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Qui est (et n'est pas) sur la liste des invités, qui est coincé dans la plus petite chambre et le spécial TV que tout le monde doit regarder… VOUS donne un aperçu intime des célébrations de Noël de la Reine – ainsi que des instantanés nostalgiques, rarement vus du album royal

Avec des lumières scintillantes sur le grand sapin de Noël et une famille réunie pour un festin, l'arrière-grand-mère de 93 ans est toujours l'invitée d'honneur. Sa famille était assise, portant des couronnes en papier tirées de biscuits, son visage s'illumina de bonne humeur, malgré les épreuves et les tribulations de ces dernières semaines. À bien des égards, la scène sera familière à des millions d'autres familles qui se rassemblent à travers le pays le jour de Noël: partager un repas de dinde, regarder le discours de la reine, une décoration plutôt voyante du père Noël sur la cheminée et les tensions habituelles qui se produisent entre parents. .

Les secrets de Sandringham: un aperçu intime des célébrations de Noël de la Reine

Des images de la reine avec les jeunes princes Andrew et Edward en vedette dans son émission de Noël de 1971

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The Queen in the study at Sandringham making her first Christmas broadcast, for radio, 1952

Les secrets de Sandringham: un aperçu intime des célébrations de Noël de la Reine

Le premier message télévisé de Noël de la Reine à Sandringham en 1957. La diffusion de Noël de la Reine est une tradition depuis 67 ans – à ce jour, elle a prononcé chaque année un discours sur son barreau de 1969 (lorsque, ayant déjà paru dans le documentaire de la famille royale, elle a choisi d'émettre un message écrit à la place)

Pourtant, c'est une famille qui ne ressemble à aucune autre. Car cette arrière-grand-mère est la reine Elizabeth II et le cadre enchanteur est Sandringham à Norfolk où la famille royale se réunit chaque année pour les festivités. L'arbre est même décoré de délicats ornements en verre qui appartenaient autrefois à la reine Victoria.

Peu de gens ont vu à l'intérieur des célébrations du jour de Noël royal, mais VOUS avez glané un aperçu fascinant de ce qu'il faut à Noël comme un Windsor. C'est un mélange glorieux et perplexe de vrais diadèmes et de guirlandes voyantes, de menus spéciaux pour les corgis, de craquelins extravagants et de la façon dont la vraie fête commence une fois que la reine s'est retirée au lit …

La famille royale a le sentiment que, tout comme Balmoral, la résidence écossaise de la reine, est synonyme d’été, Sandringham est associée à l’hiver. Lorsque leurs enfants étaient petits, la reine et le duc d'Édimbourg ont passé le jour de Noël à Windsor, mais depuis de nombreuses décennies, ils célèbrent à la résidence royale de Norfolk avec ses portes imposantes.

Les formalités commencent bien avant le rassemblement des convives. À ce jour, Sa Majesté, maintenant une tradition commencée par son arrière-arrière-grand-père Prince Albert, a déjà dû à Sandringham choisir une épinette de 20 pieds Norfolk sur le terrain. Elle aura approuvé son message de Noël et l'a enregistré pour transmission. C’est une tradition qui lui tient à cœur. Son premier message a été diffusé à partir de l'étude à Sandringham House le jour de Noël en 1952, dix mois après la mort de son père George VI. Un ancien assistant a déclaré: «C'est toujours écrit par la reine elle-même et souvent c'est fait en une seule prise. Vous devez vous rappeler que c'est une professionnelle qui fait cela depuis des années – bien plus longtemps que n'importe quelle équipe de tournage et producteurs. »

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«Oh oui, on l'est!»: Les princesses Elizabeth et Margaret à Aladdin à la Royal School, Windsor, 1943

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La famille royale – avec corgis en remorque – arrivant à Sandringham, 1970

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Un hack de jour de neige: la reine avec la princesse Anne à Sandringham en 1979

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La famille royale se réunit pour le service du jour de Noël, Sandringham, 1988

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La Reine, Andrew, Charles et la princesse Margaret prennent le train de Londres à Sandringham pour Noël, 1962

