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ANKARA / WASHINGTON (Reuters) – La Turquie a ignoré les nouvelles sanctions imposées mardi par les Etats-Unis, alors que l'armée syrienne soutenue par la Russie est entrée dans l'une des villes les plus contestées, comblant ainsi le vide créé par Donald Trump retraite brusque.

Les sanctions de Trump ne parviennent pas à ralentir les assauts de la Turquie; Les alliés de Moscou avancent

Des combattants rebelles syriens soutenus par la Turquie lèvent le drapeau de l'opposition syrienne à la ville frontalière de Tel Abyad, en Syrie, le 14 octobre 2019. REUTERS / Khalil Ashawi

Une semaine après avoir renversé la politique américaine et écarté les troupes afin de permettre à la Turquie d’attaquer les alliés de Washington dans le nord de la Syrie, Trump a annoncé un train de sanctions visant à punir la Turquie.

Mais les marchés financiers ont ignoré cette annonce et les détracteurs de Trump ont déclaré que les mouvements étaient trop faibles pour avoir un impact. La livre turque a en fait augmenté, les traders notant que Trump avait épargné les banques turques.

La décision inattendue de Trump de suspendre sa protection contre les Kurdes de Syrie après un appel téléphonique avec le président turc Tayyip Erdogan il ya une semaine a rapidement bouleversé cinq années de politique américaine au Moyen-Orient, laissant les mains libres aux adversaires de Washington dans la guerre la plus meurtrière au monde.

Les Etats-Unis ont annoncé dimanche qu'ils retiraient toute leur force de 1 000 hommes. Ses anciens alliés kurdes ont immédiatement formé une nouvelle alliance avec le gouvernement du président syrien Bashar al-Assad, soutenu par la Russie, invitant l'armée dans des villes situées à travers le territoire contrôlé par les Kurdes.

TROUPES ENTRER MANBIJ

L'un des points les plus importants est la ville de Manbij, à l'ouest de l'Euphrate, que la Turquie s'est engagée à capturer. La zone avait été patrouillée conjointement par les forces américaines et turques dans le cadre d’un accord visant à persuader la Turquie de ne pas envahir.

Les forces syriennes soutenues par la Russie semblent s'être rapidement mobilisées pour combler le vide laissé par les Américains au départ. La télévision d'Etat a diffusé des images de ce qu'elle a déclaré être des troupes gouvernementales entrant dans la ville mardi. Un habitant de la ville a déclaré à Reuters que les troupes syriennes se trouvaient à sa périphérie.

Les combattants syriens soutenus par la Turquie ont déclaré qu'ils poursuivraient leur avance vers Manbij et que les troupes qui étaient entrées étaient pour la plupart des combattants kurdes maintenant alliés au gouvernement.

Un caméraman de Reuters à la frontière turque a rapporté mardi matin un bombardement intensif de la ville frontalière syrienne de Ras al Ain, où un porte-parole des Forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes a annoncé la tenue d'une bataille acharnée.

ANNONCE DES SANCTIONS «LES CHUTES SONT TRÈS COURTES»

Trump a défendu son renversement de la politique américaine dans le cadre d’un plan visant à retirer les États-Unis des guerres «sans fin» au Moyen-Orient. Mais ses critiques, y compris de hauts responsables de son propre parti républicain, ont qualifié cela de trahison des Kurdes, alliés loyaux qui ont perdu des milliers de combattants dans la bataille contre un État islamique avec le soutien de Washington.

La présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a déclaré que les sanctions imposées par Trump étaient trop faibles et trop tardives.

"Son annonce d'un ensemble de sanctions contre la Turquie est très insuffisante pour inverser ce désastre humanitaire."

La Turquie a pour objectif de vaincre la milice kurde du YPG, qu’elle considère comme des terroristes pour ses liens avec les séparatistes en Turquie, et de créer une "zone de sécurité" dans laquelle des millions de réfugiés syriens peuvent être réinstallés.

Selon les Nations Unies, 160 000 personnes ont fui leur domicile alors que les forces turques avancent. L'administration kurde estime à 270 000 le nombre de personnes déplacées.

Erdogan, qui s'est engagé à poursuivre ses opérations militaires, quoi qu'il arrive, a déclaré que la Turquie donnait au monde une "seconde chance" de rétablir la paix dans la région.

"La communauté internationale a manqué l'occasion d'empêcher la crise syrienne de plonger toute une région dans un tourbillon d'instabilité", a-t-il écrit dans le Wall Street Journal. "L'Union européenne – et le monde – devraient soutenir ce que la Turquie tente de faire."

Les déploiements de l'armée syrienne dans les territoires contrôlés par les Kurdes sont une victoire pour le président Bashar al-Assad et son allié le plus puissant, la Russie, leur permettant de pénétrer dans la plus vaste bande encore au-delà de leur emprise sur le pays.

Les alliés de Trump ont insisté sur le fait que Washington n'avait pas donné son aval à l'offensive turque et exigé un cessez-le-feu.

«Les États-Unis d’Amérique ne toléreront tout simplement plus l’invasion de la Turquie en Syrie», a déclaré le vice-président Mike Pence. "Nous appelons la Turquie à se retirer, à mettre fin à la violence et à venir à la table des négociations."

Les sanctions de Trump incluent la réimposition des tarifs de l’acier et l’arrêt des négociations sur un accord commercial de 100 milliards de dollars.

Mais la décision de ne pas frapper les banques turques a entraîné une remontée des valeurs financières turques: "Les sanctions ne sont pas liées au secteur bancaire, les marchés auront donc une perception positive", a déclaré Cem Tozge, directeur de la gestion d'actifs chez Ata Invest.

Le constructeur automobile allemand Volkswagen a indiqué que la décision finale de construire ou non une usine d'un milliard d'euros (1,1 milliard de dollars) en Turquie était reportée, soulignant l'inquiétude suscitée par les «développements actuels» après la condamnation internationale de l'incursion.

Trump a déclaré que les troupes américaines resteraient dans une petite garnison à Tanf, dans le sud de la Syrie, "afin de continuer à désorganiser les vestiges" de l'Etat islamique. Mais la base ferait peu pour soutenir des opérations ailleurs dans le pays.

(1 $ = 0,9074 euros)

Ellen Francis à Beyrouth, Tuvan Gumrukcu à Ankara, Can Sezer et Behiye Selin Taner à Istanbul, et Lisa Lambert, Eric Beech, Humeyra Pamuk, Idrees Ali et Phil Stewart à Washington; Écrit par Phil Stewart, Jonathan Spicer et Peter Graff; Édité par Peter Graff

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

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