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LONDRES (Reuters) – Les marchés boursiers européens et les prix du pétrole ont chuté lundi alors que les discussions entre les hauts responsables américains et la Chine sur l'origine du coronavirus ont alimenté les craintes d'une nouvelle guerre commerciale, faisant dérailler le rebond des marchés mondiaux.

Les stocks chutent alors que les tensions entre les États-Unis et la Chine menacent le rebond

PHOTO DE DOSSIER: Les bureaux du London Stock Exchange Group sont vus dans la ville de Londres, en Grande-Bretagne, le 29 décembre 2017. REUTERS / Toby Melville

Les actions européennes ont baissé de 2,5%, les contrats à terme sur actions américaines se négociant près de 1% dans le rouge.

Plus tôt, l'indice le plus large des actions de la région Asie-Pacifique de MSCI en dehors du Japon a baissé de 2,5%, tiré par Hong Kong où le Hang Seng est revenu d'un séjour de deux sessions avec sa plus forte baisse en six semaines.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré dimanche qu'il y avait "une quantité importante de preuves" que le virus avait émergé d'un laboratoire dans la ville centrale de Wuhan en Chine.

Pompeo n'a fourni aucune preuve ni contesté une conclusion antérieure du renseignement américain selon laquelle le virus n'était pas d'origine humaine.

Un éditorial du Global Times de Chine a déclaré qu'il "bluffait" et a appelé les États-Unis à présenter leurs preuves.

«Les inquiétudes concernant le potentiel d'une nouvelle poussée entre les États-Unis et la Chine dominent l'action des prix», a commenté le stratège de RBC, Adam Cole, dans une note du matin.

Simon Black, chef de la gestion des investissements de la société de gestion de patrimoine Dolfin, a déclaré que les investisseurs ajustaient également leurs prévisions sur la profondeur des dommages économiques causés par la pandémie.

«C'est aussi la réalité économique qui s'enfonce», a-t-il dit, ajoutant que le rebond de plus de 20% par rapport aux creux touchés en mars par les actions mondiales n'était probablement pas durable.

Graphique – Rebond: ici

Les sociétés cotées sur le STOXX 600 paneuropéen devraient actuellement déclarer une baisse de 40% de leurs bénéfices au deuxième trimestre.

L'activité manufacturière de la zone euro s'est effondrée le mois dernier, les fermetures forcées imposées par le gouvernement pour empêcher la propagation des nouveaux coronavirus ayant obligé les usines à fermer et les consommateurs à rester à l'intérieur, selon une enquête publiée lundi.

"Nous venons de sortir d'un rassemblement d'espoirs, pas d'un rassemblement sur les fondamentaux", a déclaré Black, soulignant les stimulants monétaires et budgétaires massifs promis par les gouvernements et les banques centrales du monde entier.

Les données économiques récentes brossent un tableau désastreux de l'économie mondiale après des semaines de blocage.

Aux États-Unis, le secteur manufacturier a plongé à un creux de 11 ans le mois dernier, les dépenses de consommation se sont effondrées et quelque 30,3 millions d'Américains ont déposé des demandes de chômage.

Les prix du pétrole ont de nouveau chuté, réduisant les gains de la semaine dernière, en raison des craintes que la surabondance mondiale de pétrole ne persiste, alors même que les blocages de la pandémie de coronavirus commencent à s’atténuer.

Les contrats à terme sur le brut américain West Texas Intermediate (WTI) ont chuté à 18,66 $ le baril, tandis que les contrats à terme sur le brut Brent ont baissé de 1,7% à 26 $, après avoir atteint un creux de 25,50 $. Le Brent a augmenté d'environ 23% la semaine dernière après trois semaines consécutives de pertes.

Sur les marchés des changes, le dollar a progressé de 0,1% à 99,38 contre un panier de devises tandis que l'euro reculait de 0,48% à 1,0930 $.

Le yen refuge a baissé de 0,2% à 106,72 pour un dollar.

Les cas de coronavirus dans le monde ont dépassé 3,5 millions et les décès ont approché le quart de million, selon un décompte de Reuters.

Reportage de Julien Ponthus; Montage par Hugh Lawson

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