Les salaires augmentent, mais l’inflation a peut-être donné aux travailleurs une baisse de salaire de 2%

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Les travailleurs ont vu leur salaire horaire en juin augmenter au rythme le plus rapide en plus d’une décennie. Pourtant, certains d’entre eux ont vu ces gains effacés par des niveaux élevés d’inflation.

Les « salaires réels » – une mesure du revenu après prise en compte du coût des biens et services achetés par les gens – ont chuté de près de 2%, en moyenne, le mois dernier par rapport à 2020. Les républicains du Sénat ont déclaré mercredi que les Américains obtenaient une baisse de salaire en conséquence. .

« Les produits de base de la vie américaine augmentent de façon exponentielle », selon le sénateur Tim Scott, RS.C., qui a cité des exemples tels que les prix plus élevés de l’essence, de la blanchisserie, des billets d’avion, des frais de déménagement, des hôtels, du bacon et des téléviseurs.

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L’idée maîtresse de l’argument — que l’inflation ronge la hausse des salaires — est vraie, selon les économistes. Pourtant, il y a beaucoup de nuances, ont-ils dit.

D’une part, le fait qu’un consommateur obtienne ou non une baisse de salaire dépend de ses revenus individuels et des choses qu’il achète.

« Si les prix augmentent plus vite que les salaires, alors les gens bénéficient de réductions de salaire ajustées en fonction de l’inflation », selon Michael Strain, directeur des études de politique économique à l’American Enterprise Institute, un groupe de réflexion de droite. « En fin de compte, cela varie considérablement pour chaque individu. »

De plus, l’inflation a été volatile et peut s’avérer temporaire, ce qui signifie qu’une réduction du pouvoir d’achat pourrait être de courte durée, ont déclaré les économistes.

Inflation et croissance des salaires

Salaire horaire moyen Rose 3,6%, à 30,40 $, en juin par rapport au même mois en 2020. C’est le pic le plus important depuis janvier 2009, selon Les données établi par l’Institut de politique économique.

Pendant ce temps, l’indice des prix à la consommation, une mesure de l’inflation, sauté 5,4 % sur la même période — le plus élevé depuis août 2008.

Ensemble, cela équivaut à une perte de pouvoir d’achat de 1,7% en moyenne, en tenant compte des ajustements saisonniers, selon au Bureau des statistiques du travail.

« L’inflation est une taxe », a déclaré William Foster, vice-président de Moody’s Investors Service. « C’est la meilleure façon d’y penser. »

L’inflation affecte le plus les personnes à faible revenu, qui dépensent une plus grande partie de leur dollar moyen en essence, nourriture et autres articles dont le prix peut augmenter, a déclaré Foster. Les personnes les plus riches, qui ont tendance à détenir davantage d’actifs financiers comme des actions ou des maisons, pourraient être mieux à même de compenser l’impact de l’inflation, a-t-il ajouté.

Mais tout le monde n’a pas nécessairement eu une baisse de salaire en conséquence. Le bond de 5,4% de l’inflation annuelle est une moyenne de nombreux articles – et les ménages n’achètent pas nécessairement ceux qui deviennent beaucoup plus chers.

Par exemple, la métrique comprend les prix des voitures et des camions d’occasion, qui ont augmenté d’environ 45% par rapport à juin 2020 – leur plus grand changement jamais enregistré. Ce choc des prix ne toucherait pas le portefeuille de quelqu’un à moins qu’il n’achète une voiture d’occasion.

De même, les prix de l’essence sont en hausse de 45 %. Ce coût supplémentaire serait supporté par les conducteurs, mais peut-être pas par les résidents de la ville qui utilisent les transports en commun.

À titre de comparaison, les prix des aliments n’ont augmenté que de 2,4 % sur la même période, ce qui est inférieur à la mesure plus large de l’inflation.

Comportement du consommateur

L’indice des prix à la consommation ne tient pas non plus compte des changements de comportement des consommateurs, qui peuvent changer ce qu’ils achètent pour éviter ces coûts plus élevés.

Par exemple, on peut passer du bœuf au poulet pour économiser de l’argent, ou retarder l’achat d’une voiture jusqu’à ce que les prix baissent.

« Les gens réagissent aux changements de prix en modifiant leur consommation », selon Noah Williams, professeur d’économie à l’Université du Wisconsin-Madison et chercheur auxiliaire au Manhattan Institute.

L’indice des prix des dépenses de consommation personnelle, une autre mesure de l’inflation, explique ces changements. Le Bureau of Economic Analysis n’a pas encore publié le chiffre pour juin. Mais en mai, le Indice PCE était de 1,1 point de pourcentage inférieur à la lecture annuelle de l’indice des prix à la consommation (3,9 % contre 5 %), ce qui indique que les consommateurs ont acheté des produits à moindre coût.

Cependant, ces changements imposent toujours un coût aux consommateurs, sinon explicite, selon Casey Mulligan, professeur d’économie à l’Université de Chicago.

« Ils essaient de minimiser les maux, mais ce sont tous les deux des maux », a déclaré Mulligan, qui a été économiste en chef du Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche pendant l’administration Trump.

Distorsions

La même chose peut se produire maintenant, mais à l’envers. À mesure que l’économie rebondit et que les travailleurs à bas salaire sont réembauchés, les gains moyens peuvent sembler supprimés.

« Cela pourrait être un peu trompeur » de suggérer que les travailleurs subissent une baisse de salaire, selon Susan Houseman, directrice de recherche au WE Upjohn Institute for Employment Research.

« [The composition of the workforce] change particulièrement pendant les ralentissements et les reprises, il faut donc faire attention à l’interprétation de ces données », a-t-elle déclaré.

Temporaire ou pas ?

« L’inflation ne sera pas transitoire », a déclaré Mohammed El-Erian, conseiller économique en chef d’Allianz SE, Raconté Bloomberg TV vendredi. « J’ai toute une liste d’entreprises qui ont annoncé des augmentations de prix, qui nous ont dit qu’elles s’attendaient à de nouvelles augmentations de prix et qu’elles s’attendent à ce qu’elles s’en tiennent », a-t-il ajouté.

Les salaires semblent avoir augmenté ces derniers mois dans un contexte de demande croissante de travailleurs, selon au ministère du Travail. Une augmentation des salaires peut durer plus longtemps qu’une inflation élevée, car les entreprises ne réduisent souvent pas les salaires après les avoir augmentés, a déclaré Houseman.

« Nous n’accordons généralement pas de réductions de salaire aux gens », a-t-elle déclaré. « Les employeurs ne font généralement pas cela.

« Donc, dans ce sens, ils sont plus collants. »

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