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WASHINGTON – Le secrétaire d’État Mike Pompeo est venu dans la salle de briefing du département d’État prêt à punir.

Le 2 septembre, il a pris le lutrin et a qualifié la Cour pénale internationale – qui enquête sur les crimes de guerre, les crimes contre l’humanité et le génocide – d ‘«institution complètement brisée et corrompue». Puis il a annoncé des sanctions contre le procureur en chef du tribunal, Fatou Bensouda, et un collègue, essayant d’arrêter leur enquête sur les crimes de guerre potentiels commis par les forces américaines en Afghanistan.

Sa mesure a enragé les alliés européens, les militants des droits de l’homme et même certains généraux américains à la retraite. Beaucoup étaient fâchés que l’administration Trump ait visé des sanctions économiques destinées aux seigneurs de guerre, aux dictateurs et aux gouvernements autoritaires à un avocat des droits de l’homme.

«C’est vraiment sans précédent», a déclaré Mme Bensouda dans une interview. «Ce sont les types de sanctions que nous nous réservons normalement pour être utilisés comme mécanisme pour cibler les trafiquants de stupéfiants, les terroristes notoires, etc. Mais pas des avocats professionnels, ni des procureurs, ni des enquêteurs, ni des juges ou d’autres personnes qui travaillent sans relâche pour prévenir les crimes atroces.

L’administration Trump a déclaré que, puisque les États-Unis ne sont pas membres de la cour internationale basée à La Haye, Mme Bensouda n’a pas le pouvoir d’examiner les activités américaines à l’étranger. M. Pompeo a dénoncé ses enquêtes comme «des tentatives illégitimes de soumettre les Américains à sa juridiction». La chambre d’appel de la cour a rendu une décision contester cela.

De nombreux diplomates et experts en politique de sanctions ont également déclaré que l’utilisation par M. Trump d’une telle punition contre la CPI avait non seulement affaibli la position morale du pays, mais aussi révélé une tendance troublante: l’administration Trump a transformé les sanctions économiques, l’une des politiques étrangères les plus efficaces du gouvernement. outils, d’une manière qui a aliéné les alliés proches.

«C’est atroce», a déclaré Daniel Fried, le coordinateur du département d’Etat pour la politique de sanctions dans l’administration Obama. «Cela crée la réalité, pas seulement l’impression, des États-Unis en tant que tyran unilatéraliste méprisant le droit et les normes internationales.»

Immédiatement après l’annonce de M. Pompeo, Mme Bensouda a déclaré avoir appris que son compte bancaire à la Caisse fédérale de crédit des Nations Unies avait été gelé. Ses proches ont également trouvé leurs biens temporairement bloqués, a-t-elle ajouté, même s’ils n’étaient pas la cible de l’action.

Le type de sanction infligée à Mme Bensouda oblige les institutions financières à bloquer les actifs d’une personne aux États-Unis et interdit aux entreprises ou aux particuliers américains aux États-Unis de faire affaire avec cette personne.

Mme Bensouda a fait l’objet de sanctions en raison de son enquête sur les crimes de guerre potentiels commis par les troupes américaines et les responsables du renseignement en Afghanistan – bien que l’affaire se concentre largement sur la question de savoir si les forces afghanes et les talibans ont commis des crimes. Elle a également attiré la colère de vouloir enquêter sur les crimes de guerre présumés israéliens en Cisjordanie et dans la bande de Gaza.

M. Pompeo a qualifié son enquête afghane d’attaque contre la souveraineté américaine. Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a décrit son examen des actions israéliennes comme «de l’antisémitisme pur», même si elle a dit qu’elle avait l’intention d’examiner également les actes répréhensibles des Palestiniens. Israël, comme les États-Unis, n’est pas membre de la CPI

Mme Bensouda a déclaré qu’une telle critique était «certainement politiquement motivée». Dit-elle cette son travail était autorisé sous le traité fondateur de la Cour, et qu’elle ne piétinait pas la souveraineté des États-Unis ou d’Israël. L’Afghanistan est membre de la Cour. En 2015, l’Autorité palestinienne a accepté la compétence du tribunal. (Le procureur est chargé d’enquêter et de poursuivre les crimes de guerre et les crimes d’atrocité présumés dans un pays membre lorsqu’aucune autre autorité nationale ne souhaite ou ne peut le faire de manière crédible, déclare le traité.)

«Nous sommes une cour de justice, nous ne faisons pas de politique», a-t-elle déclaré. «Nous n’avons d’autre programme que celui de remplir honorablement notre mandat.»

Les sanctions américaines contre la CPI ont suscité une condamnation rapide au pays et à l’étranger. Les critiques ont exigé que M. Pompeo explique son accusation non fondée de corruption. Le plus haut diplomate de l’Union européenne appelé l’action «Inacceptable et sans précédent.» Le ministre allemand des Affaires étrangères a déclaré que les sanctions étaient une «grave erreur».

Washington a eu des relations tendues avec la Cour et a tenté de la saper et de la bloquer depuis son ouverture en 2002. L’administration Obama a commencé à coopérer discrètement dans certains cas. Pourtant, malgré la révocation du tribunal dans le passé, les États-Unis n’étaient jamais allés aussi loin.

Les critiques des sanctions disent que l’action a également suivi un modèle que l’administration Trump a adopté lors de la publication de ces sanctions: les imposer unilatéralement et souvent malgré l’objection féroce des alliés.

«Il existe un équilibre délicat entre l’utilisation des sanctions d’une manière qui protège les intérêts nationaux tout en garantissant l’adhésion des partenaires clés», a déclaré Eric Lorber, ancien conseiller principal du sous-secrétaire au terrorisme et au renseignement financier de l’administration Trump. «Trouver cet équilibre a été un défi pour cette administration.»

Les sanctions américaines ont gagné en popularité depuis 2001. Les présidents des deux partis politiques les ont trouvées utiles pour atteindre les objectifs de politique étrangère sans engager les troupes américaines au combat.

En octobre, M. Trump a imposé plus de 3700 sanctions à des gouvernements étrangers, des banques centrales, des gouvernements autoritaires et des acteurs malveillants, selon des experts du cabinet d’avocats Gibson, Dunn & Crutcher. En comparaison, le président Barack Obama en a autorisé un peu plus de 2 000 lors de son premier mandat. Le président George W. Bush a approuvé plus de 1800 de 2001 à 2004, le cabinet d’avocats a trouvé.

Mais la stratégie de sanctions de M. Trump a obtenu peu de succès, ont déclaré les critiques. Les sanctions économiques contre l’Iran n’ont pas rapproché le pays de la négociation de la fin de son programme nucléaire. Le président Bashar al-Assad de Syrie et le président Nicolás Maduro du Venezuela restent fermement au pouvoir, malgré les tentatives de l’administration d’utiliser des sanctions pour les renverser.

Lorsqu’on lui a demandé si les sanctions l’empêcheraient de se pencher davantage sur les actions américaines et israéliennes, Mme Bensouda a répondu: «Franchement, non. Cela ne nous découragera pas. Cela ne nous arrêtera pas. Nous continuerons à faire notre travail. »

Julia Friedlander, un responsable des sanctions au département du Trésor qui est parti en juin, a déclaré que les actions unilatérales entreprises par l’administration Trump ont bouleversé les alliés, qui croient: «Vous ne vous souciez pas vraiment de ce que nous en pensons, n’est-ce pas? Vous ne vous souciez pas de l’impact que cela aura sur notre économie. »Elle a ajouté:« Ils sont complètement, politiquement anathèmes face à ce que nos alliés feraient. »