Les startups NFT Dapper Labs et Sorare lèvent plus de 900 millions de dollars

LeBron James #23 des Lakers de Los Angeles se dirige vers le panier contre les Phoenix Suns lors des Playoffs NBA 2021 le 3 juin 2021.

Adam Pantozzi | Association nationale de basket-ball | Getty Images

Deux start-ups sur le marché brûlant du NFT ont levé 930 millions de dollars combinés cette semaine, soulignant l’appétit continu des investisseurs pour les sociétés de crypto-monnaie alors que le secteur connaît une croissance massive.

Dapper Labs, qui fabrique des cartes à échanger virtuelles pour le basket-ball, a déclaré mercredi avoir levé 250 millions de dollars lors d’un cycle de financement dirigé par Coatue. Bond, la société d’investissement dirigée par l’ancienne analyste de Wall Street Mary Meeker, et le fonds souverain singapourien GIC ont également soutenu le tour.

Le nouveau cycle valorise la société basée à Vancouver, au Canada, à 7,6 milliards de dollars, selon une personne proche du dossier qui a préféré rester anonyme car l’information n’est pas publique.

Sorare, un jeu de football Fantasy français qui intègre des NFT, a également annoncé mardi avoir mis en sac 680 millions de dollars dans une injection de liquidités exceptionnelle dirigée par SoftBank. Les sociétés de capital-risque Atomico, Bessemer Ventures et IVP ont également investi, ainsi que les sociétés d’investissement D1 Capital et Eurazeo.

La star du football français Antoine Griezmann et l’ancien joueur anglais Rio Ferdinand sont également des investisseurs à Sorare.

L’investissement donne à Sorare une valorisation de 4,3 milliards de dollars, a déclaré la société, ce qui en fait de loin la société de technologie privée la plus valorisée de France et l’une des plus grandes start-ups d’Europe.

Que sont les NFT ?

Contrairement au bitcoin et aux autres crypto-monnaies, les NFT ne sont pas fongibles. Cela signifie qu’ils ne peuvent pas être échangés entre eux comme des dollars ou de l’or. Chaque NFT est unique et agit comme un objet de collection qui ne peut pas être dupliqué. Cependant, le média sous-jacent peut toujours être consulté par quelqu’un d’autre sur Internet.

« Quand on pense aux objets de collection dans le monde physique, la plupart d’entre eux n’ont aucune valeur utilitaire », a expliqué Nicolas Julia, PDG et co-fondateur de Sorare. « Vous les mettez dans un album et c’est bien mais c’est un peu limite. »

« Lorsque vous le traduisez en NFT dans le monde numérique, vous pouvez faire beaucoup plus de choses, comme les utiliser dans un jeu par exemple. Mais vous avez également une rareté prouvable, ce qui est très attrayant pour les collectionneurs. »

Les prix des NFT ont grimpé en flèche plus tôt cette année, avec des ventes atteignant un record de 2,5 milliards de dollars au premier semestre 2021. Les transactions de grande envergure comprennent une œuvre record de 69 millions de dollars vendue par l’artiste numérique Beeple lors d’une vente aux enchères de Christie’s et la vente de 2,9 millions de dollars du premier jamais tweeté par le PDG de Twitter, Jack Dorsey.

Les énormes sommes d’argent qui affluent dans des entreprises comme Dapper Labs et Sorare mettent en évidence la façon dont les investisseurs poursuivent la prochaine grande chose en matière de cryptographie.

Les start-ups de crypto et de blockchain ont reçu environ 19 milliards de dollars de financement par capital-risque jusqu’à présent cette année, soit près du triple des 6,4 milliards de dollars levés par le secteur en 2020, selon les chiffres partagés avec CNBC par la société de données Pitchbook.

Cependant, comme d’autres actifs de l’industrie naissante de la cryptographie, les NFT se sont révélés vulnérables aux abus de la part de mauvais acteurs. La semaine dernière, le marché des objets de collection numériques OpenSea a révélé qu’un délit d’initié s’était produit sur sa plate-forme.

Les NFT entrent dans le monde du sport

En plus d’annoncer son dernier financement mercredi, Dapper Labs a dévoilé un partenariat avec LaLiga, la meilleure ligue de football d’Espagne, pour introduire une expérience similaire à NBA Top Shot pour les fans de football. Dapper Labs a déclaré qu’il prévoyait d’investir une partie de l’argent frais dans de nouvelles expériences, comme des voyages rémunérés pour de grands matchs.

« Une partie de ce financement servira à étendre les fonctionnalités de NBA Top Shot, à développer un produit mobile et à connecter l’expérience de collecte numérique à l’expérience d’un fan se présentant à un match en direct, ou même de soutenir son équipe sur les réseaux sociaux », a déclaré Roham. Gharegozlou, PDG de Dapper Labs, a déclaré à CNBC.

Cela survient une semaine après que la Liga a annoncé un partenariat séparé avec Sorare pour ajouter des cartes de joueur numériques de la ligue.

Sorare renforce également sa rivalité avec Dapper Labs, prévoyant de s’étendre aux États-Unis avec un nouveau bureau sur le terrain. Sorare a été approché par un certain nombre d’organisations sportives américaines, a déclaré son PDG à CNBC.

Sorare prévoit également de lancer une application mobile et d’inscrire toutes les 20 meilleures ligues de football d’ici la fin de 2022. Dapper Labs et Sorare ont tous deux indiqué qu’ils espéraient profiter de l’énorme suivi des stars du sport sur les réseaux sociaux pour faire connaître leurs plateformes.

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