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Les scientifiques surveillant la surface de la Terre à la recherche de vibrations ont constaté une baisse notable de l'activité depuis que plusieurs villes se sont verrouillées pour ralentir la propagation du coronavirus.

Les données recueillies par le British Geological Survey à partir de sismomètres à travers Londres montrent «une baisse des niveaux de bruit à mesure que l'activité humaine diminue».

Les experts disent que ce changement dans les niveaux de vibration de fond est le résultat direct des mesures de maintien au domicile et de verrouillage imposées par le gouvernement britannique.

Les sismomètres détectent les ondes sismiques – les vibrations – dans la croûte terrestre mais captent également les humains qui se déplacent, l'industrie et le trafic, ce qui se traduit par un bruit haute fréquence.

Des tendances similaires ont été observées à Paris, Bruxelles, Los Angeles et Aukland.

Les niveaux de bruit inférieurs à la normale détectés au cours des dernières semaines sont similaires à ceux observés par les sismomètres à Noël mais durent plus longtemps.

Les scientifiques constatent une baisse des vibrations causées par l'activité humaine en raison des blocages des coronavirus

L'image du haut ici provient d'un sismomètre près de l'autoroute M4 au Royaume-Uni en février, l'image du bas est du même endroit mais en mars pendant le verrouillage

Les scientifiques constatent une baisse des vibrations causées par l'activité humaine en raison des blocages des coronavirus

Le changement dans l'activité sismique intervient alors que les routes du monde entier sont presque vidées en raison des blocages et des ordonnances de maintien à domicile

Le géologue de l'Observatoire Royal de Belgique, Thomas Lecocq a créé un outil pour montrer les changements de bruit qui a été utilisé par des experts du monde entier.

Le sismologue Stephen Hicks a créé l'un de ces graphiques et a déclaré que "cette semaine a vu une réduction du niveau de bruit sismique de fond moyen pendant la journée".

Il a utilisé les données d'un sismomètre du British Geological Survey près de l'autoroute M4 et a déclaré: «cela reflète probablement moins de trafic sur les routes».

Lecocq a déclaré que les niveaux détectés par le sismomètre à Bruxelles depuis le début des ordres de séjour à domicile étaient identiques à ceux détectés le jour de Noël.

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Le sismologue Stephen Hicks a partagé un graphique montrant la baisse du niveau de bruit à l'approche du verrouillage fin mars 2020

Les scientifiques constatent une baisse des vibrations causées par l'activité humaine en raison des blocages des coronavirus

Le premier site à détecter la différence était à Bruxelles, où les niveaux de bruit provenant de l'activité humaine ont diminué d'environ un tiers par rapport aux niveaux normaux.

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En raison de l'enceinte de confinement, la 'Rue de l'l'tuve' est vue vide le 29 mars 2020 à Bruxelles, Belgique

"Quand il neige, c'est calme, et quand il y a un marathon, nous pouvons voir des gens courir", a déclaré le sismologue à Gizmodo.

La Belgique n'est pas connue pour les tremblements de terre, il est donc plus facile de détecter des changements subtils dans le bruit sismique, selon Lecocq.

L'expert a déclaré que les scientifiques cherchant à détecter des tremblements de terre pouvaient clairement comparer les niveaux de bruit avec et sans activité humaine.

Il a dit qu'en étant capable de repérer les bruits émis par les humains, nous pouvons les supprimer de nos données afin de mieux repérer les tremblements de terre plus faibles et plus éloignés.

Ce n'est pas seulement le bruit humain non plus, le vent et l'océan génèrent également du bruit et en supprimant les humains de l'équation, ils peuvent également catégoriser d'autres sons naturels.

Ces sons peuvent également être supprimés des données, ce qui rend la détection des tremblements de terre plus claire et plus fiable.

La sismologue Susan Hough de l'US Geological Survey a déclaré à Gizmodo que les lectures avaient un sens et étaient plus proches des niveaux nocturnes dans n'importe quelle ville.

"Si presque tout le monde restait à la maison et ne bougeait pas un muscle, les niveaux de bruit diurnes approcheraient les niveaux nocturnes habituels", a-t-elle déclaré.

Les chercheurs du monde entier utilisent la même technique que Lecocq a créée pour générer leurs propres graphiques à partir de diverses données sismiques de localisation.

