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Des personnes portant des masques faciaux passent devant un magasin Apple à Pékin le 17 mars 2020 à Pékin, en Chine.

Fred Lee | Getty Images

Les fabricants de smartphones en Chine, dont Huawei et Apple, se tournent vers des livraisons ultra-rapides et même des échanges à la porte du domicile des consommateurs, car les acheteurs restent prudents lorsqu'ils visitent des magasins occupés à la suite de l'épidémie de coronavirus.

Meituan, une entreprise chinoise plus connue pour ses livraisons de nourriture, a signé un accord avec les magasins franchisés Huawei. Les utilisateurs de trois villes – Pékin, Shanghai et Wuxi – peuvent désormais acheter le nouveau smartphone P40 de Huawei via l'application Meituan et le faire livrer à leur domicile. Le P40 a été mis en vente le 8 avril en Chine. Les livraisons Meituan peuvent arriver en 30 minutes en fonction de la distance d'un utilisateur au magasin.

La société de livraison embarquera également prochainement d'autres marques, dont la société chinoise Vivo, a déclaré à CNBC une personne proche du dossier. La personne n'a pas été autorisée à parler publiquement car l'accord Vivo n'a pas été annoncé.

Le mois dernier, JD.com, l'une des plus grandes sociétés de commerce électronique en Chine et rivale d'Alibaba, a lancé un service de reprise pour les produits Apple qui peut être effectué à la porte d'un client. Le programme comprend l'iPad Pro et le Macbook Air récemment lancés par Apple ainsi que les iPhones. Habituellement, ces programmes d'échange obligent les acheteurs à se rendre dans les magasins physiques.

Ces initiatives sont une réponse à l'épidémie de coronavirus en Chine qui a vu des magasins fermés pendant de longues périodes et des personnes restées à l'intérieur. L'effet de l'épidémie, selon une estimation de février, est que les expéditions de smartphones chinois pourraient chuter de 30% en glissement annuel pour le trimestre de mars.

Même si les nouveaux cas de coronavirus en Chine restent faibles, les analystes ont déclaré que les fournisseurs pourraient expérimenter davantage avec les achats en ligne, car les clients pourraient être prudents quant au retour dans les magasins.

"Je pense que les joueurs ne sont pas encore sûrs si leurs consommateurs ont changé après la période de verrouillage, s'ils commencent à passer complètement à une méthode en ligne, une méthode non tactile, car ils sont toujours prudents à l'idée d'aller au magasin", Nicole Peng , vice-président de la mobilité du cabinet d'études de marché Canalys.

«Demande refoulée»

L'un des effets du coronavirus en Chine a été la fermeture des magasins de détail pendant une longue période après les vacances du Nouvel An lunaire fin janvier. Les magasins Apple n'ont rouvert leurs portes qu'en mars. Les arrêts et autres mesures destinés à contenir le virus ont gardé les gens à l'intérieur pendant longtemps.

Peng a déclaré que la "demande refoulée" des consommateurs avait augmenté pendant cette période.

Malgré cela, Xiaomi et Huawei ont tous deux lancé des lancements de smartphones phares et Apple a fait de même avec ses versions iPad et Macbook Air.

Peng a déclaré que les acteurs de l'industrie lui avaient dit que leurs chaînes hors ligne ou leurs magasins physiques "se rétablissaient plus rapidement qu'ils ne l'avaient prévu", le marché de détail enregistrant un "rebond important" depuis fin février.

"Le marché chinois se rétablit assez bien étant donné qu'il y avait une certaine demande refoulée avant et pendant le verrouillage", a déclaré Peng.

Mais il y a des raisons d'être prudent étant donné l'environnement économique en Chine. L'estimation moyenne de 17 sociétés financières chinoises pour le produit intérieur brut (PIB) du premier trimestre est une contraction de 3,4%, selon Wind Information. Parallèlement, le taux de chômage urbain en Chine a fortement augmenté en février.

"Le marché commence à voir les effets de Covid-19 sur l'économie elle-même … Je ne suis donc pas sûr que cette demande va durer", a déclaré Peng. "Par conséquent, il est important pour eux (les fabricants de smartphones) de tester et d'essayer de nombreuses méthodes différentes pour atteindre les consommateurs."

Clé chinoise pour Apple, Huawei

Explorer de nouvelles méthodes pour atteindre les consommateurs en Chine pourrait être très important pour des entreprises comme Huawei et Apple, étant donné l'importance d'un marché pour les deux entreprises.

Huawei a été inscrit sur une liste noire américaine l'année dernière, ce qui a limité son accès à la technologie américaine, y compris le système d'exploitation mobile Android de Google. Huawei a été contraint de libérer deux appareils majeurs sans Android et les applications sous licence de Google telles que Gmail. Ce n'est pas un gros problème en Chine où les services Google sont interdits et les consommateurs n'utilisent pas ces applications de toute façon. Mais sur les marchés internationaux, où Huawei a fait du chemin, le manque d'Android a nui à l'entreprise.

Huawei a cherché à doubler la Chine, qui contribue désormais une part importante des ventes de smartphones pour l'entreprise. Pendant ce temps, la Chine représente depuis longtemps une grande partie des revenus d'Apple et une énorme partie de la chaîne d'approvisionnement.

Après la fermeture prolongée des magasins et avec le coronavirus affectant les autres grands marchés internationaux de l'entreprise, Apple espère que ces nouvelles initiatives de consommation pourront aider à stimuler les ventes de ses produits clés.

Mais les initiatives de livraison pourraient également bénéficier à Meituan et à JD.com. Meituan a essayé de se diversifier en se limitant aux livraisons de nourriture et d'épicerie. Il dispose d'un bras de réservation d'hôtels et de voyages. Et l'électronique grand public pourrait être un domaine émergent pour l'entreprise.

Pendant ce temps, JD.com est engagé dans une bataille acharnée avec Alibaba pour la part du marché chinois du commerce électronique. La société est surtout connue pour son service de livraison rapide, qu'elle essaie d'utiliser dans ses programmes d'échange de smartphones.