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Les scientifiques craignent que les États-Unis ne manquent de cas de grippe aviaire chez les ouvriers agricoles : coups de feu

Le ministère américain de l’Agriculture ordonne aux producteurs laitiers de tester les vaches qui produisent du lait pour détecter les infections par la grippe aviaire hautement pathogène (IAHP H5N1) avant que les animaux ne soient transportés vers un autre État suite à la découverte du virus dans des échantillons de lait pasteurisé prélevés par le ministère de l’Agriculture des États-Unis. et Administration des médicaments.

Justin Sullivan/Getty Images


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Le ministère américain de l’Agriculture ordonne aux producteurs laitiers de tester les vaches qui produisent du lait pour détecter les infections par la grippe aviaire hautement pathogène (IAHP H5N1) avant que les animaux ne soient transportés vers un autre État suite à la découverte du virus dans des échantillons de lait pasteurisé prélevés par le ministère de l’Agriculture des États-Unis. et Administration des médicaments.

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Officiellement, il n’y a qu’un seul cas documenté de grippe aviaire transmise des vaches aux humains au cours de l’épidémie actuelle aux États-Unis.

Mais l’épidémiologiste Gregory Gray soupçonne que le nombre réel est plus élevé, sur la base de ce qu’il a entendu des vétérinaires, des propriétaires agricoles et des travailleurs eux-mêmes alors que le virus frappait leurs troupeaux dans son État.

« Nous savons que certains travailleurs ont consulté un médecin pour un syndrome grippal et une conjonctivite au moment même où le virus H5N1 ravageait les fermes laitières », explique-t-il. Grisépidémiologiste des maladies infectieuses à la branche médicale de l’Université du Texas à Galveston.

« Je n’ai aucun moyen de mesurer cela, mais il semble biologiquement tout à fait plausible qu’eux aussi souffrent du virus », dit-il.

Gray a passé des décennies à étudier les infections respiratoires chez les personnes travaillant avec des animaux, y compris les bovins laitiers. Il souligne que « le regroupement des syndromes grippaux et des conjonctivites » a été documenté avec précédent épidémies impliquant souches de grippe aviaire qui sont mortelles pour les volailles comme celle-ci.

Heureusement, le séquençage génétique du virus n’indique pas qu’il a évolué pour se propager facilement entre humains.

Pourtant, les épidémiologistes affirment qu’il est essentiel de suivre tous les cas possibles. Ils craignent que certaines infections humaines puissent passer inaperçues, surtout si elles sont légères et transitoires, comme cela a été observé chez l’ouvrier laitier du Texas qui a attrapé le virus.

« Je pense que, sur la base du nombre de cas documentés chez les vaches, il y a probablement une exposition humaine décente », déclare Dr Andrew Bowman, professeur agrégé de médecine vétérinaire préventive à l’Ohio State University. « Nous ne savons tout simplement pas vraiment. »

Des tests limités suscitent des inquiétudes

36 troupeaux ont été touchés dans neuf États. Les services de santé locaux et étatiques ont testé environ 25 personnes pour le virus et surveillé plus de 100 symptômes, ont déclaré les responsables fédéraux de la santé lors d’un point de presse mercredi.

Ces personnes se trouvent « dans les empreintes des endroits où se trouvent les détections de bovins », explique Dr Démétre Daskalakisqui travaille pour les Centers for Disease Control and Prevention, bien qu’il n’ait pas fourni de détails sur les emplacements réels.

« Il existe un seuil très bas pour que les individus se fassent tester », ajoute-t-il.

L’absence de tests au début de l’épidémie n’est pas nécessairement surprenante. Dans des endroits comme le Texas et le Kansas, les vétérinaires ne pensaient pas à la grippe aviaire lorsque les maladies sont apparues début mars et il a fallu du temps pour identifier le virus comme coupable.

Mais le nombre total de tests effectués sur des humains à ce stade semble faible. Jessica Leiblerépidémiologiste environnemental à la Boston University School of Public Health.

« Si l’idée était d’essayer d’identifier les retombées de ces installations sur les populations humaines, il faudrait essayer de tester autant de travailleurs que possible », explique Leibler, qui a étudié le risque de la nouvelle grippe zoonotique et de l’élevage.

En outre, note Gray, le virus est probablement beaucoup plus répandu géographiquement chez le bétail que ne le montrent les cas signalés, « se propageant peut-être beaucoup plus aux humains que nous ne le savions, ou que nous ne le savons ».

Le gouvernement fédéral n’a pas tardé à évaluer la sécurité de l’approvisionnement en produits laitiers. Mercredi, la Food and Drug Administration a publié des résultats montrant que le virus infectieux n’était pas présent dans environ 200 échantillons prélevés sur des produits laitiers à travers le pays. Premiers résultats sur viande hachée sont également rassurants.

