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La diversité des salles de réunion – ou leur absence – est devenue un sujet brûlant pour les organisations, qui doivent faire face à une pression croissante pour mieux refléter leurs effectifs et la société dans son ensemble.

Jusqu'à présent, cette conversation a été largement axée sur le genre et la race – où beaucoup de travail reste à faire. Mais, de plus en plus, l’âge devient également une mesure importante de la représentation.

Un nouveau rapport, publié ce mois-ci par le Centre pour le leadership créatif (CCL), indique que la diversité des comportements, provoquée par des groupes d’âge variés, sera cruciale pour tout conseil qui espère aborder des questions telles que la technologie et la durabilité.

Et la génération Y sera au centre de cela.

Le cas des membres du conseil d'administration de la génération du millénaire

D'ici 2020, la génération des 20 à 39 ans représentera la moitié de la main-d'œuvre mondiale, selon le Forum économique mondial. Dans le même temps, ils contourneront leurs prédécesseurs, la génération X, en tant que groupe de consommateurs mondial de premier plan.

Pourtant, aujourd’hui, les conseils d’administration restent dominés de manière disproportionnée par les hauts dirigeants. L’âge moyen des membres du conseil d’administration du S & P 500 est de 63 ans, avec seulement 16% des personnes nommées âgées de 50 ans ou moins.

Le problème n'est pas le manque de marge de manœuvre pour les membres plus jeunes du conseil. John Ryan, président et chef de la direction de CCL, a déclaré à CNBC Make It que l’idée fausse commune selon laquelle la génération du millénaire est trop jeune pour être nommée au conseil d’administration. Il a déclaré que certains de ses meilleurs membres du conseil d'administration étaient des jeunes.

Mais il a noté que plus de gens ont besoin de jeter leur chapeau dans le ring.

Pourquoi rejoindre un conseil

Les conseils d'administration sont chargés de faire progresser une entreprise, tout en veillant à ce qu'elle respecte les règles et réglementations appropriées et agisse de manière responsable à l'égard de ses employés, des parties prenantes et de la société.

L'analyse de rentabilisation de la diversité des conseils d'administration a été bien documentée. De la présentation de nouvelles perspectives à la mise au jour de angles morts, diverses études suggèrent que la diversité d'âge, de sexe et de race peut être corrélée aux bénéfices.

Cela peut aussi apporter d’énormes avantages aux individus. En plus de la compensation financière, les membres du conseil peuvent constituer une excellente occasion d'apprendre et d'avoir un impact sur les problèmes qui vous intéressent.

"Siéger au conseil d'administration est l'un des rôles les plus influents que les Millennials peuvent jouer pour avoir un impact", a écrit Kiran Aziz, avocat d'EY, lors du Forum économique mondial de l'année dernière.

Comment commencer

Bien sûr, gagner un siège au conseil d'administration n'est pas une mince affaire et seuls les candidats les plus compétents seront acceptés. Mais Ryan a noté que le meilleur point d'entrée est "commencer".

"Vous ne savez pas vraiment quelque chose avant de l'avoir pratiqué et vécu", a déclaré Ryan. "Ainsi, tout conseil qui pourrait vous passionner, ou dans lequel vous pourriez apprendre beaucoup, est bénéfique."

Cela pourrait signifier que vous postulez directement pour un poste au conseil d'administration. Ou – peut-être mieux pour les nouveaux arrivants – en commençant par un conseil d'administration à but non lucratif, ce qui peut être une excellente occasion de se renseigner sur le leadership du conseil tout en redonnant à une cause importante.

"Il y a tellement de conseils d'administration à but non lucratif qui recherchent des personnes ayant de l'intérêt, de l'intellect, des expériences et de la passion", a poursuivi Ryan.

"Ensuite, quand vous entrez et que vous voulez faire partie d'un conseil d'administration à but lucratif, ils vous disent: et elle sait comment fonctionnent les planches. "

Prostock-Studio | iStock | Getty Images

Sachez ce que vous vous inscrivez

Bien que l’adhésion au conseil puisse offrir une excellente opportunité de développement personnel et de faire avancer le programme de l’entreprise sur des questions importantes, il est important de savoir à quoi vous vous engagez avant de vous lancer.

Les engagements peuvent varier considérablement en fonction de l'organisation et de votre niveau d'expertise. Cependant, dans une étude réalisée par la Stanford Graduate School of Business, les administrateurs ont déclaré consacrer en moyenne 20 heures par mois à des questions relatives aux conseils d’administration, alors qu’une réunion type dure entre deux et six heures.

En plus des responsabilités accrues, la composition du conseil d’administration comporte généralement des responsabilités potentielles. Selon les entreprises et les juridictions, des manquements peuvent entraîner des amendes et, dans les cas extrêmes, des condamnations pénales.

Ryan a souligné qu'il est donc important de faire preuve de diligence raisonnable à l'égard de la société et de s'assurer que vos intérêts sont alignés avant de vous engager dans quoi que ce soit. Pour l'aider, il a recommandé de réfléchir aux cinq critères suivants: Soyez engagé, prudent, prudent, connecté et courageux.

"Quand vous serez interviewé, vous devriez les interviewer parce que ça doit être une situation gagnant-gagnant", a déclaré Ryan. "Vous n'allez pas rejoindre une entreprise où ils ont des valeurs avec lesquelles vous n'êtes pas d'accord. N'entrez pas dans cette entreprise les yeux fermés."

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