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CONCORD, N.H. (Reuters) – La route vers la victoire dans la primaire démocrate critique du New Hampshire mardi pourrait traverser les salons de personnes comme Gerri et Ron King.

Les salons du New Hampshire sont un arrêt essentiel sur le sentier de la campagne

Le sénateur américain Cory Booker (D-NJ) prend une photo avec un électeur lors d'une fête à Concord, New Hampshire, États-Unis, le 8 décembre 2018. Photo prise le 8 décembre 2018. REUTERS / Elizabeth Frantz

Un week-end dernier, le couple a fait cuire des soufflés de baies et rôti un jambon alors qu'ils accueillaient des amis et des étrangers dans leur maison de Concord pour entendre le candidat présidentiel démocrate Deval Patrick.

Une tradition politique du New Hampshire connue sous le nom de fête à la maison est une affaire non filtrée et intime qui ressemble plus à une réunion de famille qu'à un arrêt de campagne.

Les Kings organisent des fêtes depuis plus de 15 ans. Cette élection, ils ont amené au moins 12 candidats démocrates à la présidentielle, dont l'ancien South Bend, Indiana, le maire Pete Buttigieg et le sénateur américain Cory Booker, qui a depuis abandonné la course.

La culture de fête à la maison du New Hampshire représente un clin d'œil à une époque plus simple, allant à l'encontre des énormes rassemblements, des achats d'annonces d'un million de dollars et des campagnes éclair sur les médias sociaux qui définissent la politique moderne.

Il trouve ses racines dans la première primaire de l’État du pays, où les candidats fréquentent les restaurants, les gymnases et les librairies de l’État dans les mois précédant le vote.

Avec des résultats confus et incomplets du caucus de l'Iowa montrant Buttigieg avec une avance étroite sur le sénateur américain Bernie Sanders du Vermont, la primaire du New Hampshire revêt une importance accrue.

«Ils doivent faire face à des questions difficiles et montrer leur personnalité. Nous découvrons rapidement si un candidat est tout chapeau et pas de ranch », a déclaré Dick Henry, un consultant en énergie de 72 ans qui assiste régulièrement à des fêtes à la maison.

Même si Patrick, un ancien gouverneur du Massachusetts voisin, s’est à peine inscrit dans les sondages d’opinion, une cinquantaine de personnes ont envahi la maison des Kings pour son événement. Les invités ont trouvé des sièges sur des canapés et dans les escaliers, sirotant du café et mangeant les monticules de nourriture disposés dans la salle à manger.

La foule était si grande pour Buttigieg, a déclaré Gerri King, que son personnel a dû déplacer des meubles dans le garage et refouler les invités.

À leur manière, les fêtes à la maison peuvent faire ou défaire un candidat.

Marsha Mackey, une enseignante à la retraite de 72 ans, a déclaré qu’elle était fan de l’ancienne candidate démocrate à la présidentielle Beto O’Rourke, mais qu’elle a changé d’idée après l'avoir vu dans un petit décor.

«Il était trop en bois, trop calculé. J'ai vraiment perdu tout intérêt pour lui après cela », a déclaré Mackey.

La première fête à la maison présidentielle organisée par les Kings était pour le gouverneur de l'époque du Vermont, Howard Dean, pendant la campagne présidentielle de 2004. Dean était tellement inconnu que lorsque le candidat s'est présenté à leur porte, le couple ne l'a pas reconnu.

Des moments de visites passées ornent les murs du couple, l'ancien président Barack Obama occupant le plus d'espace. Les Kings ont déclaré qu'Obama représente l'exemple parfait du pouvoir de la fête à la maison.

«Avant son arrivée, il avait la réputation d'avoir froid, mais il était si chaleureux et cela s'est vraiment révélé. Il avait assisté à six événements ce jour-là et devait rentrer à Chicago, mais il a mis en colère ses collaborateurs en s'assurant qu'il restait pour dire bonjour à tout le monde », a déclaré Gerri King, 77 ans.

Reportage par Jarrett Renshaw; édité par Diane Craft

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