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Les Russes s’approvisionnent en crowdsourcing pour leur armée en Ukraine

Natalia Abiyeva est une agence immobilière spécialisée dans la location d’appartements dans la ville de Nizhny Novgorod, à l’est de Moscou. Mais dernièrement, elle a beaucoup appris sur la médecine du champ de bataille.

Des paquets de granules hémostatiques, a-t-elle découvert, peuvent arrêter des saignements catastrophiques ; les aiguilles de décompression peuvent soulager la pression dans un thorax perforé. Dans un hôpital militaire, un commandant blessé lui a dit qu’un camarade était mort dans ses bras parce qu’il n’y avait pas de tubes respiratoires disponibles pour le faire respirer.

Mme Abiyeva, 37 ans, a décidé de prendre les choses en main. Mercredi, elle et deux amis sont partis dans une camionnette pour la frontière ukrainienne pour la septième fois depuis le début de la guerre en février, apportant des oignons, des pommes de terre, des radios bidirectionnelles, des jumelles, du matériel de premiers secours et même un kit de dentisterie mobile. Depuis le début de la guerre, dit-elle, elle a collecté plus de 60 000 dollars pour acheter de la nourriture, des vêtements et de l’équipement pour les soldats russes servant en Ukraine.

“Le monde entier, me semble-t-il, soutient nos grands ennemis”, a déclaré Mme Abiyeva lors d’un entretien téléphonique. “Nous voulons également offrir notre soutien, dire:” Les gars, nous sommes avec vous. “”

Dans toute la Russie, des mouvements populaires, dirigés en grande partie par des femmes, ont vu le jour pour apporter de l’aide aux soldats russes. Ils témoignent d’un certain soutien public à l’effort de guerre du président Vladimir V. Poutine – mais aussi de la reconnaissance croissante parmi les Russes que leur armée, vantée avant l’invasion comme une force de combat de classe mondiale, s’est avérée terriblement sous-préparée pour un conflit majeur. .

L’aide comprend souvent des bonbons et des messages inspirants, mais elle va bien au-delà des colis de soins familiers aux Américains depuis la guerre en Irak. Les articles les plus recherchés comprennent les drones importés et les lunettes de vision nocturne, signe que le budget de la défense russe de 66 milliards de dollars n’a pas réussi à produire des équipements essentiels pour la guerre moderne.

“Personne ne s’attendait à ce qu’il y ait une telle guerre”, a déclaré Tatyana Plotnikova, propriétaire d’une entreprise dans la ville de Novokuybyshevsk sur la Volga, lors d’un entretien téléphonique. “Je pense que personne n’était prêt pour ça.”

Mme Plotnikova, 47 ans, a déjà parcouru deux fois le trajet de 1 000 milles jusqu’à la frontière ukrainienne, transportant un total de trois tonnes d’aide, dit-elle. La semaine dernière, elle a publié une nouvelle liste d’articles nécessaires de toute urgence sur sa page sur VKontakte, le réseau social russe : bandages, anesthésiques, antibiotiques, béquilles et fauteuils roulants.

L’équipement médical est très demandé, en partie à cause de la puissance de feu croissante de l’armée ukrainienne alors que l’Occident la fortifie de plus en plus avec des armes puissantes. Aleksandr Borodai, un commandant séparatiste et membre du Parlement russe, a déclaré lors d’un entretien téléphonique que du matériel pour soigner les blessures et les brûlures causées par des éclats d’obus était nécessaire “en grande quantité” du côté russe du front. Plus de 90% des blessés russes dans certaines régions, a-t-il dit, ont récemment été causés par des tirs d’artillerie.

M. Borodai a déclaré que ses unités avaient noté l’utilisation d’obus de 155 millimètres tirés par des obusiers américains, et que les dirigeants russes avaient peut-être sous-estimé la détermination de l’Occident à soutenir l’Ukraine.

“Cela n’accélère pas l’opération militaire de notre point de vue – cela rend notre situation plus difficile, je ne le nie pas”, a déclaré M. Borodai, faisant référence aux livraisons d’armes occidentales. “Il est possible que nos chefs militaires n’étaient pas prêts à recevoir un soutien aussi massif de la part de l’Occident.”

L’armée ukrainienne, tirant parti du soutien occidental à sa cause, bénéficie d’une campagne de financement participatif beaucoup plus vaste qui fournit des millions de dollars de dons sous forme d’articles tels que des drones, des lunettes de vision nocturne, des fusils et des technologies grand public.

La plupart des groupes collectant des dons pour les soldats russes semblent opérer indépendamment du gouvernement russe. Ils comptent principalement sur les contacts personnels des volontaires dans les unités individuelles et dans les hôpitaux militaires qui transmettent des listes de ce dont ils ont le plus besoin de toute urgence.

Dans les médias d’État russes, ces groupes sont rarement mentionnés, peut-être parce qu’ils sapent le message selon lequel le Kremlin a la guerre fermement en main. Mais parfois, le message filtre jusqu’au public russe.

“Nos militaires n’arrêtent pas de dire qu’ils ont tout ce dont ils ont besoin”, a expliqué un reportage télévisé en avril sur ces volontaires, “mais le cœur d’une mère a sa propre volonté”.