Avant de quitter Londres, la reine organise un déjeuner et une fête de Noël au Buckingham Palace pour la famille élargie, comme la fille de la princesse Margaret, Lady Sarah Chatto, et Lord Frederick ‘Freddie’ Windsor, fils du prince et de la princesse Michael de Kent. Puis, la semaine avant Noël, le monarque monte à bord du train vers King’s Lynn pour commencer ses vacances de Noël à Sandringham, où le duc d'Édimbourg passe la majeure partie de son temps maintenant qu'il a pris sa retraite des fonctions royales à temps plein. Pour Sa Majesté, c'est le moment pour sa famille de se réunir et de mettre de côté ses différences. C'est un jour de l'année où la reine n'est pas obligée de s'occuper de la «boîte rouge» – les documents d'information quotidiens du gouvernement qu'elle reçoit du numéro 10. Ce devrait être un moment pour manger, boire et être joyeux, ce qui pourrait bien être un tâche herculéenne cette année, même pour un monarque dont le bon sens et la diplomatie sans faille sont admirés dans le monde entier.

En vérité, 2019 était une autre annus horribilis pour la reine. Tout a mal commencé, le duc d'Édimbourg, âgé de 98 ans, étant responsable du renversement de sa voiture dans un accident avec un véhicule transportant une femme et son bébé de neuf mois. Il a été contraint de présenter des excuses pour l'accident, qui aurait pu facilement entraîner la mort.

Le mois dernier, le prince Andrew, le deuxième fils de la reine, a accordé une interview catastrophique sur son amitié déconcertante avec le pédophile condamné Jeffrey Epstein. Plutôt que de montrer de l'empathie pour les nombreuses victimes d'Epstein qui ont été victimes de la traite à des fêtes sexuelles par le milliardaire américain, le prince Andrew a cherché à fournir des excuses pour son propre comportement épouvantable. Alors que le scandale menaçait de déstabiliser la monarchie et d'éclipser les élections générales, la reine et le prince Charles, héritier présumé, ont demandé au duc de se retirer des fonctions royales dans un avenir prévisible.

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Diana, princesse de Galles et prince Harry lors d'un service de chants de Noël, 1993

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Les princesses Beatrice et Eugénie avec des sacs de cadeaux festifs, 1997 (à gauche); Le prince Harry habillé en berger pour sa pièce de Noël à l'école en 1988

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Les princes Charles, Harry et William en route pour le service religieux annuel du jour de Noël, Sandringham, 1998

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La Reine avec son petit-fils Peter Phillips, 1985

Epstein-gate aura au moins détourné l'attention du prince Harry et de Meghan, qui ont décidé de donner un coup de fouet au Noël de Sandringham. La duchesse de Sussex a révélé qu’elle se sentait si faible depuis qu’elle avait rejoint «la firme» qu’elle «existait, ne vivait pas». Au lieu de cela, Meghan et Harry passeront le premier Noël de leur bébé Archie avec la mère de Meghan, Doria. Ils ont rapidement fait remarquer aux critiques que non seulement la reine avait approuvé leur décision, mais qu'il y avait un «précédent» pour rester à l'écart. Après tout, c'est quelque chose que le duc et la duchesse de Cambridge ont fait quand leurs enfants étaient très jeunes, en passant Noël avec les parents de Kate, Carole et Michael Middleton, dans leur maison familiale dans le Berkshire.

Malgré la désapprobation de certains milieux, il y a une personne qui aurait sans aucun doute applaudi leur décision: la défunte mère du prince Harry, la princesse Diana. Diana ne s'est jamais sentie chez elle lors des célébrations de Noël à Sandringham. L'ancien personnel révèle qu'elle se faufilerait dans les cuisines pour bavarder sur les comédies musicales. Et avec un horaire serré qui nécessite au moins cinq changements de tenue par jour et des horaires fixes pour tout – y compris un créneau horaire précis de seulement 50 minutes pour le déjeuner de Noël – le ton est plus celui d'une opération militaire qu'une réunion de famille détendue .

Alors, alors que Meghan et Harry sont peut-être en train de faire griller une dinde en Californie (Meghan a révélé la recette sur son ancien blog de style de vie), que manqueront-ils? Eh bien, les membres de la famille royale arrivent la veille de Noël par ordre d'ancienneté, les plus jeunes membres de la famille royale se rendant aux portes de Sandringham juste après 9 heures du matin et les membres les plus âgés, y compris le prince de Galles et la duchesse de Cornouailles, arrivant plus tard. William et Harry passent généralement l'après-midi lors du match de football annuel avec les habitants et le personnel.

