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LONDRES (Reuters) – Certains des meilleurs hedge funds et gestionnaires d'actifs de Londres font partie de ceux qui ont été ciblés par des opérateurs Internet malhonnêtes qui clonent leurs noms et sites Web dans le but de séparer les investisseurs sans méfiance de leur argent.

Les sites Web des hedge funds de Londres clonés alors que les escrocs deviennent plus audacieux et plus omniprésents

FILE PHOTO – Des silhouettes d'utilisateurs d'ordinateurs portables sont visibles à côté d'une projection d'écran de code binaire dans cette illustration photo prise le 28 mars 2018. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

Le nombre élevé d'avertissements du principal régulateur de la FCA – environ un par jour jusqu'à présent cette année – souligne l'inquiétude du secteur concernant les sites Internet factices.

Bien que peu d'individus soient connus pour être tombés dans le faux jusqu'à présent, Winton et Algebris, soutenus par deux des investisseurs les plus éminents d'Europe et ciblés ces dernières semaines, figurent parmi les noms les plus en vue à frapper alors que les escrocs deviennent plus audacieux.

Le régulateur a averti que les fraudeurs utilisent généralement le nom d'une véritable entreprise, en lançant un site Web avec un design similaire à l'original.

Il a mis en garde contre les sites clonés d'Algebris UK, fondé par l'investisseur italien Davide Serra, et le groupe Winton, mis en place par le milliardaire britannique David Harding, en janvier et février respectivement.

Les cas ont été révélés alors que le gouvernement britannique, qui envisage une nouvelle législation pour lutter contre les opérateurs en ligne voyous, a annoncé mercredi qu'il pourrait nommer le régulateur des télécommunications Ofcom pour contrôler le secteur.

Winton s'est plaint auprès de la FCA après la création d'un site Web appelé wintonfinance.com, selon une personne proche du dossier. Ce site Web n'est plus actif.

Dans un autre incident, une vidéo décrite comme une interview entre le fondateur de Winton Harding et Bitsmax, qui sur son site Web se décrit comme une plate-forme d'investissement certifiée britannique pour les crypto-monnaies, a été publiée sur YouTube le 26 décembre via un compte portant le nom de Bitsmax. Reuters n'a pas pu confirmer à qui appartenait le compte.

La vidéo était, en fait, de Harding parlant lors d'une conférence d'investissement, a déclaré la personne familière avec l'affaire.

Bitsmax n'a pas pu être atteint pour un commentaire.

La vidéo était en ligne jusqu'à lundi, lorsqu'un porte-parole du propriétaire de YouTube, Google, a déclaré que la vidéo avait été supprimée après avoir été contactée par Reuters.

La source proche de Winton a déclaré que la société avait déjà passé des semaines à essayer de retirer la vidéo. Le porte-parole de Google a refusé de commenter davantage.

Mardi, la FCA a lancé un avertissement contre Bitsmax. Le 5 février, Winton avait déjà envoyé un avertissement à ses clients via son site Web à propos de Bitsmax affirmant une fausse association avec l'entreprise et son fondateur, suite à un avertissement plus général sur Twitter le 3 février.

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La FCA a émis 40 avertissements supplémentaires concernant les sites clonés à ce jour cette année, contre 365 l'année dernière, 303 en 2018 et 111 en 2017.

Parmi celles qui ont été mises en garde le mois dernier figuraient des sociétés non autorisées prétendument affiliées à Natixis Investment Managers, Aviva Investors Global Services et Redhedge Asset Management.

"Le clonage de sites Web et d'autres escroqueries en ligne est devenu de plus en plus courant dans le secteur des services financiers", a déclaré à Reuters un porte-parole d'Aviva.

Dans le cas d'Aviva, le porte-parole a déclaré qu'un site Web cloné s'appelant www.avibonds.com utilisait le fond du vrai site Web d'Aviva Investors.

Aviva et Redhedge ont déclaré qu'aucun client ou individu n'avait perdu d'argent, tandis que Natixis a déclaré que "des membres du public pourraient être des victimes" lorsqu'ils ont émis un avertissement sur leur site Web le 10 décembre – 28 jours avant que la FCA n'émette une alerte.

Winton et Algebris ont refusé de dire si les investisseurs avaient perdu de l'argent.

«Nous recherchons régulièrement des sociétés clonées comme celle-ci et entretenons un dialogue permanent avec le régulateur, le cas échéant», a déclaré Andrea Seminara, PDG et CIO chez Redhedge.

La directrice des opérations du gestionnaire d'actifs, Eloise Lipkin, a déclaré que la FCA avait émis une alerte concernant la société Redhedge Investments dans les 48 heures suivant leur plainte.

Un porte-parole du régulateur a toutefois déclaré qu'il n'avait aucun contrôle sur le contenu partagé via Google, ni aucune autre agence.

Rapport de Maiya Keidan; édité par John O'Donnell et Kirsten Donovan

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