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NEW YORK (Reuters) – Un professeur de psychologie appelé par la défense comme témoin expert lors du procès pour viol de magnat d'Hollywood, Harvey Weinstein, a déclaré vendredi que la mémoire des gens pouvait se déformer.

Les souvenirs peuvent être déformés, selon un expert de la défense lors du procès pour viol de Weinstein

Le témoin Jeffrey Luber est interrogé par l'avocat Damon Cheronis devant le juge James Burke lors du procès pour agression sexuelle du producteur de film Harvey Weinstein au tribunal pénal de New York dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 7 février 2020 dans cette esquisse de la salle d'audience. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Jane Rosenberg

Le professeur Elizabeth Loftus, spécialiste de la mémoire humaine à l'Université de Californie à Irvine, a déclaré aux jurés que recevoir de la désinformation sur un événement, essayer de s'en souvenir en thérapie et en discuter avec les forces de l'ordre peut tous déformer la mémoire.

«J'ai vu une situation où les gens sont motivés à vouloir se souvenir davantage», a déclaré Loftus, les amenant à remplir «des détails qui ressemblent à des souvenirs».

Weinstein, 67 ans, a plaidé non coupable d'avoir violé l'ancienne aspirante actrice Jessica Mann et d'avoir agressé sexuellement l'ancienne assistante de production Mimi Haleyi. Depuis 2017, plus de 80 femmes ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle.

L'ancien producteur, connu pour des films comme «The English Patient» et «Shakespeare in Love», a nié tout rapport sexuel non consensuel.

Son procès est largement considéré comme un jalon dans le mouvement #MeToo dans lequel les femmes ont accusé des hommes puissants dans les affaires, le divertissement, les médias et la politique d'inconduite sexuelle.

Bien que Loftus n'ait pas témoigné sur des détails dans le cas de Weinstein, elle a déclaré aux jurés que les émotions fortes autour d'une mémoire ne garantissaient pas son exactitude.

"Il existe plusieurs études qui montrent que les faux souvenirs peuvent être exprimés avec beaucoup d'émotion", a-t-elle déclaré. Un événement "peut être rappelé comme étant plus bouleversant ou traumatisant qu'il ne l'était à l'époque", a-t-elle déclaré.

En contre-interrogatoire, Loftus a déclaré que les gens se souviendront probablement correctement du cœur d'une mémoire traumatique, même lorsque les détails qui l'entourent sont déformés.

Les procureurs ont classé leur dossier contre Weinstein jeudi, après avoir appelé six accusateurs à témoigner contre lui sur une période de deux semaines. La défense a commencé à présenter son cas jeudi.

Mann a déclaré que Weinstein l'avait violée en 2013 au cours d'une relation de plusieurs années et Haleyi a déclaré qu'il avait forcé le sexe oral sur elle dans sa maison de Manhattan en 2006.

L'actrice Annabella Sciorra a déclaré que Weinstein l'avait violée violemment chez elle en 1993 ou 1994. Bien que cette accusation soit trop ancienne pour être accusée en tant que crime distinct, les procureurs espèrent que cela montrera que Weinstein est un prédateur sexuel à répétition, l'accusation qui pourrait le mettre en prison à vie.

Trois autres femmes qui ne font pas partie des accusations criminelles, Dawn Dunning, Tarale Wulff et Lauren Young, ont déclaré que Weinstein les avait agressées sexuellement. Les procureurs ont présenté leur témoignage comme preuve de l’intention de Weinstein.

Vendredi, les jurés ont entendu un autre témoin de la défense, un analyste de documents médico-légaux qui a identifié des cas dans le calendrier 2006 de Haleyi où elle avait griffonné des références à Weinstein.

Damon Cheronis, l'un des avocats de Weinstein, a suggéré dans sa déclaration d'ouverture le mois dernier que Haleyi tentait de cacher les preuves de ses contacts avec Weinstein après l'agression présumée.

La défense devrait appeler d'autres témoins la semaine prochaine avant de clore son dossier.

Reportage par Brendan Pierson à New York; Montage par Cynthia Osterman et Howard Goller

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