De toutes les résidences royales, Sandringham est connue comme la plus petite; ou peut-être plus précisément aux yeux des gens normaux, les moins grands. Avec de nouveaux ajouts – cette année, le mari de la princesse Eugénie, Jack Brooksbank, devrait se joindre aux célébrations – environ 30 membres de la famille royale seront là. Les membres les plus juniors peuvent se retrouver dans des chambres exiguës qui, pendant d'autres parties de l'année, pourraient servir de logements pour le personnel.

À votre arrivée, les bagages sont apportés dans les chambres et déballés pendant qu'ils sont invités à s'asseoir pour prendre le thé dans le salon Sandringham sous son plafond peint orné. Ici, ils ont droit au thé de l'après-midi. Des gâteaux éponge légers, des scones et des sandwichs aux doigts sont servis avec une casserole de thé Earl Grey. Dans la tradition germanique qui remonte au Prince Albert, les cadeaux de la famille royale sont échangés le soir de Noël à l'heure du thé et disposés sur des tables à chevalets. A 18 heures précises, les cadeaux sont ouverts. Mais qu'est-ce qu'on achète pour la famille qui a tout? Diana a constaté avec horreur que la réponse n'était pas les cadeaux coûteux qu'elle avait achetés pour son premier Noël royal en tant que princesse de Galles. Imaginez la scène où elle a donné à la princesse Anne un fin pull en cachemire et a découvert en retour qu'elle avait reçu un porte-rouleau fantaisie. Cependant, Diana a rapidement appris la règle «bon marché et joyeuse» et a donné un an à Sarah, duchesse d’York, un tapis de bain à imprimé léopard. Un autre cadeau de plaisanterie classique a été un siège de toilette en cuir blanc que le prince Charles a reçu de sa sœur la princesse Anne; un kit "cultivez votre propre petite amie" que Kate a acheté à un prince Harry célibataire avant de rencontrer Meghan et, soi-disant, un bonnet de douche pour la reine orné des mots "Ain’t life a b ****?" Un Harry espiègle, bien sûr.

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La reine admirant les décorations festives avec la reine mère au palais de Buckingham en 1998

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Les Royal Fab Four – William, Kate, Meghan et Harry – arrivent pour l'église en 2018

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La famille – dirigée par la Reine, avec la princesse Diana à côté d'elle – après le service de Noël à l'église St Mary Magdalene, 1985

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"C'est Noël – nous sommes autorisés!" La princesse Charlotte et le prince George avec des friandises de canne à sucre en 2016

Les secrets de Sandringham: un aperçu intime des célébrations de Noël de la Reine

L'arbre de Noël de 20 pieds au château de Windsor, 2017. Pour les Windsors humains, comme pour la plupart des familles, le jour de Noël est une longue procession de repas, de collations et de friandises qui, pour la reine, commence à 9 heures précises lorsqu'un assistant frappera à la porte. avec un petit-déjeuner léger composé de fruits, de café et de pain grillé. Les autres clients auront droit à un petit-déjeuner buffet avec des saucisses et des céréales

Le soir, une fois que les enfants sont au lit, c'est une affaire de cravate noire adulte où les invités se rencontrent pour des martinis avant le dîner. Les femmes porteront des robes de bal glamour portant des diadèmes et des bijoux. Quant à la fête à quatre plats, il y aura une entrée puis peut-être un plat de boeuf suivi de fromage et d'un dessert (de préférence le chocolat, le préféré de la reine). La Reine aura déjà approuvé le menu du réveillon de Noël et tous les plats jusqu'au dîner du lendemain de Noël. Rédigé en français, le menu – contenant trois choix par repas – est présenté à Sa Majesté par le chef et la Reine est tenue de cocher sa préférence.

Incroyablement, Darren McGrady, un ancien chef royal qui a travaillé pour la Reine pendant 15 ans, dit qu'il existe également des menus spéciaux pour les corgis. Il n’existe aujourd’hui que deux chiens – des croisements teckel / corgi («dorgis») appelés Vulcan et Candy. Ces membres fidèles de la famille sont connus pour se frayer un chemin dans les couloirs et trébucher les visiteurs, mais au moins le monarque peut se sentir en sécurité en sachant qu'ils ne l'embarrasseront jamais avec des interviews télévisées sur les orteils. À ce titre, ils sont récompensés par du bœuf et du lapin le jour de Noël.

