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De Bill Gates à Angela Merkel, les experts et les dirigeants politiques pensent que le seul moyen de revenir à la normale après la pandémie est de développer un vaccin et d'immuniser des milliards de personnes contre le coronavirus.

Mais alors que le monde se précipite pour développer un vaccin contre le coronavirus, les décideurs politiques peuvent avoir du mal à convaincre les gens de se faire vacciner.

De véritables craintes concernant les effets secondaires des vaccins démystifiés et la méfiance à l'égard des dirigeants, des experts et de l'industrie des médicaments ont alimenté le rejet de vaccins parmi de nombreux pays d'Europe, qui était la région la plus sceptique au monde dans une enquête de 2019.

Les résultats préliminaires d'une enquête menée par le Vaccine Confidence Project – qui contrôle la confiance du public dans les programmes de vaccination dans le monde entier – et ORB International montrent qu'entre la mi-mars et la mi-avril de cette année, un cinquième des répondants suisses et 18% de ceux-ci en France refuserait un vaccin contre le coronavirus. Chez les Autrichiens, ce chiffre est de 16% et de 9% en Allemagne.

Bien que cela ne soit pas suffisant pour bloquer les efforts visant à atteindre la soi-disant immunité collective – estimée à 60 à 70% – les gouvernements européens ne savent que trop comment le scepticisme vaccinal peut faire dérailler les plans nationaux de vaccination, comme l'ont montré de récentes controverses.

D'une part, un vaccin doit venir lorsque le risque d'infection est encore élevé, mais s'il arrive trop tôt, les gens peuvent ne pas croire qu'il est sûr.

Cela met les décideurs dans une situation de Catch-22.

D'une part, un vaccin doit venir lorsque le risque d'infection est encore élevé, mais s'il arrive trop tôt, les gens peuvent ne pas croire qu'il est sûr.

Plus tôt ce mois-ci, le ministre allemand de la Santé, Jens Spahn, a rejeté l'idée qu'un futur vaccin pourrait être rendu obligatoire dans le pays, affirmant qu'une majorité de personnes souhaiteraient se faire vacciner dès qu'il serait disponible.

Selon le Guardian, cela n'inclut pas le meilleur joueur de tennis du monde, Novak Djokovic, qui s'oppose à la vaccination et a déclaré qu'il devrait prendre une décision si le déplacement vers les tournois devenait subordonné à la vaccination.

En ce qui concerne la disponibilité des autres à le faire, le moment est essentiel, a déclaré Heidi Larson, directrice du Vaccine Confidence Project.

"S'ils voient qu'il y a toujours une menace – la deuxième vague peut-être – ils vont y être plus ouverts", a-t-elle déclaré. Mais si cela semble diminuer, ils ne voudront peut-être pas prendre le risque d'un nouveau vaccin que nous ne connaissons pas suffisamment, a-t-elle noté.

Au Royaume-Uni, 7% des personnes interrogées – représentatives de la population du pays, selon Larson – ont déclaré à la mi-mars qu'elles refuseraient de se faire vacciner contre le coronavirus. Lorsque le nombre de décès a augmenté deux semaines plus tard, ce chiffre est tombé à 5%. "Maintenant qu'ils voient que les chiffres baissent, cela monte à 9% en disant qu'ils refuseraient", a déclaré Larson.

Marco Cavaleri, chef de la stratégie sur les menaces et les vaccins pour la santé biologique à l'Agence européenne des médicaments, est bien conscient du dilemme auquel sont confrontés les décideurs pour précipiter un vaccin et s'assurer qu'il est sûr.

"Nous devons être sûrs que ce compromis ne compromet pas la certitude que nous devons avoir concernant la sécurité du vaccin", a-t-il déclaré aux journalistes jeudi. Pour cela, le régulateur des médicaments de l'UE doit travailler avec les développeurs de vaccins pour comprendre quel type de preuves ils peuvent fournir dans les plus brefs délais, tout en rassurant suffisamment que ces vaccins sont sûrs et efficaces, a-t-il déclaré.

Gates, l'OMS au centre des soupçons

Mais cela ne suffira pas à convaincre Marie Werbrègue, présidente du groupe anti-vax Info Vaccins France.

Elle refuserait et déconseillerait tout vaccin développé parce que «je sais que cela ne fonctionnerait pas, qu'il serait dangereux et qu'il ne serait pas testé du tout», a-t-elle déclaré, affirmant que certains essais vaccinaux avaient sauté les tests sur les animaux avant d'être administrés à des personnes.

Werbrègue ne croit pas que le monde traverse une pandémie.

"C'est un type de grippe, comme les autres", a-t-elle dit, ajoutant que les chiffres sont manipulés pour effrayer les gens à des fins politiques et financières.

Un échantillon est préparé pour une évaluation clinique | Maree Williams / Getty Images

Les médias sociaux regorgent de théories selon lesquelles des groupes internationaux ont créé le virus pour faire vacciner les gens, impliquant l'Organisation mondiale de la santé et Bill Gates comme les principaux suspects, compte tenu du financement substantiel que la fondation de ce dernier fournit au premier.

"C'est déroutant quand vous voyez cela là-bas", a déclaré Melinda Gates à POLITICO. "Quand il y a plus d'anxiété et que les gens ont plus de temps libre, ils veulent, vous savez, attaquer quelqu'un."

Les gens sont plus susceptibles de s'accrocher aux théories du complot lorsque les temps sont incertains "parce qu'ils alimentent un besoin de contrôle et de certitude psychologique et fournissent des réponses simples à des questions complexes", a déclaré Sander van der Linden, psychologue social à l'Université de Cambridge.

