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Les Sri Lankais sont confrontés à des coupures de courant quotidiennes et à des fermetures d’écoles en cours alors que la crise du carburant s’aggrave

Le Sri Lanka, à court d’argent, a prolongé dimanche les fermetures d’écoles d’une semaine parce qu’il n’y a pas assez de carburant pour que les enseignants et les parents puissent amener les enfants dans les salles de classe, et le ministre de l’Énergie a appelé les expatriés du pays à envoyer de l’argent chez eux par l’intermédiaire des banques pour financer de nouveaux achats de pétrole .

Une énorme dette extérieure a laissé l’île de l’océan Indien sans aucun de ses fournisseurs disposé à vendre du carburant à crédit. Les stocks disponibles, suffisants pour quelques jours seulement, seront fournis aux services essentiels, notamment les travailleurs de la santé et du port, les transports publics et la distribution de nourriture, ont indiqué des responsables.

“Trouver de l’argent est un défi. C’est un énorme défi”, a déclaré à la presse le ministre de l’Énergie et de l’Énergie, Kanchana Wijesekera.

Il a déclaré que le gouvernement avait commandé de nouveaux stocks de carburant et que le premier navire avec 40 000 tonnes métriques de diesel devrait arriver vendredi tandis que le premier navire transportant de l’essence arriverait le 22 juillet.

Plusieurs autres expéditions de carburant sont en cours. Mais il a dit que les autorités avaient du mal à trouver 587 millions de dollars américains (756 millions de dollars canadiens) pour payer le carburant. Wijesekera a déclaré que le Sri Lanka devait environ 800 millions de dollars à sept fournisseurs de carburant.

Les écoles des zones urbaines du Sri Lanka ont été fermées au cours des deux dernières semaines et le resteront pendant au moins une semaine de plus, en raison de la pénurie de carburant au Sri Lanka. Une salle de classe fermée est photographiée dans une école publique de Colombo le 20 juin. (Ishara S.Kodikara/AFP/Getty Images)

Le mois dernier, les écoles ont été fermées dans tout le pays pendant une journée en raison de pénuries de carburant et sont restées fermées pendant les deux dernières semaines dans les zones urbaines. Les écoles resteront fermées jusqu’à vendredi.

Plus de pannes d’électricité à l’échelle nationale

Les autorités ont également annoncé des coupures de courant dans tout le pays pouvant aller jusqu’à trois heures par jour à partir de lundi, car elles ne peuvent pas fournir suffisamment de carburant aux centrales électriques. Les coupures de courant radicales ont été un fléau pour l’économie du Sri Lanka pendant des mois, ainsi que de graves pénuries de produits essentiels, notamment le gaz de cuisine, les médicaments et les importations alimentaires.

Wijesekera a déclaré que le principal problème est le manque de dollars et a appelé quelque 2 millions de Sri Lankais travaillant à l’étranger à envoyer leurs gains en devises par l’intermédiaire des banques plutôt que par des canaux informels.

Il a déclaré que les envois de fonds des travailleurs, qui s’élevaient généralement à 600 millions de dollars par mois, étaient tombés à 318 millions de dollars en juin.

Selon la Banque centrale, les envois de fonds – la principale source de devises du pays – sont passés de 2,8 milliards de dollars au cours des six premiers mois de 2021 à 1,3 milliard de dollars au cours de la même période cette année, soit une baisse de 53 %.

Les Sri Lankais sont confrontés à des coupures de courant quotidiennes et à des fermetures d'écoles en cours alors que la crise du carburant s'aggrave
Les gens attendent pour acheter du carburant dans une station-service à Colombo le 27 juin. Le Sri Lanka appelle les expatriés à envoyer de l’argent chez eux pour aider à acheter du carburant, car le pays manque d’argent pour payer ses livraisons de carburant. (Eranga Jayawardena/Associated Press)

La baisse est intervenue après que le gouvernement a ordonné l’année dernière la conversion obligatoire des devises étrangères. Il a déclaré que les primes du marché noir ont conduit les gens à thésauriser les devises étrangères.

Le gouvernement cherche du carburant à la Russie

Le Sri Lanka a obtenu la plupart de ses besoins en carburant de l’Inde voisine, qui lui a fourni une ligne de crédit. Le gouvernement a déclaré qu’il négociait également avec des fournisseurs en Russie et en Malaisie.

Le Sri Lanka a suspendu le remboursement d’environ 7 milliards de dollars de prêts étrangers dus cette année sur les 25 milliards de dollars à rembourser d’ici 2026. La dette extérieure totale du pays est de 51 milliards de dollars.

L’effondrement économique a déclenché une crise politique avec des manifestations anti-gouvernementales généralisées qui ont éclaté à travers le pays. Les manifestants ont bloqué les routes principales pour exiger de l’essence et du carburant, et les chaînes de télévision ont montré des habitants de certaines régions se disputant des stocks limités.

Dans la capitale, Colombo, des manifestants occupent depuis plus de deux mois l’entrée du bureau du président pour exiger la démission du président Gotabaya Rajapaksa. Ils l’accusent, ainsi que sa puissante famille qui comprenait plusieurs frères et sœurs occupant des postes gouvernementaux de haut niveau, de plonger le pays dans la crise par la corruption et la mauvaise gestion.

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