Pour les Windsors humains, comme pour la plupart des familles, le jour de Noël est une longue procession de repas, de collations et de friandises qui, pour la reine, commence à 9 heures précises lorsqu'un assistant frappera à la porte avec un petit déjeuner léger composé de fruits, de café et pain grillé. Les autres clients auront droit à un petit-déjeuner buffet avec des saucisses et des céréales.

Ensuite, c'est une sortie non négociable à l'église St Mary Magdalene pour le service de 11h. Les membres de la famille royale parcourent la route de 330 pieds jusqu'à l'église du XVIe siècle tandis que la reine et le duc d'Édimbourg seront conduits avant de sortir pour rencontrer des sympathisants. La reine aurait une note nette de 5 £ dans son sac à main pour la collection.

De retour à Sandringham, des boissons avant le déjeuner sont servies après l'église – du gin et du Dubonnet pour la reine et de la bière pour le duc d'Édimbourg – tandis que les enfants trop jeunes pour se comporter pendant la durée d'un déjeuner en famille sont emmenés à la pépinière avec leur nounou.

Étant donné que presque tout le reste de la journée est fortement prescrit, il est surprenant d'apprendre que les sièges pour les adultes ne sont pas attribués et que la reine choisit souvent de s'asseoir au milieu plutôt qu'en tête de table. Ornée de lin blanc, la table est décorée de candélabres, de carafes à vin et d'un brin de la Sainte-Épine, qui depuis la Réforme a été coupée du jardin de Saint-Jean-Baptiste à Glastonbury et envoyée au monarque en signe de fidélité . Dans tout cela, les craquelins faits à la main sur mesure, fournis par le détenteur du mandat royal Tom Smith, occupent une place de choix. Dans ce que le monarque doit voir comme un renversement de rôle plutôt amusant, tout le monde sauf la reine porte les couronnes en papier. Le contenu des crackers, cependant, est un secret soigneusement gardé, mais les aides disent qu'ils contiennent des cadeaux tels que des boutons de manchette en argent ou des étiquettes à bagages en cuir qui coûtent souvent beaucoup plus cher que la blague présente l'échange familial le soir de Noël. Personne n'a de place pour une entrée après leur petit-déjeuner copieux, alors le chef cuisinier sort directement pour tailler la dinde rôtie qui a été achetée chez un boucher local à Dersingham, à proximité.

McGrady dit qu'il était ravi par les traditions royales et aimait servir la famille le jour de Noël. À propos de la fête, il dit: «C’est le seul jour de l’année que le chef cuisinier est autorisé à entrer dans la salle à manger pour tailler l’oiseau à table. Une fois qu'il aura fini, la Reine lui offrira un tot de whisky et lui souhaitera un joyeux Noël. La dinde est servie avec une purée de pommes de terre rôties, une farce aux marrons ou à la sauge et à l'oignon, une sauce aux canneberges et une sauce au pain. Les légumes incluent les choux de Bruxelles, les carottes et les panais rôtis. »Avec son repas, dit-il, la reine aime boire le gewürztraminer, un vin blanc allemand aromatique.

Dans les coulisses, il y a une grande anticipation sur le panier de Noël – envoyé auparavant de Harrods mais maintenant de Fortnum & Mason et contenant des confitures, chutneys et goodies biologiques pour la table de Noël.

«Le panier Harrods était envoyé pour apprécier les affaires des Royals», explique McGrady. «Il arriverait la veille de Noël contenant des roues de stilton, un foie gras entier en croûte et d'autres délices exotiques. Un an, le prince Charles a fait envoyer un panier rival rempli de produits biologiques de son domaine de Highgrove. Le duc d'Édimbourg entra dans la cuisine et fouilla, posant des questions. "Cela vient du Prince de Galles", ai-je dit. "C'est sa nourriture biologique." Philip roula des yeux. "Sanglant organique," marmonna-t-il, et il s'éloigna. "

Qu'il soit biologique ou non, le nombre de calories, pendant une journée au moins, n'est pas un problème. Pour le dessert, un pudding de Noël fait maison est servi avec du beurre de brandy, mais il n'y a pas six pence caché – on ne voudrait pas déclencher un incident d'étouffement royal. Le pudding de Noël que les Royals mangent le jour de Noël sera préparé un an à l'avance et laissé à croître en saveur.

