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BOLOGNE, Italie (Reuters) – Le mouvement populaire «Sardines» protestant contre le populisme du leader italien d'extrême droite Matteo Salvini a organisé dimanche un rassemblement de masse dans la ville de Bologne, dans le nord du pays, avant un vote régional qui pourrait ébranler la politique nationale.

Les Sardines italiennes s'affrontent contre Salvini avant un vote crucial

Les partisans des "sardines", un mouvement populaire contre le chef d'extrême droite de la Ligue, Matteo Salvini, brandissent des pancartes alors qu'ils participent à une manifestation à Bologne, en Italie, le 19 janvier 2020. Placard se lit comme suit: "Sans frontières, Salvini plus jamais". / Photo prise le 10 novembre 2018 / REUTERS / Guglielmo Mangiapane

Le nouveau parti de la Ligue de Salvini et ses alliés de droite cherchent à mettre fin à près de 75 ans de gouvernement de gauche ininterrompu dans la région aisée d'Émilie-Romagne lors des élections de dimanche prochain, les derniers sondages mettant les deux camps au coude à coude.

Alarmé par la montée de la Ligue anti-immigrés et anti-Europe, un groupe de quatre amis a créé le mouvement des Sardines en novembre pour contester le message souvent abrasif de Salvini. Il a gagné son nom en emballant des places dans toute la région et au-delà avec des supporters.

Ils sont retournés au lieu de naissance de leur groupe dimanche, mettant en scène un concert qui, selon les organisateurs, a attiré entre 35 000 et 40 000 personnes, dont beaucoup agitent des sardines découpées. La police n'a pas immédiatement fourni sa propre estimation de la foule.

«Salvini joue sur les peurs des gens, il essaie de nous tourner contre les nouveaux venus, contre les étrangers. Nous ne devons pas le laisser gagner », a déclaré Cristina Camurani, 60 ans, qui portait un poisson jouet sur la tête. "Ce serait un énorme choc si la gauche perdait ici."

Salvini sillonne l’Émilie-Romagne depuis des semaines, visitant plus de 100 municipalités dans un effort inlassable pour remporter une victoire choc qui, espère-t-il, pourrait entraîner la chute du gouvernement national du Premier ministre Giuseppe Conte.

«ORDONNANCE D'EXPULSION»

Dans une rare erreur politique, Salvini est sorti d'une coalition au pouvoir avec le mouvement anti-établissement 5 étoiles en août dernier, s'attendant à ce que sa décision déclenche des élections anticipées. Au lieu de cela, le Parti démocrate (PD) de centre-gauche a pris la place de la Ligue au sein du gouvernement, le laissant languir dans les rangs de l'opposition.

Il dit que la victoire le 26 janvier dans ce bastion du PD autrefois imprenable montrerait que la nouvelle coalition n'avait aucune légitimité électorale et devrait donc se retirer.

"Le 27 janvier … avec la victoire dans ma poche, je délivrerai à Conte un ordre d'expulsion", a déclaré Salvini à des milliers de supporters samedi dans la ville voisine de Maranello, où se trouve Ferrari, symbole de l'ingénierie et des prouesses sportives italiennes.

L’Émilie-Romagne est l’une des régions les plus riches d’Italie avec un taux de chômage d’environ 5%, soit la moitié de la moyenne nationale. Mais malgré son succès économique, Salvini a exploité les préoccupations concernant la sécurité, l'immigration et les taxes élevées.

"Après 70 ans d'administrations dirigées par la gauche ici, je dis que le moment est venu de libérer les énergies (à droite) qui ont été compressées depuis trop longtemps", a déclaré le politicien local de la Ligue, Modesto Amicucci, qui a assisté au rassemblement de Maranello.

Salvini a tiré son parti du bord de l'extinction il y a six ans pour en faire la plus grande force d'Italie. Les dirigeants de Sardine affirment qu'ils n'ont pas l'intention de devenir un parti politique et veulent plutôt promouvoir la civilité et lutter contre le populisme.

"Nous avons déjà décroché notre première victoire", a déclaré dimanche l'un des fondateurs de Sardine, Mattia Santori, affirmant que son mouvement avait contribué à réduire les tensions politiques en offrant un débouché de bonne humeur aux ennemis de Salvini.

"N'oubliez pas qu'il y a quelques mois à peine, le climat politique et social en Italie était très différent de ce qu'il est aujourd'hui."

Reportage de Crispian Balmer; Reportage supplémentaire de Cristiano Corvino; Montage par Pravin Char

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