Les russophones de la technologie reconstruisent leur vie à San Francisco

Il a rapidement fondé un réseau social à but non lucratif pour entrepreneurs appelé Mesto – le mot russe pour lieu – dans l’espoir de stimuler le marché des start-up en Russie et dans d’autres parties de l’ex-Union soviétique. Alors qu’il lançait sa propre start-up, Duplicat, qui visait à identifier les fraudes sur le marché des jetons non fongibles, il a passé un contrat avec une équipe d’ingénieurs en intelligence artificielle répartis dans toute la Russie.

Il a également investi dans plusieurs start-up ukrainiennes. L’un d’eux était Reface, une société d’intelligence artificielle recommandée par M. Podolyanko. L’été dernier, alors qu’ils rencontraient d’autres entreprises et collègues à Kiev, ils ont tous les deux assisté à une fête sur un bateau dont les hôtes étaient un groupe de technologues et d’investisseurs ukrainiens. M. Podolyanko a amené sa petite amie, une analyste financière ukrainienne nommée Stacy Antipova.

C’était un voyage qu’ils regardent maintenant avec une affection triste. La Russie a envahi six mois plus tard.

Après l’invasion, Mme Antipova a fui l’Ukraine et s’est envolée pour Tijuana, au Mexique, où elle a pu entrer aux États-Unis en tant que réfugiée. Elle vit maintenant à DobryDom. “Quand je suis descendu pour le petit déjeuner la première fois”, se souvient M. Doronichev, “je ne savais pas quoi dire.”

Assise dans l’arrière-cour aux côtés de ses nouveaux colocataires un après-midi récent, Mme Antipova ne savait pas non plus quoi dire. “Je n’avais pas prévu de déménager si loin si tôt”, a-t-elle déclaré. “J’essaie juste de réparer ma vie, de comprendre ce que je veux faire, parce que j’ai laissé le reste de ma vie derrière moi.”

De l’autre côté de la table, Dasha Kroshkina, une autre entrepreneure d’origine russe, a expliqué qu’elle s’efforçait de déplacer des employés hors de Russie et d’Ukraine et qu’elle s’efforçait de redémarrer le service de son entreprise, StudyFree, en Afrique et en Inde. Lorsque la guerre a éclaté, bon nombre de ses clients – des étudiants à la recherche de bourses et de subventions dans des universités étrangères – se trouvaient en Russie.

“Nous ressentons tous un traumatisme”, a déclaré Mikita Mikado, une autre colocataire de DobryDom, qui a immigré de Biélorussie. “Mais le traumatisme est différent pour chacun de nous.”

M. Mikado et M. Doronichev s’efforcent actuellement de déplacer leurs propres employés hors de Russie vers des pays européens et asiatiques acceptant des citoyens russes sans visa, mais tous ne sont pas disposés ou capables de partir. Les deux entrepreneurs couperont les ponts avec tous ceux qui resteront.