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La Reine enregistre son message de Noël au Commonwealth en 3D pour la première fois – depuis le White Drawing Room de Buckingham Palace – en 2012

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La duchesse de Cambridge lors d'un événement festif en décembre 2015

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Diana au service du jour de Noël à la chapelle St George, château de Windsor, 1987

Après le déjeuner, les invités se retirent dans leurs chambres et, bizarrement, se réunissent plus tard pour regarder le message de Noël de la reine à la télévision avant de prendre l'après-midi à l'aise ou de se promener dans le parc avant un autre changement de tenue et de se retrouver pour brouter sur un buffet du soir qui comprend une tête de sanglier, des jambons, des fruits de mer et des petites tables séparées conçues pour les bonbons à la menthe préférés de la reine Bendicks.

Après le souper du soir, personne ne doit se retirer devant la reine. Une fois que la famille royale s'est endormie, la vraie fête peut commencer, dit McGrady. Les 100 employés se réunissent pour une soirée disco et des boissons, mais doivent encore se lever le lendemain pour préparer le petit-déjeuner à 6h30 avant la chasse annuelle du lendemain de Noël.

Les courtisans s'efforcent de souligner que le personnel est bien fourni et travaille en rotation. Pour Noël, la reine leur offrira à tous un cadeau personnel. Ces dernières années, il s'agissait notamment de puddings de Noël et de chopes en porcelaine. Alors qu'attend le staff cette année? "Eh bien, nous ne voudrions pas gâcher la surprise pour tout le monde", plaisante un courtisan principal.

Le lendemain du lendemain de Noël est sans aucun doute un soulagement pour tout le monde. Les festivités sont terminées pour une autre année. La duchesse de Cornouailles partira pour Ray Mill House dans le Wiltshire, où elle célébrera un Noël tardif avec ses propres enfants et petits-enfants avant de se rendre en Écosse avec le prince de Galles pour les célébrations de Hogmanay. La reine et le duc d'Édimbourg restent à Sandringham jusqu'en février.

Et, quelles que soient les parties du Noël de Windsor qui vous plaisent, peu de personnes pourraient être en désaccord avec les plans de Noël et de Kate après William. Peu de temps après la aubaine de Sandringham, ils ont été connus pour s'envoler vers Mustique – l'île des Caraïbes où les VIP profitent des plages de sable immaculées dans une retraite paisible. Maintenant, c'est sûrement une tradition de Windsor que même Meghan et Harry pourraient adopter.

Comment la famille royale a façonné Noël

Beaucoup de traditions festives d'aujourd'hui a commencé avec la reine Victoria

Victoria et son mari, né en Allemagne, le Prince Albert, sont responsables de nombreuses traditions de Noël que nous célébrons aujourd'hui en Grande-Bretagne. "Noël, je le considère toujours comme un moment de bonheur très cher, aussi pour Albert, qui l'appréciait naturellement encore plus dans sa maison heureuse, ce que le mien, certainement, enfant, n'était pas", écrit-elle dans son journal la veille de Noël. 1841. «C'est un plaisir d'avoir cette fête bénie associée à ses jours les plus heureux. L'odeur même des sapins de Noël, des souvenirs agréables. Pour penser, nous avons maintenant deux enfants, et un qui jouit déjà de la vue – cela semble être un rêve. »

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Une illustration de la famille royale autour d'un arbre de Noël (ci-dessus) a été publiée dans les années 1840 et bientôt chaque famille britannique en voulait un

Au début du XIXe siècle, Noël était à peine reconnu. Albert a popularisé la tradition d'amener des sapins à l'intérieur et de les décorer. Une illustration de la famille royale autour d'un arbre de Noël (ci-dessus) a été publiée dans les années 1840 et bientôt chaque famille britannique en a voulu un.

En 1833, le premier livre de chants a été publié et dans les années 1840, le confiseur britannique Tom Smith a inventé le biscuit de Noël avec des bonbons à l'intérieur.

La famille royale continue de faire des cadeaux le soir de Noël dans la tradition germanique. Cependant, il n'y avait pas de bonnet de douche comique pour la reine Victoria. Un cadeau de Prince Albert était une broche ornée de bijoux qui présentait un portrait miniature de leur premier enfant, Victoria, peint comme un chérubin.

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