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WASHINGTON (Reuters) – Des membres républicains du Sénat américain, prêts à entamer un procès pour destitution contre le président Donald Trump dans les prochains jours, ont exprimé lundi leur opposition à toute tentative de rejeter les charges retenues contre lui sans procès.

Les sénateurs républicains disent qu'ils ne voteront pas pour rejeter les accusations contre Trump avant le procès

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-KY), se rend à son bureau depuis la salle du Sénat avant un vote sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 13 janvier 2020.REUTERS / Tom Brenner

La Chambre des représentants américaine dirigée par les démocrates devrait officiellement envoyer les accusations au Sénat cette semaine, où le chef de la majorité Mitch McConnell s'est engagé à aider à acquitter son compatriote républicain.

Trump est apparu dimanche pour renverser sa position sur la façon dont le Sénat devrait procéder, écrivant sur Twitter qu'un procès complet donnerait aux démocrates qui ont poursuivi la destitution une crédibilité imméritée et signalant son soutien au rejet des accusations sans procès.

"Il n'y a presque aucun intérêt" parmi les sénateurs républicains pour une motion visant à rejeter les accusations de la Chambre, a déclaré lundi le sénateur républicain Roy Blunt aux journalistes.

«Je n'appuierai pas une motion de rejet», a déclaré le sénateur républicain Mitt Romney. "A ce stade, les allégations qui ont été faites sont sérieuses et méritent d'être prises en compte avec les arguments pour et contre."

La sénatrice Susan Collins, parmi une poignée de républicains que les démocrates espèrent persuader de soutenir leur appel à témoigner, a déclaré aux journalistes qu'elle et un petit groupe de collègues discutaient d'un format de procès qui permettrait aux législateurs de voter sur l'opportunité d'inclure des témoins après avoir entendu de chaque côté et avoir la possibilité de poser des questions.

"Nous parlons toujours, et je pense que les discussions se sont bien déroulées", a déclaré Collins aux journalistes, affirmant qu'elle était fortement favorable à l'approche adoptée lors du procès pour destitution de l'ancien président Bill Clinton, démocrate.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a retardé l'envoi des deux articles de mise en accusation adoptés par la Chambre le 18 décembre au Sénat dirigé par les républicains, empêchant McConnell de tenir immédiatement un procès rapide qui a autorisé le président.

DIVISÉ SUR LES TÉMOINS

La Chambre a accusé Trump d'abus de pouvoir et d'obstruction au Congrès. Les accusations de mise en accusation découlent de la demande de Trump que l'Ukraine enquête sur l'ancien vice-président Joe Biden, l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate pour faire face à Trump lors de l'élection présidentielle du 3 novembre.

Les démocrates de la Chambre discuteront mardi matin de la marche à suivre, a déclaré M. Pelosi dimanche, la chambre votant éventuellement pour envoyer les accusations au Sénat plus tard dans la journée.

Pelosi a déclaré que le retard visait à convaincre le public américain de la nécessité d'appeler des témoins au procès du Sénat après que l'administration Trump a empêché certains fonctionnaires actuels et anciens de coopérer à l'enquête sur la destitution de la Chambre.

McConnell n'a pas encore dit de façon définitive comment le Sénat mènera le procès.

Il ne s'est pas engagé à autoriser des témoins ou de nouveaux documents dans la procédure et pourrait plutôt orienter le processus vers un acquittement rapide. McConnell a laissé ouverte la possibilité de décider de la déposition des témoins plus tard dans le procès. Il a déclaré qu'il ne voyait aucune chance que le Sénat condamne Trump.

Le Sénat, qui pourrait ouvrir un procès rapidement après avoir reçu les accusations de la Chambre, prévoit de se réunir tous les jours sauf le dimanche chaque semaine pour mener les débats, commençant probablement chaque jour à midi HNE (17 h 00 GMT) et travaillant jusqu'à 17 h 00. ou 18 h EST (2200 ou 2300 GMT), selon des assistants du Congrès.

Le Sénat devrait voter pour acquitter Trump, même si certains républicains modérés se sont hérissés du soutien réflexif de McConnell au président. La condamnation et le renvoi de Trump nécessiteraient une majorité des deux tiers des personnes présentes dans la chambre de 100 membres.

Reportage de Richard Cowan et David Morgan; Rapports supplémentaires de Ginger Gibson; Écriture par Jeff Mason et Will Dunham; Montage par Peter Cooney

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