En dehors des médias d’État, cependant, les partisans de la guerre désignent les dons privés comme la clé de la victoire. Les blogueurs militaires pro-russes, dont certains sont intégrés aux troupes russes, exhortent leurs partisans à donner de l’argent pour acheter du matériel de vision nocturne et des drones de base.

“Nos gars meurent parce qu’ils n’ont pas cet équipement”, a écrit un blogueur, tandis que “tout l’Occident approvisionne la partie ukrainienne”.

L’équipement nécessaire, en grande partie importé, peut être acheté dans les magasins d’articles de sport russes ou commandé en ligne. Starshe Eddy, une blogueuse militaire populaire, a écrit que les drones grand public fabriqués par la société géante chinoise DJI “sont tellement ancrés dans les opérations de combat qu’il est devenu difficile d’imaginer la guerre sans eux”.

Mme Abiyeva, l’agent immobilier, a montré sur son compte Telegram un télémètre équipé d’un laser Nikon Prostaff 1000 qu’elle a acheté pour 400 $. Nikon dit que l’article “fait de voir – et de téléporter – des cerfs à 600 mètres une réalité”.

« Avec ce genre de technologie, tout va mieux et plus vite, n’est-ce pas ? » Mme Abiyeva a écrit, en ajoutant un emoji clignotant et un emoji en forme de cœur.

Mme Abiyeva dit qu’elle a commencé à solliciter de l’aide après que son mari, un capitaine, ait été déployé en Ukraine et qu’elle se soit sentie “impuissante” à influer sur le cours des événements. Elle a visité l’hôpital attaché à la base militaire locale de son mari et a obtenu les coordonnées des chirurgiens déployés à la guerre. Depuis, ils lui envoient directement des demandes et transmettent ses contacts à des collègues.

Lorsqu’un chirurgien d’un hôpital de campagne a demandé des cathéters d’embolectomie artérielle pour traiter les obstructions dans les artères, Mme Abiyeva a trouvé un autre volontaire à Saint-Pétersbourg pour faire le voyage de 700 milles pour en livrer 10 immédiatement. Mme Abiyeva a déclaré que lorsqu’elle a rencontré le chirurgien lors de son propre voyage dans la région une semaine plus tard, il lui a dit que six des cathéters avaient déjà été utilisés.

“Il est possible que nous ayons sauvé six vies”, a-t-elle déclaré.

Le besoin apparemment urgent de l’armée russe en équipements médicaux essentiels et en appareils de consommation de base fabriqués à l’étranger a conduit certains Russes à se demander comment le Kremlin a dépensé son énorme budget militaire, plus de 3 % de la production économique totale du pays. Sur la page VKontakte de Zhanna Slobozhan, une coordinatrice des dons dans la ville frontalière de Belgorod, une femme a écrit que parler de collecter des fonds pour des drones et des viseurs “me fait penser que l’armée est totalement abandonnée à la merci du destin”.

“Assurons-nous qu’au moins nous n’abandonnerons pas nos gars”, a répondu Mme Slobozhan. Elle n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

M. Poutine s’est rendu mercredi dans un hôpital militaire pour la première fois depuis le début de la guerre. Il a ensuite déclaré aux responsables que même si les médecins qu’il avait rencontrés lui avaient assuré qu'”ils avaient tout ce dont ils avaient besoin”, le gouvernement devait “répondre rapidement, rapidement et efficacement à tous les besoins” en médecine militaire.

Pourtant, l’idée que les soldats russes en Ukraine sont sous-équipés s’infiltre de plus en plus dans le discours public russe – parmi les opposants et les partisans de la guerre. Dans un documentaire sur les mères de soldats diffusé le week-end dernier par la journaliste russe Katerina Gordeyeva, vu quelque trois millions de fois sur YouTube, une femme décrit son fils utilisant un fil pour rattacher les semelles de ses bottes.

Une association d’officiers russes à la retraite a publié une lettre ouverte le 19 mai notant que le public collectait des fonds pour l’équipement dont l’armée manquait cruellement “même si le gouvernement a beaucoup d’argent”. La lettre condamnait l’effort de guerre de M. Poutine comme étant tiède, l’exhortant à déclarer l’état de guerre, dans le but de capturer toute l’Ukraine.

Mais sur le terrain, les inquiétudes sont plus prosaïques. À l’approche de l’été, les tiques porteuses de la maladie de Lyme sont sorties et des bénévoles de Belgorod fabriquent un insectifuge maison, le mettent dans des flacons pulvérisateurs et le livrent au front.

Un groupe de femmes recueillant des dons dans la région a appris que certaines des forces séparatistes soutenues par la Russie étaient si mal équipées qu’elles utilisaient des sacs à provisions pour transporter leurs affaires. Dans leur compte Telegram avec environ 1 000 abonnés, le groupe a lancé un appel urgent pour des sacs à dos, ainsi que des chaussures, des Q-tips, des chaussettes, des lampes frontales, des briquets, des chapeaux, du sucre et des piles.

“C’est pour qu’elles comprennent qu’elles ne sont pas seules”, a déclaré l’une des coordinatrices du groupe Belgorod, Vera Kusenko, 26 ans, qui travaille dans un institut de beauté en tant que spécialiste des extensions de cils. “Nous espérons que cela se terminera bientôt.”