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Le bâtiment HSBC Holdings Plc, à gauche, et le stand du bâtiment Standard Chartered Plc à Hong Kong, Chine, le jeudi 4 juin 2020.

Roy Liu | Bloomberg | Getty Images

Les entreprises financières de Hong Kong s’efforcent de renforcer leurs opérations de conformité à la suite des sanctions américaines et de la nouvelle loi chinoise sur la sécurité nationale, alors même que le secteur s’efforce de réduire les coûts au milieu de la pandémie de coronavirus.

Cela souligne les défis croissants pour les entreprises opérant dans le centre financier asiatique, qui a été troublé l’année dernière par des manifestations souvent violentes en faveur de la démocratie et contre la Chine et qui se trouve maintenant dans le collimateur des tensions sino-américaines croissantes.

Les gestionnaires d’actifs internationaux et les banques asiatiques ont intensifié les recrutements de conformité, tandis que certains forment le personnel existant et achètent de nouvelles technologies pour compenser une pénurie de talents, car les candidats ne sont pas disposés à déménager au milieu de la crise sanitaire et de l’incertitude à Hong Kong, ont déclaré des banquiers, des avocats et des chasseurs de têtes. .

La demande de personnel chargé de la conformité a augmenté d’un tiers par rapport à quelques mois plus tôt, ont déclaré deux chasseurs de têtes.

«Au cours des trois derniers mois, nous avons reçu une demande de gestionnaires d’actifs de haut niveau à la recherche d’avocats en conformité réglementaire, car ils ont besoin d’experts en place alors que les États-Unis et la Chine continuent de se sanctionner mutuellement», a déclaré Olga Yung, directrice régionale du recruteur Michael Page Hong Kong.

Parce que les sanctions sont un «créneau», les entreprises recrutent des avocats ayant une certaine expertise en matière de sanctions et complétant par des cabinets d’avocats externes, a-t-elle déclaré.

‘Un mandat actif’

Les États-Unis ont imposé des sanctions à la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, et à 10 autres responsables pour ce qu’ils disent être leur rôle dans la restriction des libertés politiques sur le territoire.

Les sanctions sont intervenues après que Pékin a imposé fin juin une loi de sécurité radicale à Hong Kong, ciblant les activités séditieuses et subversives.

Un banquier principal d’un prêteur asiatique à Hong Kong a déclaré qu’il avait donné à son équipe de conformité une liste d’individus et d’entreprises liés aux fonctionnaires sanctionnés et que « la réponse immédiate était de fermer tous ces comptes ou d’embaucher cinq autres spécialistes des sanctions pour faire un Audit. »

Le banquier, refusant d’être nommé parce que l’information était privée, a déclaré avoir décidé d’embaucher deux experts et d’organiser une formation sur les sanctions pour le reste de l’équipe, malgré une tentative à l’échelle de l’entreprise de limiter les dépenses.

Les banques chinoises embauchent également. Un chasseur de têtes a déclaré que son entreprise avait reçu « un mandat actif » de deux des quatre grandes banques chinoises pour des experts en conformité à Hong Kong à la suite des sanctions américaines, sans donner leurs noms.

Les sanctions imposées pour avoir enfreint les sanctions peuvent être importantes. Les banques mondiales opérant à Hong Kong, y compris HSBC et Standard Chartered, ont payé des milliards de dollars d’amendes ces dernières années pour avoir violé les sanctions américaines contre l’Iran et les règles anti-blanchiment d’argent.

Lire les feuilles de thé

C’est une situation sans issue pour les sociétés financières à Hong Kong.

Il est à craindre que les entreprises appliquant des sanctions puissent enfreindre la loi sur la sécurité. Mais les banques doivent également garder leur accès au système financier américain.

La loi sur la sécurité et la législation américaine sont libellées de manière large et donnent beaucoup de discrétion aux agents de l’autorité, ajoutant à l’incertitude, ont déclaré des avocats.

Cela a accru le besoin de professionnels et signifie que donner des conseils sur la conformité est comme « lire les feuilles de thé », a ajouté l’un d’eux.

«Le téléphone sonne, et tout le monde ne veut pas seulement du travail, ils le veulent immédiatement», a déclaré Benjamin Kostrzewa, avocat spécialisé en commerce international et réglementation chez Hogan Lovells. «Il est même difficile de signer la lettre de mission avant que le prochain client n’entre dans la salle Zoom».

Cependant, répondre à la demande est difficile. Jusqu’à récemment, il y avait un besoin limité de connaissances spécifiques sur les sanctions américaines dans les industries juridiques et financières de Hong Kong. Le recrutement dans les centres financiers rivaux a été réduit en raison des freins liés aux virus et de l’incertitude politique à Hong Kong, selon les chasseurs de têtes.

Certaines entreprises utilisent la technologie pour combler le fossé.

Il y a un an, « nous étions très concentrés sur les banques, mais maintenant les clients sont des assureurs et même des casinos et des sociétés immobilières », a déclaré Bharath Vellore, directeur général APAC d’Accuity, qui fournit un logiciel de dépistage de la criminalité financière et des listes de sanctions.