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PHOTO DE DOSSIER: La sénatrice américaine Susan Collins (R-ME) porte un masque lors de sa participation à l'audience du Comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions sur la réponse à la maladie du coronavirus (COVID-19), à Washington, États-Unis, le 12 mai , 2020. Gagnez McNamee / Pool via REUTERS

WASHINGTON (Reuters) – Les négociateurs du Sénat américain sont parvenus à un accord jeudi sur une législation qui doublerait la période pendant laquelle les petites entreprises peuvent utiliser les prêts du programme de protection des chèques de paie, à 16 semaines par rapport à la limite actuelle de huit semaines, selon un conseiller du Sénat .

La législation, visant à réviser un programme créé fin mars pour aider les petites entreprises à rester à flot pendant la pandémie de coronavirus, prolongerait également le délai de demande de prêt jusqu'au 31 décembre, à compter du 30 juin actuel.

La sénatrice républicaine Susan Collins a déclaré que le projet de loi était présenté au Sénat juste avant que les législateurs espèrent faire une pause d'une semaine.

Les sénateurs ont cependant abandonné les tentatives de précipiter la mesure au Sénat jeudi, ce qui aurait nécessité le consentement unanime de tous les sénateurs. Il n'était pas clair quand un vote au Sénat aurait lieu.

La législation, également soumise à l'adoption par la Chambre des représentants, donnerait aux petites entreprises plus de flexibilité dans l'utilisation des fonds, comme l'achat d'équipement de protection individuelle pour les travailleurs et d'autres révisions des installations pour aider à contrôler la propagation du coronavirus hautement contagieux.

Un projet de loi vise à obtenir un délai de 24 semaines pour l'utilisation des prêts, qui peuvent être convertis en subventions si les entreprises répondent à toutes les exigences. De nombreuses petites entreprises constatent qu'elles ne peuvent pas satisfaire à l'exigence actuelle de huit semaines du prêt.

Un total de 659 milliards de dollars a été fourni par le Congrès pour le programme de prêts, qui fait partie d'une aide d'urgence plus large contre les coronavirus totalisant environ 3 billions de dollars jusqu'à présent.

Reportage de Richard Cowan; Montage par Dan Grebler et Leslie Adler

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