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L'équipe locale ici, les Cubs de Chicago, n'a pas gagné de série mondiale depuis 1908, avant la construction de Wrigley Field.

Tout au long du jeu de près de quatre heures et demie, tout le monde est concentré sur l'action sur le terrain. Tous les points marqués sont accueillis avec enthousiasme. Puis, les yeux volent vers le grand tableau d'affichage vert.

Perché au-dessus des gradins dans le champ central, le tableau de bord est à la vue de tous. Les chiffres ne mentent pas. Courez ou sortez, balle ou frappe, il compte soigneusement pendant le match.

Au cours du siècle dernier, les stades du pays ont été modernisés. La technologie et le confort des créatures ont tout amélioré, des sièges de stade aux vestiaires. À Wrigley Field, une chose reste la même. Le tableau de bord.

C'est le même tableau de bord qui a compté les 50 circuits du roi Hank Aaron à Wrigley. Et celui qui a vu la plus grande foule de Wrigley jamais vue alors qu'ils venaient assister à la première apparition de Jackie Robinson au stade.

Ce tableau de bord n'a pas seulement vu l'histoire. C'est de l'histoire.

Les marqueurs ici sont les rares qui restent de leur genre. Leur espace de travail est l'un des deux seuls tableaux d'affichage à commande manuelle laissés dans la Major League Baseball.

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À l'intérieur du baseball

Peu de gens voient l'intérieur du tableau de bord de Wrigley; l'accès aux entrailles de la boîte métallique, construite en 1937, est farouchement protégé par la direction des louveteaux. Il y a cependant un homme qui y a passé la plus grande partie de sa vie.

Darryl Wilson a grandi exactement à l'opposé d'un fan des Cubs. Dans une ville connue pour sa multitude d'équipes sportives héritées, la loyauté et les allégeances sont souvent déterminées par des lignes géographiques non officielles et invisibles.

Pour Wilson, le côté sud de Chicago est à la maison. C'est également là que les White Sox de la MLB s'emparent du terrain. "Les fans de louveteaux sont bannis de mon quartier", rit Wilson.

Cependant, une opportunité d'emploi dans la vingtaine l'a atterri à Wrigley Field. Il a commencé comme concierge à l'époque et plus de 28 ans plus tard, il a depuis trouvé son chemin – littéralement, dans le tableau de bord.

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Remontée dans le passé

Il n'y a qu'un seul moyen d'entrer et de sortir de ce géant métallique; ce chemin nécessite de gravir une échelle étroite qui monte brusquement dans la trappe solitaire du tableau de bord.

Une fois à l'intérieur, l'espace de travail sombre et poussiéreux semble avoir été figé dans le temps. Trois ensembles de plates-formes métalliques étendent la longueur du tableau d'affichage relié à chaque extrémité par des escaliers. Quelques ampoules stratégiquement placées éclairent ici et les seuls éclats de lumière naturelle se glissent dans les coins de la boîte.

Alors que la plupart des partitions sont désormais mises à jour sur un tableau de bord électronique en appuyant simplement sur un bouton, ici, des piles de plaques métalliques plates et rectangulaires de différentes tailles traînent, attendant de faire le travail.

Les plaques pèsent de cinq à 35 livres. Il y a des plaques pour les lanceurs partants, les noms des équipes de la ville et les scores eux-mêmes, pour n'en nommer que quelques-uns.

En hiver, le froid de Chicago signifie que le tableau des scores devient brutalement froid. Pendant les étés chauds et humides, le contraire.

Wilson dit que la température dans la boîte peut facilement atteindre 10 à 15 degrés de plus ou de moins en moins selon la saison. Quelques minutes après être entré dans la boîte en été, il a de la sueur sur ses tempes. Il n'est pas le seul à avoir chaud, les plaques métalliques ressentent également la chaleur.

"En été, ils peuvent chauffer jusqu'à 100 ou 125 degrés si le soleil le frappe. La plupart des gars portent des gants. Mais si vous vous déplacez assez vite, vous n'avez pas à les utiliser. Je suis assez habitué à 'em.

"En fait, je n'ai probablement même pas d'empreintes digitales depuis que je les ai toutes brûlées", plaisante-t-il.

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Changement de plaques

Chaud ou froid, savoir quand et comment changer les assiettes nécessite de la pratique et des compétences selon Wilson. Quelque chose qu'il réalise n'est pas facile pour les non-initiés.

Tout à l'intérieur du tableau de bord va de droite à gauche. Ceux qui le lisent à l'extérieur voient cependant les choses de gauche à droite.

La première tentative de Wilson pour changer les scores a fait apparaître des scores à la dixième manche. "J'avais peut-être trois ou quatre scores en arrière et j'avais peur de répondre au téléphone. Il sonnait", raconte-t-il.

En regardant Wilson maintenant, il est clair qu'il n'est plus novice.

"Je m'y suis habitué. Je me suis retrouvé dans un groove et c'est devenu une seconde nature."

Maintenant, c'est lui qui enseigne aux autres comment maintenir une des plus anciennes traditions du baseball.

"Il y a un petit clip. Tu veux le tourner. Ne colle pas dans ton doigt, il pourrait se coincer. Frappez-le. Vous allez le taper et le sortir, vers le bas.

Et quand tout le monde regarde l'action sur le terrain pendant les jours de match, Wilson fait ce qu'il fait le mieux: contrôler le chaos.

Ce ne sont pas seulement les scores des matchs à domicile que Wilson doit connaître, mais tous les matchs joués dans toute la ligue. Avec 30 équipes jouant à un moment donné et neuf manches à chaque match, garder le score nécessite de suivre.

"Ces gars-là changent constamment", dit-il. «C'est pour chaque match que nous avons dans le tableau de bord. Donc, s'il y a douze matchs, onze matchs sont à l'extérieur. . "

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Absolution trouvée

Pendant presque toute sa carrière avec les Cubs, Wilson n'a vu la fin des saisons que déçue. Malgré leur stade légendaire, l'équipe surnommée les «adorables perdants» a eu du mal à remporter une série mondiale.

En ce fatidique mercredi soir de novembre 2016, tout a changé. Le tableau de bord à la fin a tout dit. Avec la série à égalité contre les Indians de Cleveland, les Cubs ont remporté le match 7 avec un score de 8 à 7.

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Et Wilson? Il avait le meilleur siège de la maison.

"C'était énergique. Nous étions ici, mais nous devenions fous ici. Nous serions là à applaudir et à battre sur les assiettes chaque fois qu'ils obtiendraient un coup. C'était magique pour nous. C'était électrisant."

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