Les sénateurs s’emparent d’un accord bipartite sur les armes à feu, face à de longues chances

WASHINGTON – Après la fusillade la plus meurtrière dans une école depuis une décennie, un petit groupe de sénateurs républicains et démocrates a entamé un effort urgent et difficile pour trouver un compromis sur les nouvelles lois sur les armes à feu, exprimant l’espoir qu’une vague d’indignation collective face au massacre de 19 enfants et deux enseignants pourraient enfin conquérir une décennie de paralysie du Congrès.

Les membres du groupe bipartite sont sortis d’une réunion privée jeudi, déterminés à travailler rapidement pour tenter de parvenir à un accord sur des mesures modestes pour limiter l’accès aux armes à feu. Ils ont convenu de passer la pause du Memorial Day à examiner un certain nombre de propositions, y compris des moyens d’inciter les États à adopter des lois dites de drapeau rouge visant à retirer les armes à feu des personnes potentiellement dangereuses et à étendre la vérification des antécédents criminels des acheteurs d’armes à feu.

“Nous sommes à un point dans ce débat et dans la trajectoire de la violence armée où nous avons besoin de quelque chose”, a déclaré le sénateur Christopher S. Murphy, démocrate du Connecticut, qui dirige les pourparlers. « Nous devons montrer des progrès. Les gens ont peur. Et donc je suis probablement beaucoup plus disposé à accepter quelque chose de plus petit et important, mais progressif, que je ne l’étais quelques mois après Sandy Hook.

Le massacre d’il y a 10 ans à l’école primaire Sandy Hook à Newtown, dans le Connecticut, avait de sombres parallèles avec le carnage qui s’est déroulé cette semaine dans une école primaire à Uvalde, au Texas. La fusillade de Sandy Hook a suscité un ensemble presque identique d’appels à l’action et d’expressions de la résolution bipartite sur Capitol Hill, amenant finalement le Congrès au bord de la promulgation d’une législation bipartite sur la vérification des antécédents en 2013. Mais la mesure a échoué au Sénat, avec une majorité de républicains. et quelques démocrates dans l’opposition.

“Les temps changent”, a déclaré jeudi le sénateur Patrick J. Toomey, républicain de Pennsylvanie et parrain de ce projet de loi. “Et il y a une possibilité qui pourrait fonctionner cette fois.”

Les dirigeants des deux partis ont signalé un soutien provisoire à l’effort, même s’ils ont émis de fortes notes de scepticisme après des années de tentatives infructueuses du Congrès pour lutter contre la violence armée – chacun d’eux suivant le même cycle d’indignation et d’optimisme pour un accord laissant place à la division partisane. et enfin la défaite.

Les démocrates ont déclaré qu’ils n’autoriseraient les pourparlers à se dérouler que si longtemps avant d’insister pour que les républicains, qui se sont opposés ou aient bloqué les efforts successifs visant à adopter des mesures de contrôle des armes à feu, votent sur la question.

“Nous ne nous faisons aucune illusion sur le fait que ce sera facile – nous avons été brûlés dans le passé lorsque les républicains ont promis de débattre uniquement pour qu’ils rompent leur promesse”, a déclaré le sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la majorité. “Mais même avec de longues probabilités, le problème est si important, si cru pour le peuple américain, si personnel pour d’innombrables familles qui ont des enfants disparus, que nous devons saisir cette opportunité.”

“Ne vous y trompez pas”, a-t-il ajouté, “si ces négociations ne portent pas leurs fruits dans un court laps de temps, le Sénat votera une législation sur la sécurité des armes à feu”.

Dans une indication que les républicains pensent que les pourparlers pourraient potentiellement aboutir à un accord, le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, a déclaré qu’il avait demandé au sénateur John Cornyn du Texas, un proche allié, de parler à M. Murphy et à d’autres démocrates travaillant sur un accord.

“J’espère que nous pourrons trouver une solution bipartite directement liée aux faits de cet horrible massacre”, a déclaré M. McConnell à CNN. Il a ajouté: “Je vais rester en contact avec eux, et j’espère que nous pourrons obtenir un résultat qui peut réellement passer et devenir une loi, plutôt que de simplement marquer des points dans les deux sens.”

L’implication de M. Cornyn a signalé que M. McConnell a l’intention de suivre de près les discussions, lui donnant les moyens d’intervenir s’il le juge nécessaire pour tenter d’étouffer un accord qu’il considère comme politiquement dangereux ou d’orienter les pourparlers vers quelque chose que les républicains pourraient accepter. .

Dans un rappel brutal du vaste fossé entre les deux partis sur la manière de faire face aux fusillades de masse aux États-Unis, les républicains ont bloqué jeudi la législation proposée par les démocrates pour renforcer les efforts du gouvernement fédéral pour lutter contre le terrorisme intérieur.

Les démocrates ont poussé la mesure à la Chambre la semaine dernière à la suite d’un massacre raciste à Buffalo au cours duquel un homme armé motivé par l’idéologie de la suprématie blanche a tué 10 Noirs dans un supermarché.

