Les sénateurs disent que Facebook a utilisé le livre de jeu Big Tobacco pour exploiter les enfants

Les législateurs américains des deux côtés de l’allée ne s’entendent sur pratiquement rien ces jours-ci. L’exception est lorsque le sujet est Facebook.

Républicains et démocrates grillés Antigone Davis, le responsable mondial de la sécurité de Facebook, jeudi, lors d’une audition devant le sous-comité sénatorial du commerce sur la protection des consommateurs. Antigone, qui a témoigné par vidéo, a été appelée pour répondre à des questions sur l’impact d’Instagram sur la santé mentale des adolescents et sur les efforts de Facebook pour créer davantage de produits ciblant les enfants.

L’audience, intitulée « Protecting Kids Online: Facebook, Instagram, and Mental Health Harms », fait suite à une série de rapports du Wall Street Journal plus tôt ce mois-ci, qui étaient basées sur des études internes menées par des chercheurs de Facebook. Ces histoires ont révélé que Facebook est conscient des effets néfastes d’Instagram sur la santé mentale des jeunes utilisateurs. En particulier, Les propres études de Facebook ont ​​montré que 13% des utilisateurs britanniques et 6% des utilisateurs américains ont fait remonter leur désir de se suicider à Instagram.

Davis a répondu aux questions pendant près de trois heures et a écouté plusieurs sénateurs comparer Facebook avec l’industrie du tabac, qui pendant des années a sciemment caché ce qu’elle savait sur les dangers associés aux produits qu’elle vendait.

« Facebook est comme Big Tobacco, proposant un produit dont ils savent qu’il est nocif pour la santé des jeunes, le leur proposant tôt, tout cela pour que Facebook puisse gagner de l’argent », a déclaré le sénateur Ed Markey, D-Mass.

Voici les faits saillants de l’audience de jeudi :

Facebook ne peut pas se tenir responsable

Richard Blumenthal, D-Conn., président du sous-comité, a lancé l’audience en accusant Facebook de montrer qu’il est incapable de se tenir responsable. Blumenthal a déclaré que les articles du Journal et le lanceur d’alerte de Facebook qui a fourni les documents ont donné « un aperçu approfondi de la campagne incessante de Facebook pour recruter et exploiter les jeunes utilisateurs ».

« Nous savons maintenant que si Facebook nie publiquement qu’Instagram soit profondément nocif pour les adolescents, les chercheurs et experts de Facebook en privé tirent la sonnette d’alarme depuis des années », a déclaré Blumenthal. « Nous savons maintenant que Facebook fait systématiquement passer les profits avant la sécurité en ligne des enfants, nous savons qu’il choisit la croissance de ses produits plutôt que le bien-être de nos enfants, et nous savons maintenant qu’il est indéfendable d’agir pour les protéger. »

Blumenthal a également noté que les documents de Facebook prouvaient que la société avait menti dans une correspondance antérieure avec des membres du Sénat.

Il a déclaré qu’en août, lui et la sénatrice Marsha Blackburn, R-Tenn., membre de premier plan du sous-comité, avaient écrit au PDG Mark Zuckerberg et lui avaient demandé : « des recherches sur Facebook ont-elles déjà révélé que ses plateformes et ses produits ont un effet négatif sur les enfants et la santé mentale ou le bien-être des adolescents ? »

La société a répondu : « Nous ne sommes pas au courant d’un consensus parmi les études ou les experts sur le temps d’écran trop long. »

« Cette réponse était tout simplement fausse », a déclaré Blumenthal. « Il sait que les preuves de préjudices causés aux adolescents sont substantielles et spécifiques à Instagram. »

Le sénateur Ed Markey prend la parole lors de la conférence de presse Back the Thrive Agenda au Longworth Office Building le 10 septembre 2020 à Washington, DC.

Comtesse Jemal | Getty Images

Facebook ne s’engage pas sur Instagram Kids

L’une des principales préoccupations des législateurs jeudi était le produit Instagram Kids de Facebook.

Le projet, signalé pour la première fois par BuzzFeed en mars et davantage exposé par le Journal, a conduit Facebook à annoncer cette semaine qu’il suspendrait le développement d’une application Instagram pour les personnes de moins de 13 ans.

Tout au long de l’audience, les sénateurs ont demandé à Davis si Facebook s’engagerait à mettre définitivement à l’écart Instagram Kids.

« Promettez-vous de ne pas lancer un site qui inclut des fonctionnalités telles que des boutons et un nombre d’abonnés qui permettent aux enfants de quantifier la popularité ? » demanda Markey.

Davis était évasif et a déclaré que la société examinerait plus en détail les fonctionnalités les plus logiques pour les enfants.

