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Les sondages à la sortie des urnes en Inde montrent que Modi est susceptible de remporter un troisième mandat de Premier ministre

Le vote aux élections générales en Inde, un référendum de six semaines sur la décennie au pouvoir du Premier ministre Narendra Modi, s’est terminé samedi alors qu’une grande partie du nord peuplé du pays était en proie à une vague de chaleur mortelle.

Les résultats seront comptabilisés et annoncés mardi.

M. Modi, dont le pouvoir est profondément ancré, est considéré comme susceptible de remporter un troisième mandat consécutif de Premier ministre, ce qui ferait de lui seulement le deuxième dirigeant en près de 75 ans de république indienne à réaliser cet exploit. Les sondages à la sortie des urnes publiés après le dernier tour de scrutin suggèrent un retour confortable pour son parti nationaliste hindou Bharatiya Janata, ou BJP.

Une opposition nouvellement unie s’est battue, se rassemblant contre la politique de division de M. Modi et sa gestion de la croissance économique profondément inégale de l’Inde. Mais les sondages à la sortie des urnes ont indiqué que le parti de M. Modi avait du mal à réduire de manière significative la large majorité des 543 sièges du Parlement détenu par le parti de M. Modi.

Dans un message de remerciement après la clôture du vote, M. Modi s’est dit convaincu que « le peuple indien a voté en nombre record pour réélire » son gouvernement. Mais Mallikarjun Kharge, président du plus grand parti d’opposition, le Congrès national indien, a minimisé les résultats des sondages à la sortie des urnes. « enquêtes gouvernementales » et a déclaré que les résultats officiels montreraient que son alliance était en avance.

L’élection, qui s’est déroulée par étapes sur un mois et demi, est le plus grand exercice démocratique au monde, avec plus de 950 millions d’électeurs éligibles. La dernière partie de la campagne a suscité de grands rassemblements alors même que le nord de l’Inde était soumis à une intense vague de chaleur, avec des températures dépassant fréquemment 110 degrés Fahrenheit, soit plus de 43 degrés Celsius.

Au moins 19 agents électoraux sont morts des suites d’un coup de chaleur ou d’autres complications de santé résultant de la chaleur de ces derniers jours.

Dans un système parlementaire comme celui de l’Inde, les élections se déroulent généralement siège par siège, le sort du candidat étant déterminé par des facteurs économiques et sociaux locaux. Mais le BJP a transformé sa campagne parlementaire en un référendum de type présidentiel, mettant presque entièrement l’accent sur M. Modi et son leadership. Le parti espérait que la grande popularité de M. Modi l’aiderait à surmonter un sentiment anti-présidentiel croissant après dix ans de règne du BJP.

M. Modi a organisé environ 200 rassemblements à travers le pays pendant plus de deux mois de campagne, dans l’espoir de relever les candidats en difficulté de son parti. Il s’est également lancé dans une campagne éclair médiatique, donnant environ 80 entretiens aux chaînes de télévision et aux journaux, presque tous amis avec lui.

Alors que la campagne se terminait et qu’une pause électorale obligatoire de deux jours était sur le point de commencer, M. Modi s’est retiré vers le sud, vers le mémorial de l’un des moines les plus célèbres de l’Inde, pour deux jours de méditation. Les médias du pays ont suivi. Le flux de vidéos et de photos diffusées par son bureau, prises sous de multiples angles dans un lieu où la photographie est généralement interdite, a dominé les informations nocturnes et les débats télévisés.

Les opposants de M. Modi ont crié au scandale, affirmant que cet exercice équivalait à une campagne interdite – et qu’il illustrait les règles du jeu inégales qu’il avait créées.

« Il fait beau. Le Premier ministre est assis là en méditation et il a adouci la déesse du soleil », a déclaré Ravi Kishan, acteur et candidat du BJP, aux médias locaux. « C’est historique : au milieu d’une chaleur intense, le vent a commencé à souffler aujourd’hui. »

L’opposition, paralysée par les arrestations et autres actions punitives dans le cadre d’une répression, a néanmoins rassemblé son front le plus uni depuis des années. Les dirigeants de l’opposition ont présenté M. Modi comme l’ami des milliardaires qui ont lutté pour créer des emplois pour l’importante population jeune du pays. Ils ont qualifié son parti d’élitiste, l’accusant de ne pas promouvoir ceux qui se situent aux extrémités moyennes et inférieures du système de castes indien.

L’opposition a alimenté les craintes que si le BJP restait au pouvoir, il pourrait modifier la Constitution du pays pour supprimer la discrimination positive en faveur des castes moyennes et inférieures, un système mis en place il y a plusieurs décennies pour lutter contre des siècles d’oppression dans la société indienne rigidement hiérarchisée.

M. Modi a rejeté avec véhémence les accusations comme étant infondées ; le parti sous sa direction a accru son action auprès des castes inférieures. Pour tenter de maintenir l’unité de sa base de soutien hindoue, il s’est tourné vers une rhétorique anti-musulmane, lançant des attaques inhabituellement directes pour lui ces dernières années.

L’opposition a également tenté de convaincre les électeurs en promettant une longue liste de mesures sociales, notamment la suppression des prêts aux agriculteurs, des transferts monétaires pour les femmes et des apprentissages rémunérés pour les jeunes. M. Modi, en revanche, s’en tient à une image de prudence budgétaire, se contentant de mettre en avant ses offres existantes. Selon les membres de son parti, c’est parce qu’il était confiant dans sa capacité à remporter un troisième mandat et qu’il ne voulait pas trop promettre.

Mais même si l’opposition semble gagner du terrain, elle fait face à une tâche ardue pour renverser le gouvernement de M. Modi. Il s’est bâti un énorme avantage électoral grâce à un appareil politique solide et bien financé. Lors des dernières élections, le parti de M. Modi a remporté 303 sièges, soit près de six fois plus que son plus proche concurrent national, le parti du Congrès national indien.

Pragati KB a contribué au reportage de Kanniyakumari, en Inde.


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