pas une quantité substantielle de production supplémentaire sur le réseau, nous continuerons à courir le risque d’un délestage à tout moment. . La question est alors de savoir à quel point le délestage sera-t-il mauvais ? »

Il a déploré l’impact des pannes d’électricité sur l’économie.

“La conséquence économique la plus directe est lorsque les entreprises doivent arrêter la production parce qu’elles n’ont pas d’électricité… que vous ayez une usine, une agence de voyage ou un magasin”, a déclaré Trollip. “Chaque fois que l’activité économique est perturbée parce qu’il n’y a pas d’électricité, c’est un coût direct pour l’économie.”

Les coupures de courant coûtent à l’Afrique du Sud bien plus de 40 millions de dollars par jour et découragent les investissements, selon les économistes. L’économie sud-africaine, la plus développée d’Afrique, est déjà en récession et souffre d’un taux de chômage de 35 %.

Les petites entreprises des cantons, des banlieues et des zones rurales du pays sont parmi les plus durement touchées par les effets des pannes d’électricité, a déclaré Trollip.

Buhle Ndlovu, enseignante dans une école maternelle à Soweto, la plus grande commune de Johannesburg, a déclaré que les coupures de courant avaient augmenté ses coûts de fonctionnement de l’école.

« Nous accueillons environ 40 enfants ici. Nous devons leur donner quotidiennement des repas sains », a déclaré Ndlovu. « Au tarif que nous facturons, nous ne pouvons pas nous permettre d’assumer des coûts supplémentaires pour acheter du gaz afin de pouvoir cuisiner. Le délestage nous a vraiment rendu la tâche difficile.

Elle a dit que c’est un défi de s’occuper des enfants à la chandelle jusqu’à ce que les parents viennent chercher leurs enfants bien après la tombée de la nuit.

Certains magasins, cependant, tirent de nouvelles affaires des coupures de courant, comme le Power Center d’Uri, qui enregistre de fortes ventes de groupes électrogènes, de batteries et d’autres systèmes de secours.

“Je pense que les gens devraient définitivement chercher à devenir moins dépendants d’Eskom. Je ne crois pas que la situation énergétique va se résoudre de sitôt », a déclaré le propriétaire Adam Zimmerman dans son magasin de la région de Randburg. “Nous sommes tous conscients des problèmes d’Eskom et les gens ont différentes options, qu’il s’agisse d’investir dans un générateur pour faire fonctionner leur entreprise ou leur maison.”

Vendredi, le directeur général d’Eskom, Andre de Ruyter, a déclaré lors d’une conférence de presse que la crise faisait l’objet d’une attention sérieuse et qu’il avait personnellement informé le président Cyril Ramaphosa de ce que l’entreprise faisait pour garder les lumières allumées.

Mogomotsi Magome et Sebabatso Mosamo, The Associated Press