« Sen. Markey, ce sont les types de fonctionnalités dont nous allons parler avec nos experts en essayant de comprendre en fait ce qui est le plus approprié à l’âge et ce qui ne l’est pas, et nous discuterons de ces fonctionnalités avec eux bien sûr. » dit Davis.

Le sénateur américain Ted Cruz (R-TX) interroge le secrétaire d’État américain Antony Blinken lors d’une audience de la commission des relations étrangères du Sénat pour examiner le retrait des États-Unis d’Afghanistan, au Capitole à Washington, le 14 septembre 2021.

Bill O’Leary | Piscine | Reuters

Facebook sélectionne les recherches qu’il partage

Mercredi, Facebook a publié deux diaporamas avec ses recherches sur l’impact d’Instagram sur la santé mentale des adolescents. La société a publié ces decks sachant que le Journal était sur le point de publier tous les documents qui ont contribué à son reportage.

Le Journal a fini par publier six jeux, avec beaucoup plus d’informations que Facebook fournies au public. La société a également inclus des annotations qui discréditaient souvent le travail de ses propres chercheurs.

Davis a déclaré aux sénateurs lors de l’audience que la recherche n’était pas complète et/ou mal formulée. Le sénateur Ted Cruz, R-Texas, a déclaré que ses réponses ne correspondaient pas et a demandé si la société prévoyait de rendre publique toutes ses recherches.

« Vous nous dites : « Si seulement vous connaissiez l’intégralité de la recherche », et en même temps, vous ne publiez pas la recherche. Alors, laquelle est-ce ? » a demandé Cruz.

Davis a déclaré que la société était en train de déterminer quelles recherches supplémentaires elle pourrait publier.

« Alors vous avez sélectionné ceux que vous voulez que nous voyions », a déclaré Cruz.

Il a ensuite interrogé Davis sur la recherche montrant le pourcentage d’adolescents aux États-Unis et au Royaume-Uni qui font remonter leurs désirs suicidaires à Instagram. Davis a déclaré que ces statistiques étaient une mauvaise caractérisation des recherches de l’entreprise.

Le sénateur Richard Blumenthal, D-CT, pose des questions lors d’une audition du sous-comité judiciaire du Sénat sur la protection de la vie privée, la technologie et le droit, au Capitole des États-Unis à Washington DC, le 27 avril 2021.

Tasos Katopodis | Piscine | Reuters

Livre de jeu Big Tobacco

Dans ses remarques liminaires, Blumenthal a souligné les résultats de la recherche de Facebook, montrant que de nombreux adolescents se sentent accros à leur utilisation d’Instagram.

« En vérité, Facebook a pris le livre de jeu de Big Tobacco », a-t-il déclaré. « Il a caché ses propres recherches sur la toxicomanie et les effets toxiques de ses produits, il a tenté de tromper le public et nous au Congrès sur ce qu’il sait, et il a armé les vulnérabilités de l’enfance contre les enfants eux-mêmes. »

Markey a fait écho à ces remarques.

« Instagram est cette première cigarette d’enfance destinée à rendre les adolescents accros tôt, exploitant la pression des pairs de la popularité et mettant finalement en danger leur santé », a-t-il déclaré.

« Nous ne faisons pas réellement de finsta »

Comme dans apparemment toutes les audiences impliquant Washington, DC et la Silicon Valley, il y a eu un moment pour souligner à quel point les législateurs comprennent souvent les nuances d’Internet.

Vers la fin de l’audience, Blumenthal a profité de l’occasion pour interroger Davis sur « finsta », un terme qui fait référence aux comptes Instagram qui ne sont pas associés à l’identité réelle de quelqu’un. Les comptes Finsta sont souvent utilisés pour espionner les publications d’autres utilisateurs de manière anonyme.

« Vous engagerez-vous à mettre fin à la finsta ? » demanda Blumenthal.

Davis a fait une pause avant de répondre: « Sénateur, encore une fois, laissez-moi vous expliquer. Nous ne faisons pas réellement de finsta. »

Blumenthal a ensuite demandé: « Finsta est l’un de vos produits ou services. Nous ne parlons pas de Google ou d’Apple. C’est bien Facebook? »

« Finsta est un argot pour un type de compte », a déclaré Davis.

La conversation a fait penser à un échange lors d’une audience du Congrès en 2018. Orrin Hatch, un sénateur républicain de l’Utah qui a pris sa retraite depuis, a demandé à Zuckerberg : « Comment maintenir un modèle commercial dans lequel les utilisateurs ne paient pas pour votre service ? »

Il est bien connu que Facebook est devenu l’une des entreprises les plus valorisées au monde grâce à sa publicité sophistiquée qui est utilisée par la plupart des plus grandes entreprises pour cibler des clients potentiels.

« Sénateur, nous diffusons des publicités », a déclaré Zuckerberg.

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