Mais David Salisbury, membre associé du programme de santé mondial de Chatham House, n'est pas convaincu que cela dissuaderait les gens de se faire vacciner, car ils comprennent la gravité du virus.

Les sceptiques des vaccins menacent la tentative de l'Europe de vaincre le coronavirus

Un ingénieur examine des cellules rénales de singe alors qu'il teste un vaccin expérimental pour COVID-19 à Pékin | Nicolas Asfouri / AFP via Getty Images

"Si leur perception de ce virus est qu'il peut les tuer ou les rendre extrêmement malades, et les études à ce jour montrent que le vaccin est sûr, je pense que ce serait un choix imprudent de vous mettre, vous et votre famille, en danger inutile", a-t-il expliqué. m'a dit.

Mais les experts en théorie du complot ne sont pas si sûrs. Stephan Lewandowsky, professeur de psychologie cognitive à l'Université de Bristol, a déclaré qu'il existe un lien clair entre les théoriciens du complot et les anti-vaxxers.

"Ma meilleure supposition est qu'en Europe, la plupart des gens seront ravis de la disponibilité du vaccin et feront la queue pour l'obtenir afin que la vie puisse redevenir normale", a déclaré Lewandowsky, mais "nous ne pouvons pas être sûrs jusqu'à ce que la vaccination arrive le scène."

Confiance versus obligation

"Vous allez toujours avoir ce genre de penseurs alternatifs aux abords, et nous les avons en général, avec des vaccins", a déclaré Larson au Vaccine Confidence Project.

Mais il y a aussi beaucoup de gens qui ne croient pas aux théories du complot, mais qui ont des problèmes de sécurité et pensent que les décisions concernant la vaccination sont descendantes, sans leur donner leur mot à dire. «Les parents ont l’impression de vouloir simplement poser des questions légitimes fondamentales et, vous savez, ils sont jugés ou rejetés», a-t-elle déclaré.

Larson a écrit un livre – intitulé «Stuck» – sur la question, qui devrait être publié cet été.

"Un de mes points est que nous n'avons pas de problème de désinformation, nous avons un problème relationnel", a-t-elle déclaré. La désinformation peut être supprimée, mais la méfiance sous-jacente qui l'a provoquée demeure, a-t-elle déclaré.

"Il n'y a aucune garantie que le vaccin est sûr et fiable, et l'obligation n'est pas la bonne solution" – Davide Barillari, conseiller régional du Latium

L'Italie est l'un des pays qui a lutté contre cela et en 2017 a introduit une loi qui a augmenté le nombre de vaccins obligatoires à 10, principalement en réponse à une épidémie de rougeole. La question est devenue très politique, se jouant au dernier tour des élections.

Alors que le pays émerge avec prudence de la première vague de la pandémie, le débat sur la vaccination obligatoire sera certainement vif.

Le gouvernement est composé d'une coalition entre le Mouvement 5 étoiles, qui mène depuis longtemps une bataille contre l'obligation de vacciner, et le Parti démocrate de centre-gauche, qui a augmenté le nombre de vaccinations obligatoires lorsqu'il était au pouvoir en 2017.

Les responsables du ministère de la Santé ont déclaré que le ministre de la Santé, Roberto Speranza, du parti minoritaire de gauche LeU, est favorable à l'obligation légale de vacciner les personnes âgées et celles souffrant de maladies préexistantes, lorsqu'un vaccin arrive sur le marché.

Les sceptiques des vaccins menacent la tentative de l'Europe de vaincre le coronavirus

Des manifestants brandissent des banderoles contre la technologie 5G et les vaccins en Bulgarie | Nikolay Doychinov / AFP via Getty Images

Pierpaolo Sileri du 5Stars, vice-ministre de la Santé et patient récupérant un coronavirus, a déclaré qu'il n'avait "aucun doute qu'un tel vaccin devrait être obligatoire", selon La Repubblica.

Mais tout le monde n'est pas d'accord.

Davide Barillari, conseiller régional du Latium, pense qu'un vaccin n'est pas la bonne voie à suivre dans cette épidémie.

"Il n'y a aucune garantie que le vaccin est sûr et fiable, et l'obligation n'est pas la bonne solution", a-t-il déclaré à POLITICO. «L'obligation semble une réponse autoritaire à un besoin de sécurité qui peut être garanti par d'autres moyens.»

Les sceptiques des vaccins menacent la tentative de l'Europe de vaincre le coronavirus

Un volontaire au début d'un essai clinique au Cap | Rodger Bosch / AFP via Getty Images

Élu pour les 5 étoiles, Barillari a été expulsé du mouvement en avril pour avoir lancé un site Web donnant des informations sur le coronavirus non approuvées par le parti.

Larson a averti que la façon dont les autorités de santé publique agissent dans cette pandémie est cruciale, non seulement pour l'arrêter, mais pour gagner – ou perdre davantage – la confiance des gens.

Étant donné que «nous n'allons pas avoir le vaccin pendant un certain temps», c'est le bon moment pour commencer à consulter les gens sur la façon de procéder, a-t-elle déclaré.

«Soit il pourrait être utilisé comme un instrument de confiance (temps), soit il pourrait s'ajouter à la litanie d'événements historiques où ils se sont sentis trahis ou laissés de côté ou exclus, ce qui ajoute une partie de la méfiance contemporaine», a-t-elle déclaré.

Judith Mischke a contribué au reportage.

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