Cependant, il reste encore de « sérieuses lacunes » dans la capacité des responsables de la santé publique à détecter la grippe aviaire chez ceux qui travaillent avec des vaches, une tâche rendue d’autant plus difficile que certains cas peuvent ne pas être symptomatiques, explique Leibler. « Il existe une possibilité très répandue d’exposition des travailleurs à ce virus. »

Ce qui complique encore les choses : la véritable ampleur de l’épidémie chez les bovins reste floue, bien que de nouveaux exigences fédérales en matière de tests pour déplacer le bétail entre les États peut aider à compléter le tableau.

« Certains troupeaux laitiers semblent avoir des animaux cliniquement normaux, mais potentiellement infectés et [that] il est très difficile de savoir où effectuer la surveillance », explique Bowman.

Appel à des mesures proactives pour traquer d’éventuels cas humains

Le système de santé serait probablement en mesure de détecter toute augmentation alarmante des cas humains de grippe aviaire, selon modélisation réalisé par le CDC.

Les responsables fédéraux de la santé surveillent l’activité grippale dans les services d’urgence et les hôpitaux. Des centaines de laboratoires cliniques qui effectuent des tests sont chargés de rendre compte des résultats. Et début avril, une alerte sanitaire du CDC a été envoyée aux cliniciens leur conseillant d’être à l’affût de toute personne présentant des symptômes pseudo-grippaux ou une conjonctivite ayant travaillé avec du bétail.

Mais même ces garanties pourraient ne pas suffire pour anticiper une épidémie.

« Je crains un peu que si nous attendons de constater un pic dans ces systèmes, nous assisterions peut-être déjà à une transmission communautaire beaucoup plus répandue », déclare Dr Mary-Margaret Fill, épidémiologiste adjoint du ministère de la Santé du Tennessee. Au lieu de cela, elle dit qu’il devrait y avoir des tests proactifs.

Dans les notes de remplissage, il y a des anecdotes sur des ouvriers agricoles souffrant d’une maladie bénigne alors qu’ils travaillaient avec du bétail dans certaines des zones où le virus s’est propagé et « pas assez de visibilité sur les tests effectués ou non dans ces populations pour comprendre ce qui pourrait se passer ».

Pour anticiper le virus, Leibler affirme que non seulement les travailleurs doivent être dépistés, mais également les membres de leur famille et les autres membres de la communauté, au cas où le virus évoluerait pour se propager facilement entre les humains.

Dr Rodney Young dit que les médecins de l’enclave du Texas ont été vigilants à l’égard de tout cas de grippe, en particulier parmi ceux qui se trouvent à proximité du bétail, mais jusqu’à présent, il n’y a aucune indication de quoi que ce soit qui sorte de l’ordinaire.

« Nous n’avons tout simplement pas vu de personnes correspondant à cette description et nous avons donc dû subir beaucoup plus de tests », déclare Young, président régional du département de médecine familiale et communautaire de la Texas Tech Health Sciences Center School of Medicine à Amarillo..

Obtenir l’adhésion des fermes laitières

Gray affirme qu’il peut être difficile de détecter et de mesurer la maladie chez ces travailleurs ruraux pour de nombreuses raisons : leur éloignement, leur réticence à rechercher des soins de santé, le manque d’assurance maladie, les inquiétudes concernant le statut d’immigration et la réticence des agriculteurs « à brandissez le drapeau » qu’il y a des infections.

Les exploitations agricoles avec lesquelles il travaille considèrent la protection des travailleurs et la lutte contre la propagation de ce virus comme « une priorité majeure », mais à l’heure actuelle, elles supportent tous les risques liés à une divulgation publique, dit-il.

Dr Fred Gingrich affirme qu’il s’agit d’un obstacle majeur à une coopération plus étroite entre les responsables fédéraux de la santé et l’industrie pendant la crise actuelle.

Les éleveurs de bovins laitiers ne sont actuellement pas indemnisés pour avoir signalé des infections dans leurs troupeaux, contrairement aux éleveurs de volailles qui reçoivent des indemnités pour les pertes liées à l’abattage des oiseaux lorsqu’ils découvrent des cas, explique Gingrich, directeur exécutif de l’American Association of Bovine Practitioners.

« Alors, quelle est leur incitation à signaler ? » il dit : « C’est le même virus. Il ne tue tout simplement pas nos vaches. »

Gray a réussi à commencer à collecter des échantillons d’humains et de bovins dans plusieurs fermes laitières qui ont récemment été confrontées au virus. Cela fait partie d’une étude qu’il a lancée avant l’épidémie de H5N1 en réponse aux inquiétudes concernant la propagation du SRAS-CoV-2 dans les fermes.

Ils rechercheront des preuves d’exposition à une nouvelle grippe, y compris la grippe aviaire – ce qu’il est capable de réaliser en raison de son expérience dans ce domaine et de sa garantie que les fermes resteront anonymes dans les travaux publiés.

Ce qui l’inquiète le plus, c’est la possibilité que l’épidémie se propage à un autre type d’exploitation agricole.

« Nous savons quand il frappe les élevages de volailles parce que les oiseaux meurent, mais les porcs peuvent ou non manifester une maladie grave », dit-il. « Le virus peut simplement se déplacer, faire de nombreuses copies de lui-même et il est probable qu’il se propage à ces travailleurs. est bien plus grand. »


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