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Il y a eu un changement spectaculaire du niveau de bruit détecté à Los Angeles, comme on peut le voir à la fin de ce graphique créé par la géophysicienne Celeste Labedz

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Rodeo Drive est vide et ses magasins de produits de luxe sont fermés au milieu de la pandémie de coronavirus à Beverly Hills, Californie

La géophysicienne Celeste Labedz a créé un graphique de bruit quotidien pour Los Angeles et a constaté que la baisse du bruit était «sérieusement sauvage».

En Nouvelle-Zélande, les sismologues ont observé un niveau «très réduit» de «bruit sismique créé par l'homme» à Aukland à partir du sismomètre de Herne Bay.

Jérôme Vergne, un expert de la France, a déclaré: "Le bruit sismique ambiant en France a légèrement diminué depuis le début du confinement, améliorant ainsi notre capacité de détection des tremblements de terre."

Ils ont tous vu une baisse du bruit sismique et pourraient permettre aux détecteurs de repérer des tremblements de terre plus petits ou même de redoubler d'efforts pour surveiller l'activité volcanique.

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En Nouvelle-Zélande, il y avait «un bruit sismique créé par l'homme très réduit» selon les sismologues, qui ont utilisé les données du sismomètre de Herne Bay

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Jerome Vergne, un expert français, a déclaré: «Le bruit sismique ambiant en France a légèrement diminué depuis le début du confinement, améliorant ainsi notre capacité de détection des tremblements de terre»

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L'autoroute A6 au sud de Paris qui arrive sur la capitale française et la tour Montparnasse est vide de tout trafic dû au confinement à cause du coronavirus

"Bien que les effets de sources individuelles puissent être faibles, ils produisent ensemble un bruit de fond, ce qui réduit la capacité des sismologues à détecter d'autres signaux se produisant à la même fréquence", rapporte Nature dans un article sur les résultats.

À Bruxelles, les mesures visant à ralentir la propagation du COVID-19 ont entraîné une baisse d'environ un tiers du bruit sismique dû à l'activité humaine, explique Lecocq.

Le sismomètre de surface utilisé pour effectuer les constatations est maintenant presque aussi sensible aux petits tremblements de terre et aux explosions de carrière qu'un détecteur homologue enterré dans un forage de 330 pieds.

"Cela devient vraiment calme en Belgique", a-t-il déclaré.

La British Geological Society a tweeté: “ Beaucoup de nos sismomètres voient une baisse des niveaux de bruit à mesure que l'activité humaine diminue. ''

QUELLES SONT LES CAUSES DES SÉISMES?

Des tremblements de terre catastrophiques sont causés lorsque deux plaques tectoniques qui glissent dans des directions opposées collent puis glissent soudainement.

Les plaques tectoniques sont composées de la croûte terrestre et de la partie supérieure du manteau.

Ci-dessous se trouve l'asthénosphère: la bande transporteuse chaude et visqueuse de roche sur laquelle roulent les plaques tectoniques.

Ils ne vont pas tous dans la même direction et se heurtent souvent. Cela crée une énorme pression entre les deux plaques.

Finalement, cette pression provoque une secousse d'une plaque sous ou sur l'autre.

Cela libère une énorme quantité d'énergie, créant des tremblements et la destruction de toute propriété ou infrastructure à proximité.

Des tremblements de terre graves se produisent normalement au-dessus des lignes de faille où les plaques tectoniques se rencontrent, mais des tremblements mineurs – qui se produisent toujours sur la vente Richter – peuvent se produire au milieu de ces plaques.

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La Terre a quinze plaques tectoniques (photo) qui ensemble ont façonné la forme du paysage que nous voyons autour de nous aujourd'hui

Ils sont appelés tremblements de terre intra-plaque.

Celles-ci restent largement mal comprises, mais on pense qu'elles se produisent le long de failles mineures sur la plaque elle-même ou lorsque des failles ou des failles anciennes bien en dessous de la surface se réactivent.

Ces zones sont relativement faibles par rapport à la plaque environnante, et peuvent facilement glisser et provoquer un tremblement de terre.

Les tremblements de terre sont détectés en suivant la taille, ou l'ampleur et l'intensité des ondes de choc qu'elles produisent, appelées ondes sismiques.

L'ampleur d'un tremblement de terre diffère de son intensité.

L'ampleur d'un tremblement de terre fait référence à la mesure de l'énergie libérée à l'origine du tremblement de terre.

Les tremblements de terre se produisent sous la surface de la terre dans une région appelée l'hypocentre.

Lors d'un tremblement de terre, une partie d'un sismographe reste stationnaire et une partie se déplace avec la surface de la terre.

Le tremblement de terre est ensuite mesuré par la différence de position des parties fixe et mobile du sismographe.