Le projet de loi, connu sous le nom de loi sur la prévention du terrorisme domestique, créerait trois nouveaux bureaux – un au FBI, un au ministère de la Justice et un au ministère de la Sécurité intérieure – pour surveiller, enquêter et poursuivre le terrorisme national. Cela nécessiterait des rapports semestriels évaluant la menace terroriste intérieure posée par les suprémacistes blancs, avec un accent particulier sur la lutte contre “l’infiltration suprémaciste blanche et néonazie des services en uniforme”.

Il a été introduit pour la première fois en 2017, mais les dirigeants démocrates ont agi rapidement pour le refaire surface après la fusillade à Buffalo. Lors de cette fusillade, le tireur semble avoir été inspiré par la théorie suprémaciste blanche du « grand remplacement », selon laquelle les élites occidentales complotent pour priver les Blancs de leur pouvoir en les remplaçant par des personnes de couleur.

Après la fusillade dans une école à Uvalde cette semaine, les dirigeants démocrates ont présenté le projet de loi sur le terrorisme domestique comme le meilleur moyen d’agir rapidement sur les mesures de prévention de la violence armée. M. Schumer a promis d’autoriser le débat sur les modifications proposées au projet de loi par les deux parties pour lutter contre la violence armée si les républicains lui permettaient d’aller de l’avant.

Mais lors d’un vote de parti, les républicains du Sénat ont rejeté même l’examen de la mesure, arguant que le projet de loi était inutile et définissait l’extrémisme d’une manière qui pourrait être interprétée de manière trop large par les forces de l’ordre. Le vote était de 47 contre 47, laissant les démocrates en deçà des 60 voix nécessaires pour faire avancer le projet de loi.

Son échec a signifié que le Sénat est parti pour la pause du Memorial Day sans aucune action législative pour faire face aux deux fusillades de masse.

Les démocrates ont plutôt misé leurs espoirs d’une législation sur la sécurité des armes à feu dans les négociations bipartites menées par M. Murphy. Plusieurs sénateurs ont déclaré qu’ils préféraient voir s’il y avait un accord à conclure avant de procéder à un autre vote prédéterminé sur une législation vouée à l’échec dans un Sénat également divisé.

«Nous avons tous clairement exprimé notre position sur des lois individuelles à plusieurs reprises dans cet endroit», a déclaré le sénateur Martin Heinrich, démocrate du Nouveau-Mexique. “Ce que nous n’avons pas fait, c’est adopter des lois très souvent, alors j’essaie juste d’être ouvert d’esprit.”

M. Murphy, qui avait demandé à M. Schumer du temps pour poursuivre les négociations, a accueilli jeudi un groupe de sénateurs dans son bureau caché au sous-sol du Capitole, dont plusieurs vétérans des négociations infructueuses sur la législation sur les armes à feu.

Dans une interview plus tard dans la journée, M. Murphy a concédé qu’il se lançait dans une tâche difficile : essayer de trouver une solution à la violence armée que 10 républicains pourraient soutenir, assez pour briser un flibustier.

“Nous essayons de mettre suffisamment de républicains dans la salle, peut-être pas pour nous garantir 60 votes, mais pour que nous ayons une bien meilleure chance”, a-t-il déclaré. “Et nous sommes également réalistes.”

Les républicains présents à la réunion comprenaient M. Toomey et les sénateurs Susan Collins du Maine et Lindsey Graham de Caroline du Sud ; un autre républicain, le sénateur Bill Cassidy de Louisiane, a appelé. Parmi les autres démocrates présents figuraient M. Heinrich et les sénateurs Richard Blumenthal du Connecticut, Joe Manchin III de Virginie-Occidentale et Kyrsten Sinema de l’Arizona.

Les participants ont insisté sur le fait que les images d’éviscération d’Uvalde avaient créé un nouveau sentiment d’urgence.

“Cela semble différent”, a déclaré M. Manchin, près d’une décennie après s’être associé à M. Toomey sur la législation sur la vérification des antécédents qui n’a pas réussi à éliminer une obstruction au Sénat. Il a ajouté : « Je n’ai jamais été dans cet état d’esprit. Je n’arrive pas à me sortir mes petits-enfants de la tête.

La liste des options envisagées par les sénateurs est plus étroite et plus progressive que les mesures de sécurité des armes à feu que les démocrates et les militants ont réclamées dans le passé, comme l’interdiction des armes d’assaut et des magazines de grande capacité.

M. Graham, par exemple, a déclaré qu’il se concentrait sur la création d’un programme de subventions pour inciter les États à promulguer des lois sur le drapeau rouge, qui visent à empêcher les personnes potentiellement dangereuses d’avoir des armes à feu. Une loi fédérale sur le drapeau rouge, a-t-il dit, serait un échec.

Le sénateur Rick Scott de Floride, un républicain pur et dur, s’est également engagé ces derniers jours avec les démocrates sur les lois du drapeau rouge, a déclaré M. Murphy.

Les sénateurs ont également discuté de mesures pour étendre les vérifications des antécédents et fournir un soutien supplémentaire à la sécurité scolaire, une question sur laquelle les républicains se sont fortement concentrés à la suite de la fusillade d’Uvalde.

Les pourparlers devaient se poursuivre pendant la pause, les sénateurs se répartissant en groupes pour discuter de questions spécifiques.

“Nous commençons à essayer de déterminer s’il existe un chemin pour parvenir à un consensus”, a déclaré M. Toomey, “et nous verrons où cela nous mènera.”