Les sénateurs exhortent les États-Unis à supprimer les droits de douane sur les aliments et les boissons de l’UE

Des bouteilles de vin français sont exposées à la vente dans un magasin d’alcools le 3 décembre 2019 à Arlington, en Virginie.

Olivier Douliery | AFP | Getty Images

Un groupe bipartite de 13 sénateurs américains a demandé au bureau du représentant américain au commerce (USTR) de supprimer les droits de douane de 25% imposés en octobre 2019 sur les aliments, les vins et les spiritueux de l’Union européenne, selon une lettre consultée par Reuters.

Les tarifs, en représailles aux subventions de l’UE sur les gros avions, frappent le vin français, le fromage italien et le whisky écossais single malt, ainsi que les biscuits, le salami, les yaourts, les olives de France, les saucisses de porc produites dans l’UE et le café allemand.

Sept sénateurs républicains et six sénateurs démocrates, dont Robert Menendez, John Barrasso, Cory Gardner, Susan Collins, Dianne Feinstein, Pat Toomey, Kyrsten Sinema et Cory Booker ont déclaré dans une lettre à l’USTR vendredi que les restaurants, détaillants, épiciers, importateurs et distributeurs américains « connaissent » de graves difficultés économiques en raison de l’augmentation du coût des marchandises « .

Les sénateurs ont noté que « la demande pour ces produits a diminué, laissant les importateurs et les distributeurs avec des mois de produits, dont une grande partie est périssable, entreposés et en transit sans date de fin précise pour la pandémie COVID-19 ».

L’USTR n’a pas immédiatement commenté.

Le mois dernier, Airbus a déclaré qu’il augmenterait les remboursements de prêts à la France et à l’Espagne dans une tentative « finale » d’inverser les tarifs américains et d’inciter les États-Unis à régler un différend vieux de 16 ans sur des milliards de dollars de subventions aux avions.

L’année dernière, les États-Unis ont obtenu l’autorisation de l’Organisation mondiale du commerce d’imposer des droits de douane sur jusqu’à 7,5 milliards de dollars de marchandises de l’UE.

Le mois dernier, le Conseil américain des spiritueux distillés a appelé à la fin des tarifs sur les boissons de l’UE et des États-Unis, affirmant que les entreprises de boissons des deux côtés de l’Atlantique « avaient suffisamment souffert ».

Le groupe a noté que les importations de whisky écossais des États-Unis avaient chuté de près de 33% entre octobre 2019 et mai 2020, une baisse de 378 millions de dollars par rapport à la même période un an plus tôt.

Dans un différend distinct, l’UE a imposé des droits de douane de 25% sur toutes les importations de whisky des États-Unis en juin 2018. Depuis lors, les exportations de whisky des États-Unis vers l’UE ont chuté de 33%, soit 300 millions de dollars, a indiqué le groupe.

Les groupes commerciaux se préparent à une escalade cet automne lorsque l’UE devrait obtenir l’approbation de l’OMC pour riposter avec ses propres tarifs sur les subventions accordées au constructeur américain d’avions Boeing Co.

L’USTR a annoncé en juin qu’il envisageait d’imposer des droits de douane supplémentaires sur les produits de nombreux pays de l’UE, notamment le gin, la vodka, la bière, le vin mousseux et d’autres whiskies.

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