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Les sauveteurs réussissent à percer des hommes piégés dans un tunnel himalayen en vue d’une opération périlleuse


New Delhi
CNN

Mardi, les secouristes ont réussi à atteindre 41 hommes coincés dans un tunnel himalayen effondré, alors qu’un effort d’évacuation d’une semaine plein d’incertitude entre dans sa dernière ligne droite.

Les hommes sont coincés depuis le 12 novembre, date à laquelle la partie du tunnel qu’ils aidaient à construire L’Inde L’État du nord de l’Uttarakhand a cédé, bloquant leur seule sortie avec plus de 60 mètres (200 pieds) de roche brisée, de béton et de métal tordu.

Cette avancée fait suite à une série de revers atroces, au cours desquels les efforts de sauvetage ont été interrompus lorsque la machinerie lourde utilisée pour percer les débris est tombée en panne, obligeant les travailleurs à creuser partiellement à la main et à adopter d’autres méthodes plus risquées pour se mettre en sécurité.

Francis Mascarenhas/Reuters

Une ambulance pénètre dans un tunnel où des opérations de sauvetage sont en cours pour secourir les travailleurs coincés dans l’Uttarakhand, en Inde, le 28 novembre 2023.

Les ingénieurs avaient déjà tenté d’excaver les débris dans le puits de sortie à l’aide de machines lourdes, mais ont été contraints d’abandonner leurs efforts vendredi soir après que la puissante foreuse de fabrication américaine qu’ils utilisaient est tombée en panne à quelques mètres des hommes piégés.

L’ingénieur exécutif du gouvernement de l’Uttarakhand, Avinash Kumar Saini, a déclaré à CNN que le forage avait finalement été achevé après 17 jours.

Les sauveteurs effectuaient également simultanément des forages vers le bas à travers le terrain montagneux instable comme moyen de secours pour atteindre les hommes piégés. Mais finalement, le plan initial s’est avéré couronné de succès.

Une fois le forage terminé, les sauveteurs ont ensuite poussé un gros tuyau dans la dernière partie du puits de sortie pour que les hommes puissent être mis en sécurité.

« Les travaux de pose des canalisations dans le tunnel pour évacuer les ouvriers sont terminés. Bientôt, tous les frères ouvriers seront éliminés », a écrit Pushkar Singh Dhami, ministre en chef de l’Uttarakhand, sur X.

Kirti Panwar, responsable de l’information du district d’État, a adopté un ton optimiste quant au fait que les travailleurs seraient bientôt réunis avec leurs familles.

“Nous sommes à la fin de tout cela”, a-t-il déclaré.

Mahi Shah, le beau-frère d’un ouvrier coincé à l’intérieur et qui se trouve à l’entrée du tunnel, a déclaré que les sauveteurs étaient entrés dans le tunnel.

« 41 ambulances sont prêtes ici pour que les gens sortent. On nous a dit que dans environ une heure, ils seraient tous dehors”, a-t-il déclaré à CNN.

Francis Mascarenhas/Reuters

Des ambulances font la queue pour entrer dans un tunnel où des opérations de sauvetage sont en cours pour secourir les travailleurs coincés dans l’Uttarakhand, en Inde, le 28 novembre 2023.

Indrajeet Kumar, dont les frères Subodh et Biswajit faisaient partie des personnes piégées, a déclaré que les familles étaient debout et attendaient que leurs proches sortent.

“Ils ne sont pas encore sortis, mais on nous a dit d’être prêts à les accompagner prochainement pour obtenir une aide médicale”, a-t-il déclaré.

Une vidéo diffusée par la télévision locale montrait des scènes de liesse à l’extérieur du tunnel, avec des ouvriers souriants et chantant après l’arrêt du forage. On pouvait voir une ambulance entrer dans le tunnel.

Les travailleurs – tous des travailleurs migrants originaires de certains des États les plus pauvres de l’Inde – reçoivent de la nourriture, de l’eau et de l’oxygène via un tuyau de 53 mètres (173 pieds) inséré dans les débris et les autorités affirment qu’ils restent en bonne santé.

Les médecins sur place sont restés en contact régulier avec les hommes à l’intérieur, leur donnant des conseils pour rester positifs et calmes. Leurs familles se rassemblent chaque jour à la sortie du tunnel pour prier pour leur retour sain et sauf.

Le tunnel fait partie du tracé de l’autoroute Char Dham du Premier ministre indien Narendra Modi, un projet de modernisation controversé de plusieurs millions de dollars. le réseau de transport du pays et améliorer la connectivité vers les principaux sites de pèlerinage hindou de la région.

Il s’agit d’une nouvelle de dernière heure. Plus à venir.