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Les scientifiques ont découvert un moyen de potentiellement ralentir, voire arrêter le processus de vieillissement

Les scientifiques ont découvert un moyen de potentiellement ralentir, voire arrêter le processus de vieillissement

Le secret de l’immortalité réside peut-être déjà dans notre ADN

En étudiant les vers, les experts ont découvert des éléments cachés qui pourraient contribuer à ralentir le processus de vieillissement humain.

L’espérance d’âge diffère considérablement entre les hommes et les femmes aux États-Unis.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les femmes sont susceptibles de vivre jusqu’à 80,2 ans, tandis que les hommes ont une espérance de vie inférieure à 74,8 ans.

Cependant, des scientifiques de Budapest pensent avoir piraté le système et pourraient avoir trouvé un moyen de mettre un terme au processus de vieillissement.

Une équipe de recherche dirigée par le Dr Ádám Sturm et le Dr Tibor Vellai, de l’Université Eötvös Loránd, a découvert des éléments spécifiques dans notre ADN qui seraient capables de déstabiliser les codes génétiques qui nous vieillissent.

On dit que diverses expériences ont été menées sur des vers et que le groupe a spécifiquement étudié des parties de notre ADN appelées éléments transposables (ET).

Ces ET – plus communément appelés « gène sauteur » – peuvent se déplacer dans notre code génétique.

S’il y a trop de mouvement, notre code génétique peut devenir instable et la fonction cellulaire peut être perturbée, conduisant ainsi au vieillissement.

Il est intéressant de noter que des recherches ont montré que certaines cellules ne vieillissent pas, notamment les cellules souches cancéreuses.

Le Dr Sturm et le Dr Vellai ont précédemment publié un article intitulé : « Le mécanisme du vieillissement : rôle principal des éléments transposables dans la désintégration du génome » et « La voie Piwi-piRNA : chemin vers l’immortalité ».

Les chercheurs étudient l’anti-âge grâce à la connaissance de l’ADN.  (Getty Banque d'images)

Les chercheurs étudient l’anti-âge grâce à la connaissance de l’ADN. (Getty Banque d’images)

Dans cet article, ils discutent du processus à l’œuvre dans les cellules souches cancéreuses, connu sous le nom de « voie Piwi-piARN », et ont émis des théories sur la relation entre le système Piwi-piARN et le concept « d’immortalité ».

Mais il semble maintenant qu’ils aient poussé leurs recherches à un niveau supérieur.

Dans l’étude, l’équipe a cherché à renforcer la voie Piwi-piRNA chez un ver appelé Caenorhabditis elegans.

Pour ce faire, ils ont utilisé des techniques permettant de « réguler négativement » l’activité des TE et les résultats ont montré que les vers vieillissaient plus lentement.

De plus, lorsque les chercheurs ont contrôlé plusieurs ET simultanément, les effets se sont multipliés pour augmenter la durée de vie du ver jusqu’à 30 pour cent.

Ainsi de nouveaux résultats, publiés dans Communications naturellesmontrent que le contrôle de certains ET peut modifier le fonctionnement des gènes dans l’ADN et ralentir le vieillissement.

Les scientifiques ont renforcé la voie Piwi-piRNA chez un ver.  (Getty Banque d'images)

Les scientifiques ont renforcé la voie Piwi-piRNA chez un ver. (Getty Banque d’images)

Commentant les résultats, le Dr Sturm a déclaré : « Au cours de notre vie [experiments]en régulant simplement à la baisse les TE ou en surexprimant somatiquement les éléments de la voie Piwi-piARN, nous avons observé un avantage statistiquement significatif en termes de durée de vie.

« Cela ouvre la porte à une myriade d’applications potentielles dans le monde de la médecine et de la biologie. »

Les scientifiques ont ajouté que cette étude pourrait contribuer à éclairer les moyens de prolonger la vie et d’améliorer la santé des humains au cours de leurs dernières années.

À ce sujet, le Dr Vellai a déclaré : « Cette modification épigénétique pourrait ouvrir la voie à une méthode permettant de déterminer l’âge à partir de l’ADN, fournissant ainsi une horloge biologique précise. »

Crédit d’image en vedette : Compassionate Eye Foundation/Trois images/Tetra Images/Getty Images

Sujets : Animaux, Santé, Science


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